Phantom Bounty: Troisième partie

Mis à jour : 17 mai 2019


Mila et Rhys avaient chassé le fantôme pendant des mois, avaient passé presque tous les derniers crédit, avaient mis tout leur espoir dans la recherche d' elle et la collecte des primes.


Le Fantôme se tenait enfin devant eux, menotté à l'intérieur de leur cellule de prisonnier. Mila aurait dû se sentir exaltée, mais tout ce qu'elle ressentit fut un choc.


Evony Salinas . Mila avait cessé de passer à Evony il y a dix ans, mais la Fantôme connaissait son vrai nom. Et le visage du Fantôme ressemblait à son ancien meilleur ami - Casey Phan - une fille retrouvée assassinée il y a dix ans.


Cela ne pourrait pas être possible. Mais c'était. Le terroriste qui avait frappé tous ces laboratoires Phan Pharmaceutical était la propre fille du fondateur. Et elle n'était pas morte.


Elle est en vie .


Mila garda les yeux sur le fantôme et vacilla sur ses pieds. Rhys tendit la main et attrapa son bras pour la caler.


«Tu es supposée être morte» murmura Mila.

Casey déglutit et détourna les yeux, regardant le mur derrière eux. "Et vous êtes censé être sur Terra."


"Vous . . . tu m'as presque tué .


Les émotions que Mila ne s'attendait pas à voir se dessiner sur le visage de Casey. Anxiété. Regret . «Je jure que je ne savais pas que c'était toi. Tu n'aurais pas dû me suivre.

Rhys se plaça devant Mila, bloquant sa vue de Casey et tenta de fermer la nacelle.


"Arrêtez-vous," commanda Mila.


Rhys répondit brusquement: "C'est une terroriste, Mila."


"J'ai besoin de lui parler."


Rhys fit une pause et recula, travaillant sa mâchoire. «Nous ne pouvons pas rester ici. Nous sommes assis des canards. Il regarda le Fantôme. "Avez-vous contacté quelqu'un pour vous rencontrer?"


Casey pressa ses lèvres et ne répondit pas.


Mila serra les poings. «Tout le monde pense que tu es mort. Comment peux-tu . . . Et maintenant, vous attaquez les laboratoires de votre père, vous tuez des gens?

Les narines de Casey s'ouvrirent. "Ce n'est pas comme ça. Je te le dirai. Mais pas avec lui ici. Elle désigna Rhys. "Je ne le connais pas."


Rhys laissa échapper un rire brusque. «Tu as essayé de nous tuer trois fois aujourd'hui. Cela doit être une sorte de record. Maintenant, tu veux raconter une histoire de sanglot à Mila, j'espère qu'elle va te libérer? Ouais, ça n'arrivera pas.


Casey devint rigide alors que Rhys commençait à chercher dans sa combinaison spatiale tout ce qu'elle pourrait cacher.


Des émotions conflictuelles tourbillonnaient au sein de Mila, la colère en conflit avec soulagement. Comment diable Casey pourrait-il être en vie? Elle avait vu les informations sur son meurtre, elle avait assisté à l'enterrement. C'était essentiellement une cérémonie d'État, à laquelle assistaient de nombreux hauts responsables terriens.


Mila portait une solide robe longue au sol noire et un chapeau de Terran à larges bords. Elle couvrit son visage, pleurant tout le temps alors que le père de Casey faisait l'éloge funèbre. Ensuite, sa propre mère est restée à ses côtés tous les jours pour l’aider à surmonter son chagrin. Sa mère l'avait toujours soutenue jusqu'au jour où elle avait tourné le dos à sa famille pour devenir une chasseuse de primes.


Et tout avait commencé avec la mort de Casey.


Casey Phan était supposé être mort.


Mila rencontra les yeux de Casey. Ce . . . cette personne devant elle ne pouvait pas être son amie. Était-ce une sorte de tour?


Rhys a fini de chercher Casey, n'a rien trouvé et a claqué le poing sur le bouton de la nacelle. La porte se referma doucement, enfermant Casey à nouveau.


Lorsque la porte sonna, vérifiant qu'elle était sécurisée, Rhys se tourna vers Mila. Il passa une main dans ses cheveux bruns, essayant clairement de donner un sens à la situation. Il secoua la tête. "Regardez. Nous devons sortir d'ici et revenir à Tevistal pour la livrer à l'Advocacy. Nous sommes trop exposés pour le moment si elle a appelé à la relève.


Mila acquiesça. Elle jeta un coup d'œil à la nacelle et vit le dessus de la tête de Casey à travers le panneau de verre. Sa tête était basse, l'expression sur son visage n'était pas visible. Comment cela pourrait-il se produire?


