Whisperer dans l'obscurité

Mis à jour : 30 oct. 2019


Les gens compliquent les choses. C'est ce qu'ils ont toujours été bon. Jetez un oeil à toute civilisation fonctionnelle et vous verrez le chaos, la confusion et la frustration. Cela pourrait être humain, Xi'an, Banu, Vanduul, qui que ce soit. Nous pouvons avoir l'air différents, être différents, mais nous épuiser et vous trouverez les mêmes insécurités, peurs et angoisses.

Tonya Oriel regardait l'abîme béant à l'extérieur de la fenêtre. L' Adagio de Kaceli en 4 flottait doucement à travers le vaisseau vide. Les scanners ont parcouru leurs spectres à la recherche de toute anomalie signalée.


Le vide. C'était pur. C'était simple. C'était permanent.


Une sérénité calme se blottit autour des épaules de Tonya comme une couverture, celle qui ne peut exister que lorsque vous êtes la seule personne à parcourir des milliers de kilomètres. Tout le monde peut avoir Terra, Earth ou Titus, avec leurs mégalopoles qui regorgent de gens. Jamais un moment où il n'y avait pas une personne au-dessus, à côté ou au-dessous de vous. Tout était bruit. Tonya avait besoin du silence.


Son vaisseau, le Beacon , a dérivé à travers ce silence. Tonya a personnalisé presque tous les points d'ancrage et les pods avec une forme de scanner, un système de communication à portée profonde ou une technologie d'arpentage pour l'éloigner de plus en plus du bruit.

Le problème était que le bruit continuait à suivre.


* * * *


Après trois semaines sur la dérive, Tonya ne pouvait plus le retarder. Elle devait faire une offre et vendre les données et les minéraux qu'elle avait collectés. Après des réparations, de nouveaux laveurs et une mise à jour du spectre, elle espérait qu'elle en aurait assez pour de la nourriture.


Le Xenia Shipping Hub dans le système Baker avait été la chose la plus proche d'une maison qu'elle avait eu ces dernières années. Tonya a défini son approche à travers les changements d'entrée / sortie des navires. Le trafic de la station était plus occupé que d'habitude. Dès que le Beacon s'est amarré, son écran a bu avec une poignée de nouveaux messages du spectre. Elle les a passés à son mobiGlas et est allé au sas.


Tonya s'arrêta devant l'entrée et savoura ce dernier moment de solitude alors que le sas roule, puis appuie sur le bouton.


Le bruit des gens a balayé à l'intérieur comme une vague. Elle a pris une seconde pour s'acclimater, a ajusté son sac et a traversé dans les masses.

Carl dirigea un petit réseau d'information à partir de son bar, le Torchlight Express. Un ancien arpenteur pour une tenue de terraforming depuis longtemps défunte, Carl a échangé des minéraux en mouvement pour l'alcool et l'information. Tonya le connaissait depuis des années. En ce qui concerne les gens, Carl était un petit bijou.


L'Express était mort. Tonya a vérifié l'heure locale. C'était le soir, donc il n'y avait pas vraiment de raison pour que ça soit comme ça. Un groupe de prospecteurs assis à une table dans le coin, engagé dans une conversation feutrée. Carl s'appuya contre le bar, regardant un match de sataball sur le mur. Ses doigts coriaces tapotèrent un battement à une chanson dans sa tête.


Il s'est illuminé quand il a vu Tonya.


"Eh bien, eh bien, à quoi devons-nous cet honneur, docteur?" Dit-il avec un sourire.


"Ne commence pas, Carl."


"Bien sûr, désolé, docteur." Il doit s'ennuyer; il ne l'a appelée que quand il voulait se battre. Tonya jeta son sac sur le sol et se glissa sur un tabouret.


"Quelque chose d'intéressant?" Tonya tira ses cheveux en une cravate.


"Je vais bien, Tonya, merci de m'avoir demandé. Les affaires sont un peu lentes, mais vous savez comment c'est. "Carl a dit sarcastiquement et a glissé un verre à elle.


"Viens, Carl. Je ne vais pas te faire de la petite conversation.


Carl soupira et regarda autour de lui.


