Phantom Bounty: Part Four

Mis à jour : 30 oct. 2019


Mila était un traître. Elle avait risqué sa carrière de chasseuse de primes. . . avait trahi son partenaire, Rhys, pour libérer Casey. Cela en valait-il la peine? Casey avait-il dit la vérité à propos de son père développant des armes biologiques?


Mila jeta un coup d'œil à Casey alors qu'elle regagnait le siège du copilote. La femme aux cheveux noirs lui offrit un petit sourire, puis s'accrocha à son siège. L'ami d'enfance de Mila.

Un terroriste


Le vide de l’espace se profilait devant eux, rien que des ténèbres au-delà de l’écran avant de Devana . Mila agrippa si fort les commandes que ses mains lui faisaient mal.


«J'ai réussi à masquer notre signal», a déclaré Casey, «mais ce n'est qu'une solution temporaire. Nous avons une demi-heure. Pas plus."


"Comment . . . ? "


Casey a expliqué la méthode et Mila a secoué la tête, partiellement émerveillée par les compétences de piratage informatique requises, partiellement consternée par la durée de la peine de prison qui en résultait si elle se faisait prendre.


"J'aurais pu utiliser cette astuce une ou deux fois," murmura Mila.


"Pas si tu veux rester du côté droit de la loi." Casey s'éclaircit la gorge. «Après c'est fini. Bien sûr. Juste capté le signal sur le scanner. Je dois être mon contact. Le navire attend quelques clics du point de saut."


Les mains de Mila se serrèrent davantage sur les commandes lorsqu'elle jeta un coup d'œil à l'écran du scanner. L'espace tenait normalement la double promesse d'une possibilité sans fin et d'un danger sans fin. . . mais aujourd'hui, cela ne constituait qu'un danger pour elle.

«Des signes de plaidoyer?» Demanda Mila.


"Pas encore. Mais . . . ils vont suivre. Ils font toujours. Amenez-moi à mon contact et nous exécuterons le plan."


Mila a essayé de calmer sa respiration, mais son cœur battait très fort et elle n'arrivait pas à l'arrêter. C'était supposé être simple. Mila se garerait à côté du navire de contact; Casey l'assommerait, puis serait transférée sur l'autre navire. Quand Rhys et l'Advocacy ont trouvé Mila, elle leur avait dit que Casey prenait son bateau et courait avec lui. Ensuite, tout pourrait revenir à la normale. Ou presque normal. Rhys croirait-il le mensonge? Pourrait-elle lui mentir ?


C'était stupide. Tellement stupide. Elle avait agi imprudemment. Il lui était impossible de mentir suffisamment pour convaincre Advocacy et Rhys que Casey s'était échappé de la nacelle de confinement, l'avait maîtrisée puis enfermée à l'intérieur. Mais Mila n'avait pas d'autre solution.


"Droit devant." Casey a tracé de nouvelles coordonnées, et Mila a suivi la trajectoire.

Un long yacht élégant est apparu devant eux. Quelques fines lumières brillaient le long de la coque du 890. Le propriétaire de ce navire avait beaucoup d'argent; Le contact de Casey était la vraie affaire.


«Freelancer», vint une voix au-dessus de la comm. "Indiquez votre entreprise."


Casey a répondu: "Dis à S Whispering Wind de s'approcher."


"Autour de quel soleil tourne la plus belle planète ?"


"Ilios."


Le cœur de Mila manqua un battement et elle plaqua une main sur la communication, la faisant taire. «Ilios» siffla-t-elle. "Comme le projet ?"


Les sourcils de Casey se levèrent pendant une fraction de seconde, puis son expression se lissa. "Exactement comme ça."


"Je pensais que tu avais détruit toutes ces données."


"S vous a autorisé à vous connecter," l'interrompit la communication, "mais nous devrons vous scanner de près."


Casey repoussa la main de Mila et frappa la communication. "Bien reçu."


«Dis-moi ce qui se passe» siffla Mila. "Qu'est-ce que c'est à propos d'Ilios ?"


Casey soupira. «Je ne peux pas vous parler de S. Ou Ilios. Si je le faisais, je devrais te tuer. "

Mila se tendit dans son siège. Il n'y avait aucune trace d'humour dans la voix de Casey.