L'estomac de Mila se contracta lorsqu'elle suivit Rhys dans le cockpit. "S'il vous plaît. Tu voles. Je ne vais pas bien maintenant.


Rhys prit la place du pilote et alluma les moteurs. Il les éloigna du cargo et dépassa le Cutlass abandonné de Casey, à travers les détritus flottants de la casse.


Mila leva le scanner, cherchant des signes de navires motorisés, mais elle n'en trouva aucun. Les scans étaient soit bloqués par les débris, soit ils étaient seuls ici.


Rhys et elle restèrent assises dans un silence muet jusqu'à ce qu'elles atteignent le bord du junkyard. Quelques navires sont apparus sur leur scanner, mais tous ont été amarrés à la plate-forme voisine, Septa. Aucun d'entre eux ne se dirigeait vers eux.

"Le plaidoyer voudra revenir et fouiller son navire."


«J'ai enregistré les coordonnées», a déclaré Mila.


Ils sont entrés dans un espace ouvert et les révélations des dernières minutes ont pesé lourd dans les airs.


Mila prit une profonde inspiration.


«Tu m'as demandé de revenir sur Tevistal. . . vous avez demandé pourquoi je ne pouvais pas laisser cette prime aller? "


Rhys hocha la tête mais ne parla pas.


Mila soupira et s'installa à son siège, essayant de ne pas être aussi consciente de Casey, enfermée dans une nacelle derrière eux. «Casey et moi étions vraiment proches. Nous avons grandi ensemble. Mon père était propriétaire d'un fabricant de composants et son père, d'une entreprise de biotechnologie, et ils travaillaient ensemble. Nos familles ont passé beaucoup de temps ensemble. Je croyais la connaître. La voix de Mila se brisa, mais elle se força à continuer. «Quand j'avais seize ans, Casey a disparu. Ils ont finalement retrouvé son corps hors du monde - elle avait été assassinée. Son père a tout jeté pour la retrouver, puis pour tenter de retrouver son assassin, mais ils ne l'ont jamais compris. Je pensais qu'elle avait été kidnappée ou attirée hors de la planète. Je ne pouvais pas croire qu'elle prendrait un moyen de transport hors du monde sans même me dire où elle allait.


"Alors tout le monde a cru qu'elle était morte."


"Ouais. Ils l'ont fait. C'est ce que j'ai fait. Mila se tourna vers Rhys et agrippa fermement l'accoudoir. «La mort de Casey, il y a dix ans, a été la raison pour laquelle j'ai commencé à chasser les primes. Je ne pouvais pas obtenir justice pour Casey, mais je pouvais pour d'autres. Ma famille m'a fondamentalement désavoué quand je suis parti. Et quand un terroriste a commencé à attaquer à nouveau Phan Pharmaceuticals il y a quelques mois. . . cela a fait remonter tous ces vieux sentiments. Les yeux de Mila brûlèrent et elle essaya d'empêcher les larmes de venir, mais elle échoua. "Le meurtrier de Casey s'était échappé, mais maintenant quelqu'un d'autre faisait du mal à la famille Phan, et je pouvais vraiment faire quelque chose à ce sujet cette fois-ci."


Rhys a arrêté le navire et l'a laissé dériver. Il ôta son harnais et se pencha vers elle pour essuyer les larmes de ses joues.


"Merci de me l'avoir dit."


Mila détacha son harnais et se leva. Rhys se tenait avec elle, la prenant dans ses bras, ce qui la faisait seulement pleurer plus fort. Elle céda, le laissant la prendre dans ses bras pendant quelques instants, puis la rassembla et essuya ses yeux.


Elle s'éloigna de lui et souffla. «Je dois lui parler. Je ne peux pas la livrer sans découvrir la vérité. J'ai besoin de savoir ce qui s'est passé. "


Rhys plissa les yeux. «Je ne lui fais pas confiance. Elle est dangereuse J'ai besoin que tu te souviennes qu'elle n'est pas l'amie avec qui tu as grandi. Elle pourrait dire n'importe quoi pour gagner votre sympathie. "


"Je connais. Je connais. Je viens. . . "


«Je vais rester ici. . . Je peux t'écouter si tu le veux.


"Non. Elle a dit qu'elle voulait me parler seul. Me fais-tu confiance?"


Rhys toucha son visage, essuyant ses dernières larmes. "Vous savez que je fais."


Mila lui fit un petit sourire et alla nettoyer l'évier pour s'assurer qu'elle n'avait pas l'air en désordre. Elle ne pouvait pas laisser Casey constater l'effet qu'elle avait eu sur elle. Rhys avait raison. Casey était un terroriste maintenant. Elle avait simulé sa propre mort. C'étaient les actions d'un sociopathe, à tout le moins. Mais elle avait encore besoin d'entendre ce que Casey avait à dire.