«À ce stade, je prendrai tous les clients que je peux avoir.» Il se servit une boisson du distributeur. Tonya a fait pivoter son mobiGlas et lui a montré son manifeste. Il l'a regardé.


"Courir un peu cette fois, hein?"


"Je connais. Vous connaissez des acheteurs? "


"Combien vous cherchez à obtenir?"


"Tout ce que je peux," dit Tonya en sirotant. Elle pouvait dire que Carl était agacé par la non-réponse. "J'ai besoin de l'argent."


"Je pourrais être en mesure de vous obtenir dix." Il a dit après une longue pause.

"Je te donnerais mon enfant à naître pour dix."


"Avec tous les enfants à naître que tu me dois, tu ferais mieux de commencer." Dit-il. Tonya a frappé son bras.


Un des prospecteurs s'est dirigé vers le bar avec des verres vides. Il était jeune, un de ces types qui cultivaient le beau look sale. Probablement passé une heure à le perfectionner avant de sortir.


"Un autre tour."


Alors que Carl coulait, le prospecteur regarda Tonya, donnant à ses regards une chance de travailler leur magie. Ils ont raté. Carl posa un nouveau lot de boissons. Le prospecteur a payé et est retourné légèrement dissuadé.


"Je pense que quelqu'un t'a aimé." Taquina Carl.

"Pas mon genre."


"Vivant?"


"Exactement." Tonya regarda les prospecteurs. Ils étaient vraiment dans une conversation ouvertement secrète. "Une idée de ce qu'ils sont ici?"

"Bien sur que oui."


"Ouais? Qu'ont-ils dit? "


"Rien ... eh bien, pas pour moi de toute façon." Carl tira un écouteur et le lui tendit. Tonya l'essuya et écouta. Soudain, elle pouvait entendre leur conversation haut et fort. Tonya regarda Carl, stupéfait.


"Vous avez des micros sur vos tables ?!" murmura-t-elle. Carl l'a fait taire.

"Je fais de l'information, chérie, alors oui." Dit Carl, presque offensé qu'il n'écoute pas ses clients.


Tonya a pris une autre gorgée et a écouté les prospecteurs. Il a seulement fallu un peu de temps pour le rattraper. Apparemment, Cort, le prospecteur qui a essayé de séduire Tonya avec sa rudesse, a reçu un pourboire de son oncle dans la marine de l' UEE . L'oncle avait effectué des exercices de recherche et de sauvetage dans le système Hadès lorsque leurs scanners ont accidentellement récupéré un dépôt de khérium sur Hadès II. En tant qu'armés, bien sûr, ils ne pouvaient rien faire, mais Cort et ses copains se préparaient à se faufiler là-bas et à les récolter pour eux-mêmes.


Kherium était une denrée chaude. Si ces prospecteurs étaient au niveau, ils parlaient d'une petite fortune bien rangée. Certainement assez pour réparer le Beacon , peut-être même installer quelques améliorations.


Mieux encore, ils ne savaient évidemment pas comment le trouver. Kherium n'apparaît pas sur un scan métal ou rad standard. Il faut un spécialiste pour trouver, encore moins extraire sans le corrompre. Heureusement pour Tonya, elle savait faire les deux. "Tu as ce regard." Dit Carl et remplit son verre. "Bonnes nouvelles?"

"J'espère, Carl, pour nous deux."


* * * *


Carl a déchargé son transport à prix réduit afin de pouvoir partir le plus vite possible. La dernière fois qu'elle a vérifié, les prospecteurs étaient encore à l'Express et du son, ils ne partiraient pas avant quelques heures, peut-être un jour.


Tonya désengagea le Beacon du quai et revint dans sa solitude bien-aimée. Les moteurs ont bourdonné alors qu'ils l'ont poussée plus profondément dans l'espace, l'ont poussée vers une ligne de vie.


Le système Hadès était une tombe, le dernier monument d'une ancienne guerre civile qui effaçait tout un système et la race qui l'habitait. Tonya l'avait sur sa liste d'endroits à étudier, mais chaque année, Hadès était assiégée par de nouveaux groupes de jeunes scientifiques qui l'exploraient pour leur dissertation ou des chasseurs de trésors à la recherche de n'importe quelle arme fissurée. Donc, le système est devenu plus de bruit à éviter.