Aucun. Elle était sérieuse


"J'ai tout risqué pour toi!"


“Regarde. . . Tout ce que je peux dire, c'est que People First a des amis haut placés. Ils soutiennent la cause. Mais tous les amis ne sont pas égaux. Beaucoup font des choses. . . pour leurs propres raisons. Et peut être persuadé d'aider si vous proposez les bonnes conditions. "


Mila a placé le navire à côté du 890, beaucoup plus long. «Ce contact est lié à People First ?

Et quelles étaient ses conditions pour vous, pour vous sortir d'ici et trahir PF ?


Les 890 les ont envoyés avant que Casey puisse répondre. «Nous détectons deux signes de vie chez le pigiste. S dit que tu étais censé venir seul.


«J'avais besoin d'aide pour arriver ici» répondit brusquement Casey.


«S dit que vous devez embarquer tous les deux. Ou nous partons.


Casey jeta un coup d'œil à Mila avec une expression voilée. Mais nous devons tous les deux aller là-bas.


"Non" La panique traversa Mila et elle resserra sa prise sur le bâton. "En aucune façon. Ce n'était pas l'affaire. Vous allez plus. Je reste ici. Ou je pars."


"Evony."


"Ne m'appelle pas comme ça," dit-elle, les dents serrées. "Je m'appelle Mila maintenant."


«Mila», la voix de Casey était basse, apaisante. «Comment penses-tu que cela va ressembler si nous nous envolons maintenant? Ils vont nous tuer hors de l'existence et sauter sans un regard en arrière. Vous devez aller là-bas. Je vais m'assurer que S vous renvoie ici. "


"Comment allez-vous vous en assurer ?"


«Je vais juste. Maintenant convenir. Nous perdons trop de temps. S ne sera certainement pas heureux si le plaidoyer se présente à sa porte. Mais je suis à peu près sûr que vous comprenez cela. Casey quitta son siège et se retourna pour se rhabiller.


Mila regarda le yacht, essayant de décider si elle pourrait le manœuvrer et s'échapper. Mais alors quoi? Elle devait se débarrasser de Casey, pas la garder à bord. Elle laissa échapper un soupir de frustration, déboucle et retourna à son équipement. Elle ignora Casey, ne rencontrant pas son regard.


Son épaule blessée, tirée par Casey, poussa un cri de douleur lorsqu'elle retira son costume. Elle a giflé un nouveau patch engourdissant dessus et a continué à s'habiller. Quand elle referma le costume, sa main toucha son collier.


Le cœur de Mila se tordit alors qu'elle plaçait le jeton en bronze sur sa tête. Elle baissa les yeux sur le symbole de l'infini, les pierres irisées «bonne chance» qui en pendaient, et une nouvelle vague de regret l'envahit.


Rhys avait passé quelques-unes de leurs dernières créations à ce sujet. Pour la rendre heureuse. Mila prit le collier et le glissa dans l'espace entre la couchette et le mur. Elle ne le méritait pas. Et ça ne lui avait pas porté bonheur quand même, hein ?


Quand Mila revint à la soute, Casey était habillée, son casque sous le bras.

"Prêt ?"


"Ouais," marmonna Mila.


Ils ont tous les deux verrouillé leur casque, puis Mila a dépressurisé la soute et a ouvert la rampe arrière. Elle et Casey sortirent de la rampe et dérivèrent vers le pont élévateur arrière du 890. Quand ils furent à l'intérieur de l'espace vide, la cage se souleva sous eux et la gravité artificielle reprit doucement. Une lumière devint verte au-dessus d'eux et Casey ôta son casque. Mila a fait la même chose.


Ils regardèrent la double porte devant eux, attendant dans un silence tendu.

Les portes s'ouvrirent finalement pour révéler un homme aux larges épaules vêtu d'une combinaison de vol gris foncé. "S va te voir maintenant."


L'homme entra dans l'ascenseur, une main tenant un pistolet et fit signe à Mila et à Casey d'entrer dans le navire.


Mila se redressa les épaules et rencontra le regard dur de l'homme avec l'un des siens. Elle n'aurait pas peur de ces voyous. Elle avait affronté des dizaines de criminels recherchés et s'était imposée. Elle pourrait le faire à nouveau.