Mila tapa dans le code du pod et recula lorsque la porte s'ouvrit. Casey cligna des yeux, puis redressa les épaules.


«Je veux parler», a déclaré Mila.


Casey plissa les yeux. «Où est l'autre gars? Je veux la preuve qu'il n'écoute pas.

"Il n'est pas. Croyez-moi, ou je ferme ce module. Tu n'auras pas une autre chance de parler.

La tension dans l'air était palpable et un filet de sueur coulait dans le dos de Mila.

Finalement, Casey céda et elle hocha la tête.


Mila laissa échapper un souffle. "Pourquoi as-tu simulé ton propre meurtre?"


Les yeux de Casey s'adoucirent à la vue de quelque chose qu'elle vit sur le visage de Mila, ce qui la déséquilibra à nouveau. Un sociopathe pourrait-il montrer de l'empathie? Ou faisait-elle semblant aussi?


"Ce n'est pas ce qui s'est passé", a déclaré Casey. "Croyez-moi . . . on m'a dévoré que des gens que j'aimais croyaient être morts. Mais c'était mieux comme ça. Plus sûr pour toutes les personnes impliquées. "


"Explique."


«Est-ce que vous m'emmenez au plaidoyer maintenant? À quelle distance sommes-nous?

Mila s'avança et enfonça un doigt dans la poitrine de Casey. Casey recula. "Non. Je pose les questions. Et vous répondez. Ce qui vous est arrivé?"


Casey se lécha les lèvres. «Juste avant moi. . . avant que je disparaisse. . . J'ai découvert des choses. De ce que faisait la compagnie de mon père. Tests biologiques illégaux sur des sujets humains. Plus je creusais, pire cela devenait. Il fabriquait des armes biologiques, Evony.


“Mila. Je m'appelle Mila maintenant. Et vous mentez. Si votre père était INTÉRESSÉ PAR cela, l' UEE L' aurait fermé depuis des années. »


Casey aboya de rire. «Il y a tellement de choses qui se passent sous la surface. Les gens sont payés en cours de route pour garder les choses cachées. Les citoyens «respectueux des lois» traitent autant de saleté que les personnes que vous chassez. Mais je suppose que vous ne le verriez pas de cette façon. Je veux dire, vous êtes un chasseur de primes maintenant. Comment est-ce arrivé?"


La rage a inondé Mila. J'ai fait ça pour toi . Elle ne put soudain plus supporter de regarder Casey. Elle leva la main pour fermer la nacelle.


"Attends," dit Casey. "D'accord. Tu n'as pas besoin de me croire, mais je te dirai tout.

Mila laissa sa main tomber du bouton. "Bien. Parler."


«J'ai entendu mon père lors d'une conversation privée. . . Il a dit des choses sur les expériences, se débarrassant des preuves. Ça m'a fait peur. Alors j'ai fouillé dans sa mobi, trouvé ce que j'espérais ne pas le faire - des rapports terribles et froids. Puis j'ai eu la preuve. Mais je ne savais pas à qui m'adresser.


"Nous étions proches." Les mots de Mila sortirent comme une accusation. « Pourquoi ne vous dites - moi ? »

«J'étais terrifié que tu ailles chez tes parents. Savez-vous combien de stock ils ont dans Phan Pharmaceuticals? Ils voudraient couvrir tout comme mon père l'a fait. Quand il m'a surpris en train de fouiller, il s'est tellement mis en colère que j'ai su qu'il était coupable. Je devais trouver un moyen de l'arrêter. . . mais comment pourrais-je rendre mon propre père à l' UEE ? "

"Apparemment, ça ne vous dérange pas de faire sauter ses installations et ses employés."

“Je ne l'ai pas fait. . . »Casey secoua la tête, l'air frustré. "Écoutez. Je me suis présenté à quelques-unes de ces réunions anti-pharm. J'ai rencontré un gars qui s'est appelé Desh. Il a déclaré que lui-même et quelques autres travaillaient en secret pour mettre fin aux travaux pénibles des sociétés pharmaceutiques. J'ai avoué que j'avais des informations sur une entreprise - et il m'a promis que si je fournissais des preuves, lui et ses amis pourraient les empêcher. Ils ont dit que personne d'autre ne serait blessé.


"Sérieusement? Vous vous attendez à ce que je le croie? Étiez-vous vraiment si stupide?

Le visage de Casey foiré avec regret. "J'avais seize ans."


«Et que s'est-il passé lors de ces réunions? Qu'est-il arrivé à Desh?


«Il m'a demandé d'apporter la preuve avec lui pour rencontrer les autres membres. Lui et moi avons embarqué séparément et nous nous sommes retrouvés hors du monde. Mais tout est parti à partir de là. Il m'a emmené à un navire en attente au bord du système, et c'est là que j'ai découvert qu'il faisait partie de PF.


