Prime Fantôme: Première Partie

Mis à jour : 30 oct 2019


Note de l'auteur: Phantom Bounty: Part One a été publié à l'origine dans Jump Point 3.1.

Two cent soixante-cinq jours. Voilà combien de temps ils avaient chassé le fantôme. On aurait dit qu'ils étaient entrés dans un millier de ces minuscules et sombres tavernes encaissées, à la recherche d'indices auprès d'informateurs sournois, toujours juste trop loin derrière. Mila s'appuya contre le mur préfabriqué en métal et tenta de respirer par la bouche, mais l'odeur d'alcool vicié et de vomissures l'inonda quand même.


Rhys se tenait au bar, dominant au-dessus des autres clients, son large dos tout ce qu'elle pouvait voir alors qu'il négociait avec le propriétaire pour obtenir des informations, détruisant probablement le dernier de leurs maigres crédits. Son estomac se retourna juste pour le regarder. Ils devaient être proches cette fois. Parce que s'ils n'atteignaient pas cette énorme prime rapidement, ils ne pourraient pas se permettre autant qu'une tasse de l'eau froide de cette plongée.


Mila passa une main dans ses cheveux bruns et raides, et un patron sans dents la lança un regard noir depuis son tabouret au bar. Elle croisa les bras et lui lança un regard provocant, qui le troubla suffisamment pour qu'il détourne les yeux et prit une autre gorgée de son verre.


Un jeune homme avec une veste en peau de synthé déchirée et une hygiène douteuse se fraya un chemin jusqu'au bar et se plaça sur le côté, tirant sur le cerceau d'argent à l'oreille. Typique.


Il y avait généralement au moins un lowlife dans un endroit comme celui-ci - portant une peau de synthé de créatures presque éteintes. Ils pensaient que cela leur donnait l'air badass, comme s'ils ne craignaient pas la loi, comme s'ils étaient au-dessus. Les ongles de Mila mordurent dans ses paumes et elle se força à desserrer ses poings. Il ne savait probablement même pas que c'était un faux. La vraie peau de liavold n’est jamais venue dans cette nuance de gris.


La lowlife s'approcha de Rhys, essayant clairement d'écouter, et Mila s'éloigna du mur pour le fuir. Mais Rhys a fini de marchander avant d’arriver au bar et il lui a fait signe de la main. Soulagée, elle le suivit dehors.


Le soleil jaune-blanc avait terminé sa descente alors que Rhys et elle étaient à l'intérieur de la taverne. Un à un, des globes lumineux centenaires parcourant les rues de Tevistal clignotaient. Un murmure fort retentit dans la ruelle, des voix dans la nuit, la preuve que la foule rassemblait quelques rues sur la place pour fêter le nouvel an.

Foutu jour du voyageur. Bien sûr, la foule immense lui permettait, à elle et à Rhys, de se fondre facilement dans le groupe, mais cela allait dans les deux sens. S'ils pouvaient rester discrets, le Phantom pourrait en faire autant, s'échappant comme toujours.

Rhys attrapa le bras de Mila alors que les portes de la taverne se fermaient derrière elles et elle le regarda: à la vue pointue de son visage, ses cheveux bruns ébouriffés, à la barbe rugueuse qu'il avait laissé pousser alors qu'ils poursuivaient la Fantôme de système en système, dormant à peine.


Les yeux verts de Rhys étaient brillants, étincelant à la lumière des globes alors qu'il se penchait. Mila se réchauffa à leur regard. Si elle était honnête, leurs dernières nuits blanches avaient moins à voir avec le Fantôme et plus avec. . . autres choses. Ils partageaient une couchette depuis presque un mois maintenant.


«Bonne nouvelle», a déclaré Rhys. "Peut-être." Un sourire familier apparut sur son visage.

Elle se racla la gorge. "Oh oui? Qu'a t'il dit?"


"Que nous pourrions effectivement attraper notre Fantôme cette fois."

Le pouls de Mila s'accéléra et sa main s'abaissa involontairement sur le pistolet laser rangé sous sa veste. «Elle est là? Toujours à Tevistal?


Le sourire de Rhys s'effaça et il prit Mila par le bras et la guida dans l'allée en direction de la rue principale. «Je veux y croire», dit-il, gardant sa voix basse. «J'ai payé les frais au réparateur et. . . "


"Et quoi?"