Une autre paire de gardes les rencontra dans le couloir suivant où il s’écartait. L'un d'eux tapota Casey et Mila et enleva leur mobiGlas alors que l'autre gardait son arme bien entraînée. Quand ils furent satisfaits, ils les conduisirent dans le couloir et dans un salon bien décoré.


Les yeux de Mila s'emballèrent. Le salon était sur deux ponts, et de plus en plus de gardes les regardaient de derrière le rail du pont supérieur. Par le goût affiché ici, le contact de Casey était du vieil argent. Il aurait pu appartenir aux parents de Mila ou à l'un de leurs amis sur Terra. Des panneaux de soie de Rihlah, le célèbre brocart Terrien appliqué sur les bancs, une table en verre et métallique délicate au centre et un lustre en verre très pratique suspendu au milieu du plafond. Des pierres irisées décoraient le lustre et la main de Mila se dirigea presque vers l'endroit où se trouvait son collier porte-bonheur. Ils ressemblaient aux pierres dessus.


Deux autres gardes sont entrés, portant le total à cinq sur le pont principal. Les lèvres de Mila se séparèrent lorsqu'une femme, apparemment le mystérieux «S», entra derrière eux.

C'était la femme du marché où Rhys avait acheté son collier.


Mila a fait une double prise. Non . . . il y avait des différences. Ce S était petit, avec des cheveux noirs et des yeux bleu clair, tout comme la femme à la stalle. Mais la femme devant elle portait un costume bien ajusté et une robe, pas de jupes amples. Et ses cheveux n'étaient pas tressés, et elle n'avait pas de nez. Elle avait l'air plus. . . bien préservé - sa peau lisse, un produit de traitements de la jeunesse. Ce n'était pas la même femme. . . mais Mila serait prête à parier qu'ils avaient des relations les uns avec les autres.


La femme s'approcha d'eux avec un sourire et échangea des baisers sur la joue avec Casey.

«Vous avez amené un ami?» Demanda-t-elle en levant un sourcil à Mila.


"Comme je l'ai dit. J'avais besoin d'un tour. "


"Et qui est-ce ?"


Mila ne répondit pas, juste essayé de garder son expression vide. Elle ne pouvait pas laisser cette femme savoir qu'elle savait rien d'elle.


«Elle est juste une vieille amie à moi», dit Casey, sa voix légère.


Les yeux de la femme s'assombrirent, son attitude polie s'estompant légèrement. Elle fit un signe à l'un des gardes.


«Viens avec moi, Elaine. Parlons ici.


Casey la suivit jusqu'à un pouf près du centre de la pièce, tandis que le garde attrapait le bras de Mila et l'attirait au bord de l'espace et hors de portée de voix de la conversation silencieuse de Casey et S. S savait-il qui était Casey à l'origine ? Elle l'avait appelée Elaine, le nom qu'elle avait utilisé sur Tevistal.


Les deux hommes ont engagé une conversation intense et silencieuse pendant quelques minutes, puis Casey a soulevé la manche de son costume et a enlevé un morceau de peau. Fausse peau. Mila devint froide à la vue. Casey n'avait mentionné aucune donnée cachée. . . ou des détails sur le prix de son passage. Casey gratta un morceau de la peau et le passa à S.


Casey vendait des données, probablement des données de Phan Pharmaceutical. Avait-elle menti à propos de tout? Est-ce qu'elle volait juste des données pour les vendre à des concurrents? La colère a commencé à fleurir dans la poitrine de Mila et elle s'est battue pour garder la bouche fermée. Tout ce qui importait maintenant était que Mila s'en tire vivante et indemne.


Casey a terminé sa transaction et est retournée à Mila.


"Qu'est-ce que c'était?" Siffla Mila.


L'expression de Casey était serrée. "Elle te laissera retourner à ton bateau dès qu'elle vérifiera mon paiement."


Un nouveau garde traversa la porte. "Madame. Le plaidoyer a été repéré par notre éclaireur. Nous devons sauter. À présent."


"Attends - non." Mila regarda vers la porte où ils étaient entrés. "Renvoie-moi. Renvoie-moi maintenant.


S leur lança un regard noir et désigna le garde derrière Mila. "Emmenez-les dans une pièce après les sauts."


Sauts. Cela commençait à devenir beaucoup plus compliqué.


"Laissez-moi retourner à mon navire!" La voix de Mila s'éleva.