"Les gens d'abord. Oui, je les connais. Tas de boulot théorie du complot. Ils ne sont mentionnés nulle part dans votre prime. Tu travailles seul. Et ils étaient petits. Ils ne sont pas actifs depuis des années.


"Vous vous trompez. Ils ont juste eu un meilleur financement. Et s'est amélioré pour couvrir leurs traces. "


"Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Vous venez. . . simulé votre propre mort et rejoint PF?

Casey secoua tristement la tête. "Pas exactement. Deux agents de plaidoyer nous ont infiltrés. Desh les a fait sortir tous les deux, mais pas avant qu'ils nous aient transmis une image de nous à Terra. Nous sommes sortis de là, mais je ne pouvais pas retourner à Terra.

Cela devait être un mensonge compliqué, mais comment expliquer autrement comment son amie décédée avait disparu de Terra à l'adolescence et était devenue terroriste dix ans plus tard?


«PF m'a emmené avec eux», a poursuivi Casey. «Ils m'ont aidé à disparaître. Il y avait encore des gens sur Terra qui m'ont dit que mon père avait tout recouvert. . . donnait l’impression que j’étais juste un passant innocent décédé pendant la fusillade. Il s'est assuré que mon nom ne serait pas lié à PF. Il a caché ça avec l'aide de ta mère, Ev.


Le pouls de Mila s'accéléra et elle secoua la tête. "Non. Non, ma mère ne ferait pas ça.

"Elle l'a fait." La voix de Casey devint amère. «N'oubliez pas que mon père courait pour le Sénat terrien cette année-là. Il ne pouvait pas le faire sortir, j'ai été vu avec des terroristes. "

Mila pressa ses lèvres et posa une main sur le mur pour rester debout. Sa mère. Une dissimulation. Elle se sentit soudainement étourdie. Nauséeux. Sa mère avait des relations de haut niveau en tant que présidente du comité budgétaire du conseil des gouverneurs. Si elle faisait partie d'une dissimulation. . .


«PF m'a protégé», dit à nouveau Casey, interrompant les pensées de Mila. «Ils m'ont donné une nouvelle identité. J'ai vite appris qu'ils détruisaient des installations où se déroulaient des expériences illégales. Ils ont libéré des sujets de test qui pourraient être sauvés. Nous avons des bienfaiteurs dans et hors de l' espace UEE qui aident à financer notre mission. PF semblait faire le bon choix. "


"Tu sembles fier de toi." La voix de Mila se fit entendre. «Fier d'être un terroriste. Combien de personnes avez-vous tué? "


"Je ne l'ai pas fait." Casey tira contre ses contraintes comme si elle voulait bouger ses mains, implorant Mila de la croire. Un regard désespéré traversa son visage. «Tout ce qu'ils disent de moi n'est pas vrai. Je rentre, récupère les biens, détruis les laboratoires et sors. Je ne suis pas un meurtrier. "


«Vous nous avez presque tués . Vous avez planté une bombe dans une auberge de jeunesse.


Un sourire triste éclata dans le désespoir de Casey. "Mais était-il vide quand vous êtes arrivé?"


Mila plissa les yeux et ne répondit pas.


Casey hocha la tête. «Ça aurait dû être vide. J'ai payé un gars pour prévenir tout le monde. Ce n'est pas de ma faute s'ils sont restés.


«C'est comme ça que tu dors la nuit. Vous venez de vous mentir. Explique tout ce que tu fais de mal.


Casey se tut et détourna les yeux. "Non. Je fais ce que je dois faire. Tout le monde n'est-ce pas?


"Pourquoi tu me dis tout cela?"


"Tu voulais savoir."


«Si tu penses que ça va me rendre libre. . . ce n'est pas. Le plaidoyer va vous juger pour vos crimes. Vous devez payer pour vos choix. "


Les yeux de Casey s'écarquillèrent. «Regardez - ce que j'ai fait a probablement sauvé des millions, voire des milliards de vies. Savez-vous ce qui était dans le dernier laboratoire que j'ai touché? Ils travaillaient sur une arme biologique qui pourrait éliminer des mondes entiers . Des mondes entiers, Ev. Mon père joue avec le feu depuis des années et nous avons enfin eu le financement et les informations nécessaires pour aller dans ses laboratoires. Si je ne faisais pas ces travaux, un autre agent de PF l'aurait. Et ils ont peut-être laissé moins de survivants. C'est mon papa. Ses crimes étaient ma responsabilité. Mais. . . ce travail était le dernier travail que j'allais faire pour eux. Tu dois me croire."