Tonya devait admettre que passer Hadès IV était toujours un plaisir. Ce n'est pas tous les jours que l'on peut voir les viscères d'une planète tués dans la force de l'âge.


Puis il y a eu les murmures que le système était hanté. Il y avait toujours un pilote qui connaissait un gars qui connaissait quelqu'un qui avait vu quelque chose en passant par le système. Les histoires allaient de dysfonctionnements techniques inexpliqués à des observations complètes de croiseurs fantômes. C'était n'importe quoi.


Il y avait un flot de navires qui passaient à travers Hadès. La voie de vol générale s'est éloignée des planètes centrales. Tonya a ralenti son navire jusqu'à ce qu'il y ait un écart important dans la circulation avant de se diriger vers Hadès II.


Elle franchit une barrière de satellites morts et descendit dans l'atmosphère de barbarie d'Hadès II. Le Beacon a secoué quand il a heurté les nuages. Visual est allé à zéro et soudainement le navire a été baigné dans le bruit, l'air qui crie, et la pression. Tonya a gardé un œil sur ses lunettes et a élargi la portée de ses alertes de proximité pour s'assurer qu'elle ne bousculait pas une montagne.


Soudain, les nuages ​​ont cédé. La balise a plongé dans la gravité légère au-dessus d'un océan noir. Tonya recalibra rapidement ses propulseurs pour un vol atmosphérique et regarda longuement la planète autour d'elle.


Comme prévu, c'était une balle. Il y avait des signes de civilisation intelligente tout autour mais tout était en ruine, carbonisé ou détruit. Elle passa au-dessus de grandes villes courbes construites au sommet d'arcs de balayage destinés à empêcher les bâtiments de toucher la planète elle-même.


Tonya a maintenu une altitude de croisière. Le rugissement de ses moteurs résonnait dans le vaste paysage vide. Le soleil était une autre victime de l'exécution de ce système. Les systèmes de nuages ​​n'ont jamais diminué de sorte que la surface n'a jamais vu la lumière du soleil. Il était toujours baigné dans une brume vert grisâtre sombre.


Tonya a étudié la topographie pour tracer un parcours et mettre les scanners à la recherche de la signature de kherium unique qu'elle avait programmée. Elle a engagé le pilote automatique et juste regardé par la fenêtre.


Étant ici maintenant, elle s'est donné un coup de pied pour ne pas venir plus tôt. Peu importait que ce soit l'un des lieux les plus scrutés scientifiquement de l' UEE . Voyant l'immensité de la dévastation de ses propres yeux, Tonya sentit ce tiraillement qu'un bon mystère a sur l'intellect. Qui étaient-ils? Comment ont-ils réussi à s'annuler si efficacement? Comment savons-nous qu'ils se sont effacés?


Quelques heures ont passé sans succès. Tonya avait une collation rapide et a traversé sa routine d'exercice. Elle a revérifié les paramètres sur ses analyses pour les erreurs sur la saisie initiale. Il y a quelques mois, elle surveillait une planète et n'a rien trouvé, seulement pour découvrir sur le chemin du retour qu'il y avait eu un départ qui sabordait tout le balayage. Il l'a encore embêtée. C'était une erreur d'amateur.


Elle a soulevé quelques textes sur Hadès. A mi-chemin d'un article sur l'exobiologie des Hadès, son écran cingla. Tonya était là-bas comme un coup de feu.


La portée a donné une faible indication de kherium ci-dessous. Elle a triplé les paramètres avant de l'espérer. Ils semblaient légitimes. Elle a regardé par devant. Une petite ville était assise au-dessus d'une mer infinie d'arbres morts. Il ressemblait à un laser orbital ou quelque chose l'avait frappé en excisant massivement des cratères profonds des bâtiments et du sol.

Tonya regarda de plus près. Les cratères se sont déplacés d'environ six cents pieds dans le sol, révélant des réseaux de tunnels souterrains. Ils ressemblaient à un système de transport.