Casey enfonça ses ongles dans la main de Mila et se pencha tout en murmurant. «Ils ne te laisseront pas maintenant. Gardez-le ensemble si vous voulez survivre à cela."


Mila se retourna sur le côté, essayant de faire une course désespérée vers son navire.

Les gardes se sont rapprochés d'elle, ont saisi ses deux bras et l'ont traînée dans l'autre sens. Elle alla en boitant, ne la combattant plus alors que la réalisation de ce qui s'était passé se perdait.


Ils lui montèrent un escalier et ouvrirent la première porte à laquelle ils arrivèrent, la poussant à l'intérieur.


«Attelle-toi. Nous allons bientôt sauter », a déclaré l'un des gardes.


La porte se referma et elle entendit la serrure s'engager. Mila jeta un coup d'œil paniqué dans la petite pièce puis se laissa tomber sur le siège de protection. Des larmes lui brillaient dans les yeux alors qu'elle se ressaisissait. Elle avait tout gâché.


Elle avait toujours été capable de se sortir des restes auparavant. Toujours. Mais pas cette fois. Elle a juste continué à s'enfoncer plus profondément dans une fosse qui semblait n'avoir aucun fond.


Le bateau fredonna doucement alors qu'il se mettait à feu, et en quelques minutes à peine, elle sentit la sensation nauséabonde du premier saut. Une autre suivit peu après et l'espoir de Mila mourut alors qu'ils s'éloignaient de plus en plus loin de son navire.


Lorsque le plaidoyer a trouvé le Devana vide . . . ils sauraient. Ils sauraient qu'elle a aidé Casey à s'échapper. Ils penseraient qu'elle travaillait avec elle.


Et ce serait vrai.


La sensation de tristesse du troisième saut fait savoir à Mila que son ancienne vie était finie pour de bon. Maintenant, elle était une criminelle. . . En fuite. Elle pourrait essayer de dire que Casey l'avait kidnappée, mais pourquoi l'aurait-elle fait ? Il n'y avait pas de bonne issue à cela. Et Rhys connaissait la vérité. il avait connu leur passé commun. Si le plaidoyer l'a pressé. . .


Est-ce que Mila pourrait même quitter ce navire vivant ?


Lorsque le yacht fut éteint, Mila se détacha et arpenta la petite pièce.


Les heures passèrent et un garde apporta de la nourriture et de l'eau à Mila. La nourriture reconstituée avait un goût de mort, un dernier repas avant la fin et un terrible en même temps. Elle pouvait à peine comprendre ce qu'elle avait fait - combien sa vie avait changé en quelques heures à peine. Puis les serrures se dégagèrent à nouveau sur sa porte et elle se retourna pour la laisser s'ouvrir.


Casey se glissa à l'intérieur et le ferma rapidement. «Les gardes sont occupés. . . pour le moment. C'est peut-être notre seule chance de parler.


"Tu m'as menti. Tu savais."


"Non. Je n'ai pas J'espérais te ramener à bord du bateau.


«Je ne peux jamais y retourner maintenant, Casey. Jamais."


“Shh. Je suis Elaine. »Casey avait l'air complètement calme, indifférent au fait que toute la vie de Mila était dans la balance.


Mila se précipita sur Casey et la poussa contre le mur de métal. «Ils ne vont pas me laisser sortir d'ici, n'est-ce pas? Je suis une entité inconnue. Je n'étais jamais censé être ici.


Casey grimaça de douleur et son front se plissa d'inquiétude. «S - Sybil - s'assurera qu'elle sache qui vous êtes avant de vous laisser partir maintenant. Et quand elle découvrira que tu es un chasseur de primes. . ."


«Eh bien, je pense que je sais quelque chose sur elle. Il y avait cette femme qui vendait des bibelots au marché…


“Une soeur plus jeune. Vous ne dites pas un mot sur tout savoir, comprendre? Elle vous tuera si elle pense que vous savez rien d'elle. Elle opère dans l'illusion que nous ne savons rien."

Mila se retira de Casey, se sentant étourdie. "Tu m'as menti. Vous vendez des données…


“Pas des armes biologiques! Lorsque nous travaillons, nous collectons des recherches inoffensives, voire bénéfiques, et les vendons pour financer notre cause. Mais je finance mon évasion avec cette fois."