"Je ne. Bien sûr, vous diriez que c'était votre dernier travail. "


«J'abandonnais tout . PF ne laisse pas les gens quitter l’organisation. . . une fois que vous êtes dedans, vous êtes dans la vie. J'allais rencontrer quelqu'un qui allait me faire passer clandestinement sur le territoire de Xi'an. Si vous me laissez partir maintenant, vous n'entendrez plus jamais parler de moi. Mais je dois aller quelque part, ils ne peuvent pas me trouver non plus. "


Mila resta silencieuse pendant quelques instants, puis croisa finalement les yeux de Casey. "Tu étais mon meilleur ami. J'aurais tout fait pour vous aider. "


"Vous pouvez m'aider maintenant."


"Non. Vous êtes le problème du plaidoyer maintenant. "


La vraie peur est apparue sur le visage de Casey. «Le plaidoyer ne peut pas me protéger. A la seconde où je suis en détention, je suis un passif pour PF. Je suis un problème dont il faut s'occuper. Il y a une raison pour laquelle personne ne sait beaucoup à leur sujet. Et s'ils ne me comprennent pas, mon père le fera.


La poitrine de Mila se serra et elle se retrouva à répéter les mots que Rhys lui avait dits sur Tevistal. «Il y a toujours un choix. Toujours. Vous avez fait le mauvais. Je vais m'assurer que vous êtes emmené dans une installation sécurisée."


«Je dois vous prévenir, alors. Si je réussis à le faire passer en jugement. . . Je ferai le nécessaire pour que mon père soit exposé. Ta mère a dissimulé ma mort, alors je ne peux pas promettre qu'elle ne sera pas une victime. Après ça . . . si mon père ne me tue pas, PF le fera. Si vous me remettez. . . vous serez responsable de tout cela.


La colère de Mila s'embrasa. "Est-ce une menace? Non, tu es responsable de tout ça. »Mila claqua un poing sur le bouton du pod et la porte se referma sur Casey, émettant un bip sonore. Respirant fort, Mila se dirigea vers le cockpit.


Rhys leva les sourcils, attendant qu'elle parle.


"Tu avais raison. C'est une menteuse. Chaque mot de sa bouche était un mensonge, et elle veut juste que je la libère.


Rhys plissa les yeux, cherchant le visage de Mila, inquiet pour elle. Il passa une main sur son bras. "Vous allez bien?"


«Je vais bien», dit Mila en essayant de parler de la boule géante dans sa gorge.

«Tu dois juste continuer à te souvenir. . . ce n'est pas votre ami là-bas. C'est quelqu'un d'autre. "


"Je connais. Ramène-la à Tevistal.


Mila et Rhys remontèrent à l'intérieur et elle leva le scanner alors qu'ils revenaient sur la planète qu'ils venaient de quitter.


"Je suis épuisé." Mila se pencha dans le siège. Ils n'avaient pas dormi depuis près de vingt heures.


"Dès que nous la livrerons, nous nous écraserons."


Mila murmura une réponse sans engagement.


«Veux-tu dormir pendant que je vole? Vous semblez en avoir besoin.


"Oh merci. Non, je ne pense pas pouvoir le faire, même si je le voulais.


"Est-ce que ça va vraiment?"


Mila libéra ses longs cheveux bruns de sa cravate et passa ses doigts dedans.


"Honnêtement? Non."


"Je suis prêt à entendre ce qu'elle a dit, chaque fois que vous êtes prêt à le partager."


«Exactement ce que tu as dit qu'elle ferait. Elle a prétendu qu'elle n'était pas une mauvaise terroriste, peu importe ce que cela voulait dire. Elle dit que son père est dans. . . tests illégaux. Elle dit qu'elle travaille avec PF - les fous de People First. »Mila se serra les lèvres.


Elle n'arrivait pas à dire ce qui pouvait impliquer sa propre mère.


Rhys a travaillé sa mâchoire. «Casey est donc un chef de file pour quelque chose de plus grand, et son père est tout aussi mauvais qu'elle, mais personne dans toute l' UEE NE L' a COMPRIS depuis plus d'une décennie.» Il secoua la tête. «Eh bien, le plaidoyer saura quoi faire avec elle. Ce n'est pas notre travail. "


"Ouais je sais."


Mila pensa à la jeune fille avec qui elle était amie. Mince et petite, longs cheveux noirs toujours suspendus dans ses yeux intelligents. "Je ne comprends pas."


"Les gens changent."


«Depuis que nous sommes enfants, cependant. . . Quand nous avions douze ans, il y avait cette fille à l'école, Lia. Vraiment riche, qui a organisé ces fêtes ridicules dans sa maison. Ils apportaient des jeux, des prix coûteux, les types de manèges que vous trouveriez dans les foires. C'était fou. Nous étions tous amis avec elle. . . jusqu'à ce que je l'insulte accidentellement un jour à l'Académie. Donc, j'étais le seul à ne pas être invité à cette fête.