«Il m'a donné une adresse à une auberge de jeunesse. RoomTab clique encore. Il a vu le fantôme hier.


Hier. "Pourquoi est-ce que j'entends un 'mais' venir?"


Rhys s'arrêta alors qu'ils sortaient de la ruelle. «Mais je ne suis pas sûr que nous puissions lui faire confiance. C'était tout . . . trop facile."


La pression augmenta dans la poitrine de Mila et elle retint son souffle en scrutant la foule au bout de la rue éclairée. Rhys avait un instinct solide - une des nombreuses raisons pour lesquelles Mila avait séduit le chasseur de primes qui avait réussi à former un partenariat avec elle. Avec ses intuitions et ses compétences techniques, ils ont formé une grande équipe.


"Et bien, que voulez-vous faire?" Demanda-t-elle, une note du désespoir qu'elle sentait infiltrer son ton. «Je pense que nous devrions vérifier. Nous en avons besoin."

"Je connais."


Elle rencontra ses yeux. "Nous n'avons pas le choix."

"Il y a toujours un choix."


«Nous sommes trop proches. Je dis que nous vérifions cela. "


Rhys travailla sa mâchoire et hocha finalement la tête. Il remonta la manche de sa veste, révélant le mobiGlas attaché à son avant-bras, puis passa son doigt sur l'écran transparent pour afficher un plan de Tevistal. Après un moment, il conclut: «L'adresse n'est pas loin d'ici. L'avis de voyage dit que c'est un secteur à forte criminalité. "


Mila renifla et passa son bras autour de lui. "Et ce n'est pas?"


Des flaques fétides s’étaient accumulées dans les nids-de-poule des dernières pluies et les bâtiments bas préfabriqués étaient sales et bosselés, ce qui n’était pas comparable aux gratte-ciel hauts et étincelants qui avaient grandi plus loin des quais à mesure que la ville mûrissait. Si Tevistal avait un aisselle, c'était ça.


Rhys posa une main lourde sur son épaule. «Peu importe. Parce que tu retournes au bateau. Je vais vérifier si c'est légitime. "


«Comme si j'étais l'enfer. Pas du tout. Mila leva les yeux au nez et leva les épaules. "C'est dangereux. Vous avez besoin d'une sauvegarde.


Le Fantôme avait à lui seul attaqué sept installations de recherche de Phan Pharmaceutical au cours de la dernière année et avait réussi à échapper à tous les agents de la loi depuis. L' UEE voulait le saboteur - mort ou en vie - pour terrorisme, meurtre et vol à main armée. Dangereux était un euphémisme.


«Laisse-moi y faire un tour», répéta Rhys, la voix rauque.


"Nous allons ensemble", répondit Mila, les dents serrées.

Rhys laissa échapper un faible grognement, mais lorsqu'il fut clair que Mila ne voulait pas reculer, il secoua la tête et commença à marcher.


Mila relâcha son souffle et le rattrapa. Rhys n'aurait jamais suggéré de partir seul auparavant. Il était devenu plus prudent, plus protecteur depuis qu'ils avaient pris les choses au prochain niveau. Contrôler, même. Il fallait que ça s'arrête, mais ce n'était pas le moment d'agir.

La mobi les a éloignés des foules et plus profondément dans les bidonvilles des quais. Une ruelle étroite menait à une autre et une odeur de déchets brûlants flottait sur elles alors qu'elles passaient devant des passagers sans-abri menant des incendies devant des appentis en ferraille.


Les hovers ont survolé, leurs lumières illuminant la nuit noire alors qu'ils transportaient ceux qui en avaient les moyens entre les quais et les tours étincelantes des quartiers les plus riches de la ville. Le bourdonnement apaisant de leurs moteurs rappelait à Mila une autre vie où elle aurait été celle qui se dirigeait vers un meilleur logement. Mais cette ancienne existence sur Terra avait disparu depuis longtemps. Et ceci - la poursuite, la chasse, en abattant les criminels avec Rhys à ses côtés - c'était sa vie maintenant. Pas de regrets.

Lorsque la mobi de Rhys a bipé pour leur dire qu'ils étaient arrivés à destination, il l'a désactivée et a tiré son Arclight. «Dans cette allée. Bâtiment deux. Appartement Nine.