"Qu'Est-ce que c'est? Qu'est-ce que tu viens de vendre? La voix de Mila s'éleva tandis qu'elle parlait et elle essayait de se calmer, mais son esprit s'emballait.


"La formule d'un traitement médical qui n'a pas encore été breveté."


"Comment puis-je croire cela ?"


"Regardez, nous n'avons pas le temps pour ça."Casey plaça ses mains sur les épaules de Mila, la forçant à la regarder dans les yeux. «Tu connais sa famille. Elle va découvrir à propos de vous. Elle ne vous laissera absolument pas retourner à votre vie habituelle maintenant. Vous avez un choix."


Mila haussa les épaules de Casey. "Quoi ?"


"Vous venez avec moi. Je vais essayer de la convaincre de nous laisser disparaître ensemble.

"Non!" Mila commença à arpenter à nouveau la pièce. «Je ne peux pas juste. . . quitte l'Empire."


«Si vous restez, vous venez de me libérer et de laisser votre vaisseau échoué près d'un point de saut. Ils sauront que vous m'avez aidé. Tu n'as pas d'autre choix.


«Tu penses que je ne sais pas à quoi ça ressemble? Vous devez m'aider à sortir d'ici. Demandez-leur de me déposer quelque part pour que je puisse. . . en quelque sorte faire les choses bien."


«Vous en savez trop! De moi, de PF, de Sybil.


Les yeux rouges entourés par la vision de Mila, il lui fallut tout ce qui était en son pouvoir pour ne pas serrer ses mains autour du cou de Casey. "Je t'ai aidé. Tu serais mort si ce n'était pas pour moi. Vous devez m'aider à résoudre ce problème. Aidez-moi à sortir d'ici. "


Casey croisa les bras sur sa poitrine et jeta un coup d'œil vers la porte. "Je ne peux pas."

"Vous. Volonté."


"Ils vont vous attraper"


Et cela ne vous importera pas non plus. Vous serez parti depuis longtemps, caché dans le territoire de Xi'an."


Casey croisa le regard de Mila et soupira. "Bien. Fais-toi tuer si c'est ce que tu veux. Elle mit la main dans la poche de son costume et en sortit une carte transparente translucide.


"Il a volé un garde." Casey sourit tristement. «Cela devrait vous faire entrer dans le couloir à la fin de celui-ci. Ils ont un peu 85X là. Je sais que nous nous arrêterons bientôt sur une planète. Backwater, mais beaucoup d'endroits où se cacher. Je vais distraire les gardes pour vous. Quand je frappe deux fois à ta porte, attends cinq minutes, il est temps que tu partes.


Mila baissa les yeux sur la carte dans sa main.


«Merci encore de m'avoir aidé. Je te dois ma vie. »Casey l'enlaça vivement et Mila ne revint pas. «Je suis vraiment désolé. Essayez d'être en sécurité. Casey lui adressa un dernier sourire triste. "Si tu changes d'avis . . . "


"Non," dit Mila, sa voix se brisant. "Je vais arranger ça."


Les coups sont venus après que Mila ait renoncé à Casey.


Deux coups.


Mila attrapa son casque sur le sol et le serra contre sa poitrine.


Le cœur battant à tout rompre dans sa poitrine, Mila attendit cinq minutes, puis glissa la carte que Casey lui avait donnée. La porte s'ouvrit pour révéler un couloir vide. Elle respira à peine lorsqu'elle entra avec précaution dans le couloir et regarda des deux côtés. Elle tourna à droite, comme l'avait demandé Casey, et se précipita vers la fin. Il s'est courbé à droite, l'emmenant à une nouvelle porte.


Elle a dit une prière rapide au dieu Banu de la chance que la pièce au-delà serait vide, puis a scanné la carte.


La porte donnait sur un hangar. Le 85X était assis au centre de celui-ci.


Une alarme retentit et des feux rouges commencent à clignoter dans la baie.


Mila transpirait librement quand elle attacha son casque.


"Hey!"


Quelqu'un l'a attaquée par derrière en la poussant par terre. Elle se défendit, serrant la main de l'homme jusqu'à ce qu'elle le voie face à face. Un gardien, celui qui avait prévenu Sybil de l'arrivée de l'Advocacy.