Casey a annoncé qu'elle en avait fini avec Lia devant tout le monde , puis est restée à la maison la nuit de la fête, regardant de vieilles vidéos avec moi dans notre salle d'accident. Elle faisait toujours ce genre de choses pour les personnes qui l'intéressaient. Toujours ainsi . . . fidèle. Rien de tout cela ne correspond. "


"Il n'y a jamais une raison suffisante de faire ce qu'elle a fait."


Un long silence s'étala entre eux et l'esprit de Mila lutta pour se réconcilier avec le Casey qu'elle avait connu et le Casey enfermé dans la capsule de Devana .


L'histoire que Casey avait racontée. . . de trouver la recherche illégale, de décider de la réparer elle-même. . . il s'est aligné avec le vieux Casey. Cela fit douter Mila. . . tout. Et le fait qu'elle ait eu des doutes l'effrayait. Il n'y avait pas de place pour le doute dans ce travail.

«Et si Casey dit la vérité?» Lâcha-t-elle.


Rhys se raidit sur son siège. «Ensuite, nous avons laissé le plaidoyer déterminer cela», dit-il avec précaution. Il la regarda et étudia son visage. «Nous nous en tenons à la mission. La bonne chose à faire est de la lui remettre. S'ils déterminent qu'elle dit la vérité, les autorités compétentes peuvent s'en occuper. Vous et moi allons sortir de tout cela. . . obtenir des temps d'arrêt. C'était le plan, non?


"Bien," répondit rapidement Mila.


Après quelques minutes difficiles, Rhys se racla la gorge. "Vous savez, c'est le maximum que vous m'ayez dit de votre passé."


"Vous êtes un chasseur de primes." Dit Mila, heureuse de laisser tomber le sujet de Casey. "Tu n'as pas fait de recherches sur moi avant de nous lancer en affaires ensemble?"

Rhys sourit, mais il n'y avait pas de vraie joie derrière lui. "Ouais. Vous avez fait un bon travail en vous effaçant de la carte. Evony, hein?


Mila fit une grimace. "Ouais. Ma famille m'a en quelque sorte désavoué quand j'ai rejoint la guilde. Ce n'était pas la vie qu'ils avaient planifiée pour leur seul enfant. J'ai décidé de recommencer, d'utiliser mon deuxième prénom.


«Nous avons tous des histoires. . . et beaucoup d'entre nous choisissent la chasse aux primes pour laisser ceux qui restent. J'ai suivi mon instinct autour de toi. Rhys croisa son regard et elle put voir la confiance ouverte affichée ici. "Et je sais que j'ai pris la bonne décision."

Mila sourit et ils se turent pour le reste du vol de retour à Tevistal.

Rhys lui a fait confiance.


Mais pourrait-elle se faire confiance?


La fosse dans l'estomac de Mila s'est aggravée lorsque Rhys a atterri aux quais de Tevistal. Il s'est entretenu avec lui et a utilisé le dernier de leurs creds pour faire réparer l'écran avant et remplacer le propulseur de manœuvre.


«J'ai juste assez pour engager un vol stationnaire», dit-il à Mila, alors qu'il évoquait l'adresse du bureau de plaidoyer et une liste des agents qui y travaillaient. «Nous ne pouvons pas risquer de diffuser les informations sur la localisation du Phantom. Je connais cet agent de défense », dit-il en désignant un nom. «J'ai déjà travaillé avec lui et je lui fais confiance. Je prendrai directement contact avec lui pour que nous puissions rendre Casey. Ensuite, nous sommes payés et nous sortons d'ici.


Mila hocha la tête et Rhys retourna dans leurs quartiers pour se changer et porter ses vêtements. Mila serra les mains sur ses genoux et observa les travailleurs commencer à réparer le cockpit de l'extérieur.


Je peux le faire. Je peux retourner Casey.


Mila se leva alors que Rhys se dirigeait vers elle.


Elle baissa la rampe d'accès pour lui et leva les yeux vers lui, l'inquiétude sur son visage, se demandant à quoi ressemblait son propre visage. Ses yeux se plissèrent sur les bords et il se pencha pour presser ses lèvres contre les siennes. Elle lui rendit son baiser, savourant sa chaleur, sa volonté, sa loyauté et sa confiance pour effacer son doute sur Casey.


Il la prit dans ses bras. Elle écouta le battement de son cœur sous sa chemise et un nouveau sentiment d'effroi s'épanouit en elle.


Elle ne voulait pas le laisser partir, mais il finit par se dégager. «Je devrais être bientôt de retour avec des agents. Ne laisse personne à l'intérieur de ce bateau.