Tonya cherchait un point d'atterrissage approprié avec une couverture des vols aériens. Si elle était encore là quand les prospecteurs se sont présentés, son vaisseau serait un cadeau mort et les choses se compliqueraient.


Elle attacha son costume et son respirateur. Elle pouvait vérifier les scanners du navire à l'aide de son mobiGlas, mais elle jeta un autre scanner / mappeur à main avec son équipement minier juste au cas où. Finalement, elle actionna sa caisse de transport, espérant que les tampons anti-gravité seraient plus que suffisants pour ramener le kherium.

Tonya est sorti sur la surface. Le vent fouettait autour d'elle, soulevant furieusement des vagues de poussière. Elle poussa la caisse devant elle à travers la forêt foudroyante. Les branches noueuses griffaient son costume en passant. La ville se dressait au-dessus de ses têtes, des silhouettes noires contre les nuages ​​gris-vert.


Sa curiosité l'emporta alors Tonya décida de prendre une rampe d'accès vers les rues de la ville. Elle se dit que le détour serait plus facile sur la batterie de la caisse. Les rues lisses sont plus faciles à analyser pour les compensateurs anti-gravité que les terrains accidentés.

Tonya traversa les rues désertes et désolées. Elle a étudié l'étrange courbure de l'architecture; Chacun a montré une compréhension totalement étrangère mais brillante de la pression et de la dispersion du poids. Cet endroit semblait à la fois naturel et étrange, intellectuellement fascinant et émotionnellement épuisant.


La signature de kherium était encore faible mais là. Tonya a manoeuvré la caisse autour des véhicules en forme de larme détruits. Des marques de fosse dans les bâtiments et les rues l'ont amenée à soupçonner qu'une bataille avait eu lieu ici il y a quelques centaines ou milliers d'années.


Le cratère le plus proche du kherium était un trou parfait percé au milieu de la ville dans le sol. Tonya se tenait au bord, cherchant le chemin le plus facile. La caisse pourrait flotter mais elle devrait grimper.


En quelques minutes, elle a sécurisé une ligne avec des sécurités pour elle-même et la caisse. Elle enjamba le bord et descendit lentement le mur abrupt. La caisse faisait un peu plus compliqué ce qui devrait être une simple descente. Les tampons anti-gravité signifiaient que toute sorte de force pouvait faire dériver la caisse, Tonya devait donc garder la main dessus tout le temps. Pour aggraver les choses, le vent a commencé à ramasser, jetant de petits rochers, des branches et des débris dans l'air.


Un cri strident déchira l'air. Tonya se figea. Elle l'a entendu encore et a cherché la source. Les cris étaient juste des appuis exposés ployant dans le vent.


Soudainement elle a réalisé, la caisse s'était échappée de sa prise. Il a lentement dérivé plus loin sur le cratère, le vent tourbillonnant l'a battu comme un jouet. Tonya s'efforça de l'atteindre mais la caisse flotta juste hors d'atteinte. Elle a lancé le mur et a balancé l'air agité. Ses doigts saisirent à peine la cargaison avant de se heurter contre le mur du cratère.

Sa vision s'est brouillée et elle ne pouvait plus respirer à cause de l'impact. Le HUD est devenu vicieux. Finalement, elle retint son souffle. Elle a pris un moment ou deux avant de continuer à descendre.


Le scanner de la balise ne pouvait pas isoler la signature plus clair pour déterminer la profondeur, alors elle devait compter sur son ordinateur de poche. Le kherium avait l'air d'être situé entre deux tunnels.

Tonya a sécurisé la caisse, est montée dans le tunnel supérieur et a attaché ses cordes. Elle a vérifié l'intégrité de son costume dans la tempête de débris. L'ordinateur était un peu flou mais lui a donné un accord.


Elle a allumé une lampe de poche et a activé les micros externes sur son costume. Le tunnel était un tube parfaitement sculpté qui plongeait dans l'obscurité. Tonya ne voyait aucune sorte d'alimentation ou de système ferroviaire pour confirmer sa théorie des tubes de transport. Elle a commencé à marcher.