Mila a claqué un poing ganté sur son visage non protégé, et il a trébuché en arrière. Elle a désespérément grimpé en avant, essayant de pénétrer dans le cockpit du 85X, mais le gardien l'a suivie.


Dépressuriser la baie. Les petits mots ont clignoté dans le coin de l'interface du cockpit. Alors que le garde saisissait sa jambe, elle appuya sur le bouton de l'écran. Une nouvelle série d'alarmes a rejoint le vacarme en cours. Les yeux de l'homme s'écarquillèrent et il s'éloigna d'elle, vers la porte du hangar. Il a scanné sa carte-clé, essayant de la faire ouvrir, mais elle était fermée hermétiquement. Il mourrait si elle ne faisait rien.


Mila fit une pause dans la dépressurisation et quitta le navire. Elle s'est écrasée contre l'homme, cherchant le pistolet qu'il tenait entre ses mains. Elle lui donna un coup de coude dans le ventre et il lâcha son arme. Elle l'a ramassé et l'a formé sur lui.


«Dernière chance de sortir!» Cria-t-elle. Il la fixa et regarda de nouveau sa carte.

Cette fois la porte s'est ouverte. Plusieurs gardes ont attendu plus loin, mais il leur a crié quelque chose et ils n'ont pas essayé d'entrer.


La porte se referma et Mila remonta dans le bateau, jetant le pistolet sur le siège à côté d'elle.


Elle évoqua le Starmap, les mains tremblantes d'adrénaline, priant pour qu'il y ait plus qu'un vide. Ils étaient en orbite sur un monde sédentaire! Elle a choisi un site d'atterrissage à l'ouest de la ville la plus proche. Elle pourrait abandonner le bateau là-bas, se cacher dans les collines boisées, l'attendre jusqu'à ce qu'elle soit certaine que Sybil et ses gardes avaient cessé d'attendre qu'elle sorte. Elle a choisi sa destination, puis a terminé la séquence de préparation.


Le compte à rebours a commencé. Elle s'accrocha au siège alors que le hangar ouvrait, révélant un espace noir derrière.


Elle a étranglé et a décollé, laissant la 890 derrière.


Mila se dirigea directement vers le côté de la planète, n'accordant que peu d'attention au navire à son dos. S'ils montaient le runabout, elle n'aurait plus aucune inquiétude. Elle ne pouvait rien faire d'autre que se rendre rapidement à son site d'atterrissage.


Elle a photographié Rhys. Son beau visage, ses paroles rassurantes, la façon dont il l'avait tenue. Ce sourire en coin qu'elle ne reverrait probablement jamais à moins qu'elle ne soit attrapée ou trouve un moyen de remédier à cette situation impossible.


Alors qu'elle entrait dans l'atmosphère de la planète, elle se ménagea le temps de pleurer.

Il y a quelques jours, elle chassait le fantôme.


Maintenant, elle devait en devenir un.


Cinq mois plus tard


Mila se fraya un chemin à travers les ruelles sombres, la tête baissée, une cagoule dissimulant son visage. Une mèche de ses cheveux blonds récemment coupés court lui tomba dans les yeux et elle cligna des yeux alors qu'elle les irritait. Les contacts verts qu'elle portait étaient sentis secs, rugueux. Mais au moins de loin, elle ne serait pas reconnue.

Elle jeta un coup d'œil à un groupe de passants rassemblés autour d'un radiateur rouillé et baissa l'allée suivante. Elle avait atteint le secteur des auberges.


C'était dangereux de revenir à Tevistal si peu de temps après l'incident, mais elle n'avait plus beaucoup d'options et de temps. Une douzaine de petits boulots avaient financé son existence tout au long de son parcours, mais elle avait maintenant encore plus de primes en prime.


Elle avait été traquée pendant des mois, avait été presque attrapée, mais jusqu'ici, elle s'était toujours échappée. Et c’était le seul endroit où ils ne s’attendraient probablement jamais à ce qu’elle revienne.


Mila serra les dents et descendit l'allée sombre entre deux auberges. Un globe fissuré vacilla, la guidant vers l'entrée de l'auberge. Elle poussa la porte et l'odeur de pisse l'envahit. C'est à peine enregistré. Cet endroit était deux fois moins sale que la plupart des endroits où elle avait dormi ces derniers mois.