"Je ne le ferai pas."


«Tout ira bien .» Rhys l'embrassa à nouveau doucement, puis elle le regarda dans le dos alors qu'il se dirigeait vers la rampe d'accès.


Mila rentra la rampe et regagna le siège du copilote, ne se permettant même pas de regarder la nacelle tenant Casey.


Elle n'avait jamais eu autant de mal à se transformer en criminelle auparavant. Mais alors, elle n'avait jamais personnellement connu un criminel comme celui-ci. C'était bien que Rhys s'en occupe. Elle ne pouvait pas.


Il avait confiance en elle et cela voulait tout dire. C'était sa vie maintenant. Et elle devait faire son travail.


Mais . . .


Mila a activé son mobiGlas et a accédé au réseau local. Elle a cherché il y a une décennie, à la recherche d'anciens articles sur Owen Phan et la mort de Casey Phan.


La première image qu'elle a eue était celle d'Owen Phan lors de son échec au Sénat. La mère d'Owen et Lynn de Casey étaient ensemble lors d'un événement de charité. Et à côté d'eux: les parents de Mila. Le cœur de Mila vacilla. Sa mère se tenait entre son père et Owen. Elle a sorti une autre douzaine d'images, et plus de la moitié d'entre elles ont montré ses parents avec les Phans. Si Casey disait la vérité, le procès de Casey détruirait leurs deux familles.


Et si c'était vrai, cela voulait dire que sa propre mère lui avait menti, laisse-la pleurer quand Casey n'était même pas mort. Mila prit une profonde inspiration et repoussa sa colère à la pensée. Elle chercha des articles sur la mort de Casey.


Un héritier pharmaceutique retrouvé assassiné hors du monde

Mila avait lu cette déclaration des dizaines de fois. Casey avait fait un voyage seule. Quelqu'un l'avait tuée. Mauvais endroit, mauvais moment. Le meurtrier n'a jamais été retrouvé. Famille dévastée. Pas de nouvelles pistes. Affaire classée.

Mila a lancé une nouvelle requête.


Phan Pharmaceutical, Armes Biologiques Illégales


Plus d'un millier de résultats sont apparus. Mila a couru à travers eux. La plupart d’entre eux étaient des communiqués de presse de Phan Pharmaceutical eux-mêmes, faisant la promotion de tout le travail difficile qu’ils avaient accompli pour mettre fin à la création d’armes biologiques. Le spectre ne la menait nulle part. Elle allait devoir plonger profondément dans les planches. Elle a changé son profil pour un personnage qu'elle avait construit pour de telles occasions et a commencé à piquer des fils.


En quelques secondes, des messages sont apparus.


Sujets de test illégaux.


Preuve du développement de l'arme biologique.


Installations suspectées.


Le cœur dans la gorge, Mila parcourut les documents téléchargés par une personne nommée «DarkStar». La liste contenait toutes les installations dont le fantôme aurait frappé au cours des derniers mois. Pourquoi Mila n'avait-elle pas pensé à faire cette recherche auparavant? Elle avait été tellement concentrée sur la recherche du Fantôme qu'elle avait ignoré toute possibilité que Phan Pharmaceuticals ait pu faire quelque chose pour mériter ces attaques.


Mais il n'y avait jamais de bonne raison pour le terrorisme. Il n'y en avait pas.


Un autre utilisateur avait publié des documents affirmant que le centre de recherche de Phan sur Gen avait des armes psychoactives à portée de main. C'était la troisième installation attaquée par le fantôme.


Mila a sorti les documents. Notes internes avec le logo Phan Pharmaceuticals sur le dessus. Les déclarations expurgées ont été récupérées. Références faites au projet ILIOS . Mila les écumé, le cœur battant.


Taux de mortalité de 100%


Se propager rapidement par contact physique


Quarantaine


Des acheteurs de quatre mondes


Ce n'était pas une preuve. Peut-être travaillaient-ils sur un remède contre quelque chose, pas sur une maladie. Mais quelle maladie existait encore avec un taux de mortalité de 100%. . . quelque chose que les gens voudraient acheter un remède? Mila sortit de sa recherche et se leva. Ses mains tremblaient alors qu'elle se dirigeait vers le pod de Casey et tapait le code. Il lui renvoya un bip et cligna en rouge.


Elle a encore essayé. Cela lui a refusé l'accès. Encore.


Rhys avait changé le code dessus. Il ne lui avait pas fait confiance.


La réalisation était un coup de pied dans le ventre. Elle a assumé des choses. . . croyait que les choses étaient vraies. Elle pensait qu'il lui faisait confiance. Mais elle avait construit sa vie entière sur des mensonges. Et maintenant, tout ce qu'elle avait pris pour vérité était en train de s'effondrer autour d'elle.