Les heures passaient dans l'obscurité. Tonya se sentit un peu mal à l'aise et elle décida de se reposer quelques minutes. Elle but une gorgée sur la réserve d'eau et vérifia son scanner. Elle était toujours au-dessus du kherium et elle apparaissait toujours devant elle. Cela n'avait pas changé.


Elle a entendu quelque chose. Très faible. Elle a soulevé les paramètres audio et pompé le gain sur les micros externes. Une mer de bruit blanc remplit ses oreilles. Elle ne bougea pas jusqu'à ce qu'elle l'entende à nouveau. Quelque chose a été traîné puis arrêté.


Des fenêtres IR et de vision nocturne sont apparues dans les coins de son HUD . Elle ne pouvait rien voir. Dans les vastes étendues de ces tunnels, on ne peut pas dire jusqu'où ce son a voyagé. Pourtant, elle est allée à la caisse et a tiré le fusil de chasse. Elle s'assura qu'elle était chargée, essayant même de se souvenir de la dernière fois qu'elle avait dû l'utiliser.


Tonya commença à bouger un peu plus prudemment. Elle doutait que ce soit les prospecteurs. Pour tout ce qu'elle savait, cela pourrait être un autre pirate ou contrebandier ici. Peu importe, elle n'allait pas prendre de risques.


Le tunnel a commencé à se développer avant de céder la place à une vaste obscurité. La vision nocturne de Tonya ne pouvait même pas voir la fin. Elle a creusé à travers ses fournitures et a repéré quelques vieilles fusées éclairantes. Elle en a déclenché une.


C'était une ville. Une ville miroir pour être précis. Alors que celui sur la surface a atteint le ciel, celui-ci a été découpé dans la planète. Des passerelles relient les différentes structures construites sur les murs aux différents niveaux. Elle n'avait jamais entendu parler de quelque chose comme ça avant. Tout le monde a spéculé que c'était la guerre civile qui a détruit ce système. Était-ce une ville de l'autre côté?


Elle est arrivée à une intersection et le premier vrai signe que les combats s'étaient étendus ici. Une barricade de véhicules fondus a bloqué l'un des tunnels. Les murs ont été carbonisés par des explosions ou des explosions au laser. Une ombre avait même été brûlée dans le mur.


Tonya se tenait devant. Le Hadesian a semblé avoir un corps principal rond et volumineux avec de multiples appendices minces. Une tache millénaire sur un mur n'a pas grand chose à voir, mais même en silhouette, elle semblait terrifiée.


Une structure caverneuse a été construite dans le mur à proximité. Tonya s'approcha pour examiner l'artisanat. C'était certainement plus orné que la plupart des autres bâtiments ici-bas. Il n'y avait pas de portes ici, juste des portails ovales étroits. Il y avait une sorte de technologie intégrée dans les côtés.


Tonya a décidé de jeter un coup d'oeil. C'était un bol profond avec des rangées d'enceintes construites sur les côtés. Tous étaient inclinés vers un seul point, un cylindre de marbre au fond du bol. Tonya est descendue vers elle. Il y avait un petit objet assis sur le dessus. Elle a gardé sa lumière et le fusil de chasse s'est entraîné dessus. Il a été fabriqué à partir d'une pierre similaire au marbre comme le cylindre. Tonya regarda autour de lui. Était-ce une sorte d'église?


Elle se pencha pour mieux voir l'objet, en veillant à ne rien déranger. C'était une petite sculpture. Ce n'était pas une forme d'Hadès. Pas un avec qui elle était familière. Elle a pesé si elle devrait le prendre.


La tête de Tonya a soudainement nagé. Elle a trébuché en arrière et s'est stabilisée sur les clôtures. Après un moment ou deux, il est passé. Une douleur lancinante subtile commença à lui faire mal dans le bras. Elle l'étira, essayant de guérir la douleur. Elle jeta un dernier coup d'œil à la petite sculpture.


Tonya sortit du bâtiment orné et apporta son scanner. Le kherium était proche. Elle suivit les directions du scanner dans les tunnels sombres et tordus. Ses yeux restèrent fixés sur la lueur grandissante de l'écran. Elle a trébuché sur quelque chose. Le scanner a claqué sur le sol. Cela a fait écho pendant une minute.