Des voix résonnèrent à travers les minces murs de métal. Arguments. Le son de deux personnes gémissant et grognant. Une vieille vidéo qui joue à fond.


Mila trouva une pièce inoccupée et entra. Les lumières du capteur de luminosité ont éclairé la pièce. L'endroit était recouvert d'un film de crasse, mais ça irait.


Elle ferma la porte derrière elle et activa le mobiGlas d'occasion à son poignet. Son programme de piratage informatique a rapidement activé le RoomTab. Les lumières et le courant se sont allumés et elle a tiré sa mobi. Il resterait jusqu'à ce qu'elle répète son programme. Pas besoin de crédits. Ce qui était bien, car elle n'en avait plus beaucoup.


Un coup d'œil autour de la pièce désormais bien éclairée ramena une avalanche de souvenirs. La douleur est venue avec elle, alourdissant Mila. Elle se laissa tomber sur le matelas sale.


Elle et Rhys avaient déjà suivi le Fantôme dans une pièce comme celle-ci.


Mila a fait quelque chose qu'elle n'avait pas fait depuis des semaines. Elle évoqua la recherche de nouvelles qu'elle avait sauvegardée dans son mobiGlas, pour voir si quelque chose avait changé depuis sa dernière vérification.


PHAN PHARMACEUTIQUE CEO EN ENQUÊTE


Elle a revu la vidéo du père de Casey arrêté avec le son éteint. Le visage d'Owen Phan était le même visage royal qu'elle se souvenait d'avoir grandi. Quand Mila avait entendu pour la première fois que la vérité sur les armes biologiques avait été révélée, il avait été soulagé d'apprendre que Casey avait au moins dit la vérité à ce sujet. Et plus important encore, la mère de Mila avait été totalement épargnée par le scandale. Savoir que Phan ne fabriquait plus d'armes était la seule lueur d'espoir en ces derniers jours sombres.


Presque sans réfléchir, Mila a eu accès à un autre reportage archivé.


Une image d'elle-même apparut dans les airs devant elle. Ou du moins à quoi ressemblait Mila. C'était la photo que le plaidoyer utilisait pour sa prime.


EVONY SALINAS CHARGÉE AVEC FACILITER ET COMPLICITÉ « LE PHANTOM »


L'article spéculait sur la nature du terrorisme, sur les relations entre les parents de Mila et Phan Pharmaceuticals et sur les motivations de Mila. Même avec la révélation des armes biologiques, cela n'avait pas changé le fait que le Fantôme avait fait des ravages pendant des mois. Casey et par association Mila étaient encore considérés comme des criminels.

L'article contenait également une petite photo de Rhys. Il avait été retenu pour interrogatoire, mais sans aucune preuve d'acte répréhensible de sa part, il avait finalement été relâché.


Mila relut la dernière ligne.


Evony Mila Salinas est toujours en fuite avec plusieurs primes sur la tête pour des crimes allant du vol simple au terrorisme.


Elle releva la tête pour voir le visage de Rhys une fois de plus, mais c'était comme si un couteau lui traversait le cœur. Elle éteignit la mobi.


Elle devait se rendre rapidement sur le territoire de Xi'an et elle ne connaissait qu'une seule femme qui pourrait la faire venir ici. Sybil.


Mais elle avait été incapable de trouver quelque chose d'utile sur la femme. Tout ce qu'elle savait, c'est qu'elle était liée à ce colporteur qui avait vendu des bibelots sur la place du marché de Tevistal le jour du pèlerin. C'est donc ce que Mila devait trouver. Sybil pourrait faire en sorte que ses gardes tirent sur Mila à vue après ce qu'elle avait fait. . . mais Sybil avait aidé Casey - pour un prix.


Et Mila était suffisamment désespérée pour payer à peu près tout le prix demandé par Sybil. Elle avait appris il y a quelques semaines que Rhys la traquait, essayait de la faire venir, que son temps était compté.


Peut être . . . peut-être que s'il la retrouvait sur le territoire de Xi'an, sans influence du plaidoyer, elle pourrait expliquer. Elle pouvait espérer son pardon, si rien de plus.


Mais jusque-là, elle serait un fantôme. Faire ce dont elle avait besoin pour rester libre.



FIN

Source : https://robertsspaceindustries.com