Mila déglutit difficilement et tint sa mobiGlas contre le panneau. Elle activa le programme de hack qu'elle avait utilisé à l'auberge et la porte s'ouvrit.


Casey cligna des yeux. "Le plaidoyer ici?"


«Comment puis-je savoir que vous dites la vérité sur les armes biologiques? Avez-vous des preuves?


Les yeux de Casey s'écarquillèrent. "Je détruis tout quand je rentre. C'est le but."

"Je ne peux pas -"


«Evony. Je vous connaissais. Tu me connaissais Est-ce que je vous ment? »Ses yeux étaient écarquillés, suppliant. Mila secoua la tête. "Je ne sais pas . . . JE . . . "


Elle rencontra les yeux de Casey et tenta de voir la fille qu'elle connaissait auparavant. Mila ne pouvait pas être responsable du meurtre de son amie d'enfance. Pas après qu'elle ait déjà eu un deuil une fois. Et elle ne pouvait pas risquer que Casey fasse venir toute la famille Salinas avec elle. Parce que quelque chose dans son ventre lui a dit que sa mère aurait bien pu faire tout ce qui était nécessaire pour aider la famille Phan à réussir. Sa mère était parfaitement capable de manipuler la réalité pour atteindre ses objectifs.


Mila gémit. «Si je te laisse partir, tu partiras? Tu vas partir et ne jamais revenir?


Une lumière jaillit dans les yeux de Casey. «Si vous pouvez m'aider à rencontrer mon client à la réunion, elle me fera entrer sur le territoire de Xi'an. Vous ne verrez jamais ni n'entendrez parler de moi. Je le jure."


«Je ne veux pas que Rhys soit impliqué dans ça. . . Je dirai . . . Je dirai que tu m'as maîtrisé, que tu as volé le navire. Ils peuvent me retrouver plus tard.


"Oui. Nous le garderons en dehors de ça. Je promets."


"Tu ferais mieux de ne pas me faire regretter ça." Mila utilisa sa mobi pour libérer les poignets du bar intérieur.


Mila serra la mâchoire et relâcha les poignets de Casey. Si elle avait tort à ce sujet, Casey pourrait essayer de la maîtriser maintenant et de s'échapper. Mais les coups ne sont jamais venus.


Au lieu de cela, Casey passa ses bras autour de Mila, la surprenant avec un câlin serré. "Vous ne le regretterez pas." Elle se recula et massa ses poignets rouges. "Maintenant, dis-moi ce que je dois faire."


"Je vais nous emmener d'ici", dit Mila. "Vous nous dirigez vers votre point de rencontre."

Ils se dépêchèrent vers le cockpit et Mila respira à peine, s'attendant toujours à une trahison, attendant de voir si elle s'était trompée. Mais Casey ne l'a pas excitée. Pas encore en tout cas.


Immédiatement après s'être attachés à leur siège, la comm a craqué. «Mila», fit la voix de Rhys. "Dix minutes en vol stationnaire."


Mila enfonça un doigt dans la comm. "Reçu. Toutes les choses . . . bien."


«A bientôt, dit Rhys.


Dread a menacé d’engloutir Mila, mais elle a essayé d’ignorer les sentiments alors qu’elle prenait les commandes. Sur le siège à côté d'elle, Casey remonta la communication et demanda une autorisation d'urgence pour décoller.


S'ils le faisaient en dehors du monde, Rhys ne lui pardonnerait jamais. Mais c'était trop tard. Elle avait pris sa décision et maintenant, Casey Phan, le Fantôme , était assis à côté d'elle, prêt à échapper à l' espace de l' UEE une fois pour toutes.


La clairance est arrivée et Mila a démarré.


«Merci Ev. Je suis sérieux. Je ne mérite pas votre confiance après. . . "

Mila secoua la tête. "Non. Tu ne le fais pas.


"Mila." La voix paniquée de Rhys vint au-dessus du comm. «Mila, je t'ai en vue. Pourquoi les moteurs sont-ils allumés? Que se passe-t-il?"


Mila activa la communication et grimaça de douleur à l'épaule. L'agent anesthésiant s'estompait, la brûlure de sa blessure au pistolet revenant. Casey l'avait abattue et la libérait. Mila regarda la communication et tenta de penser à ce qu'elle pourrait dire à Rhys. Mais il n'y avait rien à dire.


Elle devrait lui mentir si elle s'en sortait vivante. Quoi qu'ils aient eu ensemble. . . c'était fini maintenant, brûlé par sa décision. Et moins il en savait, mieux il s'en porterait.


Je suis tellement désolé, Rhys.


Elle retira son doigt de la communication sans dire un mot et leva Devana vers le ciel.


A SUIVRE …


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Source : https://robertsspaceindustries.com

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