Tonya secoua légèrement la tête. Cet endroit ... Elle retourna ses lumières dans le visage d'un cadavre pourri, sa bouche ouverte dans un cri silencieux.


"Enfer!" Cria-t-elle en s'éloignant. Elle regarda autour de lui. Il y avait une autre forme sur le sol à environ vingt pieds. Un coffre fort était assis entre eux. Le choc initial s'est calmé.

Tonya se leva, attrapa son scanner et se dirigea vers le premier corps. Son crâne avait été ouvert. Il n'y avait pas d'arme cependant. Aucun club ou bar à proximité. C'était étrange. L'autre s'était clairement tiré dessus. L'arme était toujours dans sa main. Ils étaient définitivement humains et basés sur leurs vêtements; ils étaient probablement des arpenteurs ou des pirates. Elle ne savait pas quel genre d'éléments étaient dans l'air ici, donc elle ne pouvait pas deviner exactement depuis combien de temps ils étaient morts mais soupçonnés de passer des mois.


Elle se traîna jusqu'au coffre-fort et l'ouvrit à coups de pied. Kherium. Déjà extrait et soigneusement emballé. Le soulagement doux a dérivé à travers l'épuisement.

"Merci les gars." Tonya leur fit un rapide salut. "Désolé de ne pas être là pour le partager." Quelque chose a traversé sa fenêtre IR.


Tonya attrapa son fusil et visa. C'était parti. Sa respiration devint rapide et superficielle pendant qu'elle attendait. Son doigt a plané au-dessus de la gâchette. Elle a de nouveau pompé le gain sur les micros externes et a scanné le hall. Tout le temps, se disant de se calmer. Calmez-vous.


Chaque mouvement de son costume amplifié cent fois dans ses oreilles. Elle suivit le fusil à travers le tunnel, cherchant tout ce qui se trouvait ici avec elle. Quelque chose est venu à travers le statique. Fermer.


"Bienvenue à la maison," siffla-t-il.


Tonya a tiré dans le noir. Elle a tourné derrière elle. Rien là-bas. Elle a fait un autre tour et a explosé de toute façon. Les coups ont soufflé les haut-parleurs dans son casque.

Elle a attrapé le coffre fort et a couru.


Traversé les tunnels glissants et inclinés du noir profond, maintenant dans un silence total. Elle passa l'intersection, où le Hadès levait encore les bras, terrorisé. Elle a continué à regarder en arrière. Elle pouvait jurer que quelque chose était là, juste au-delà de la portée de l'IR, observant le statique.


Tonya sprinta vers le haut pour voir la lumière sombre de la sortie, maintenant juste un sténopé. Ses jambes ont brûlé. Son bras a été tué. Tout ce qu'elle voulait faire était d'aller dormir mais elle n'allait pas s'arrêter. Si elle s'arrêtait, elle savait qu'elle ne partirait jamais.

Elle se hissa sur la corde et repoussa la balafre jusqu'à la balise . Trente secondes plus tard, les propulseurs brûlaient la terre. Une minute plus tard, elle a cassé l'atmosphère.


Alors qu'Hadès II s'éloignait, elle essayait de calmer ses nerfs. Son costume d'environnement s'est lentement tordu sur le cintre dans la chambre de décontamination. Elle a remarqué quelque chose.


Les fonctions respiratoires sur le dos ont été endommagées. La chute dans le cratère doit l'avoir fait. Il a détruit les aliments et elle recevait trop d'oxygène. Les maux de tête, la nausée et la fatigue ... même cette voix. Même si ça la glaçait encore. Ils n'étaient probablement que des hallucinations et des réactions à l'empoisonnement à l'oxygène.

Probablement.


Tonya a établi un cap pour le Xenia Shipping Hub à Baker. Elle avait des biens à vendre, c'est vrai, mais pour le moment, elle voulait être avec les gens.


Elle voulait être autour du bruit.


De retour dans la chambre de décontamination, la minuscule sculpture d'Hadès était assise par terre.


LA FIN


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