Mila prépara son propre pistolet et le suivit dans l'allée sombre. Les «auberges» self-service préfabriquées qui remplissaient cette zone appartenaient à des investisseurs qui n’y avaient probablement jamais mis les pieds. Si vous vouliez faire quelque chose de louche, c'était l'endroit pour ça.


L'adrénaline inonda le corps de Mila, lui permettant de battre plus vite. Un globe fissuré vacilla au-dessus des bâtiments bas, éclairant à peine les lettres gravées dans les murs. Elle a activé la veilleuse de son pistolet, mais cela n'a pas beaucoup aidé.


Une lente goutte à goutte résonnait quelque part et le seul autre bruit était le coussinet de leurs bottes sur le trottoir. Mila a dirigé sa lumière vers le bâtiment le plus proche et a trouvé le numéro gravé sur le côté.


«Un», dit-elle doucement.


Un faible bruissement émanait de l'endroit où elle avait jeté sa lumière, et Rhys et elle se crispèrent. Le métal a frappé le métal et Mila a poussé son arme vers elle. Un skap sortit de l'obscurité et glissa sur leur chemin. Une autre forme sombre, un flou de griffes et de fourrure, courut après la créature ressemblant à un rat. Alors que le prédateur et sa proie disparaissaient dans l'obscurité, le skap laissa échapper un bref cri interrompu.

Mila relâcha son souffle avec un rire tremblant. C'était peut-être un présage. Peut-être que ce serait la nuit où elle et Rhys ont finalement attrapé leur proie.


«Construire deux», dit Rhys, éclairant le bâtiment où se dirigeaient les animaux.

Mila respira à peine lorsque Rhys poussa la porte métallique extérieure. Il se posa sur des charnières rouillées, craquant dans le silence.


De petits globes éclairaient automatiquement l'espace, révélant un étroit couloir jonché de litière et empestant la pisse.

Mila jeta un coup d'œil à Rhys. Ses yeux étaient rétrécis et cette allusion suffisait à faire comprendre à Mila qu'il était inquiet.


«C'est trop calme», murmura Rhys.


"Peut-être que c'est la nuit des pickpockets", répondit Mila, mais son sarcasme n'apaisa pas la tension. Rhys avait raison. Ces bâtiments préfabriqués avaient des murs minces comme du papier, mais l'endroit était complètement silencieux. Pas un bon signe.


Ils firent quelques pas de plus et Rhys pointa son arme sur une porte à droite. "Neuf. Surveiller mes arrières. Je vais en premier.


Alors qu'il tournait le bouton, tous les muscles du corps de Mila se contractèrent. La porte s'ouvrit, se déverrouilla et les lumières brillantes à l'intérieur inondèrent le couloir faiblement éclairé.


Rhys franchit la porte et la combinaison de Mila se sentit soudainement trop serrée. La sueur coulait dans son dos alors qu'elle scrutait les autres portes et gardait un œil sur celle où elles étaient entrées.


Rhys revint, finissant avec son balayage du petit espace. Son visage était un masque vide. "Vide. RoomTab a été piraté.


La chaleur traversa Mila. Elle laissa échapper un grognement et passa devant lui et entra dans la pièce. Si proche. Sa gorge s'épaissit et elle lutta contre le besoin de percer un trou dans l'un des murs minces.


La chambre contenait un matelas bas et une table et une chaise pliantes en métal. Une cloison séparait le lavabo et les toilettes du reste de la pièce, mais à part cela, la pièce avait été mise à nu.


Mila se retourna pour faire face au scanner de paiement piraté. Les fils avaient été arrachés et reconnectés en un nœud, forçant le système RoomTab à laisser l'eau couler et les lumières allumées sans paiement.


"Fouille dans la chambre", dit Mila, la voix dure. "Vous trouvez tellement qu'un cheveu, vous enregistrez."


Rhys lui jeta un regard blessé. "Vous savez que nous ne le ferons pas."


"Je vais vérifier le scanner." Mila crispa la tête en retroussant sa manche pour activer son mobiGlas et accéder au scanner de paiement.


Elle a évoqué le programme qu'elle avait écrit pour pirater des systèmes de base. Techniquement, il était illégal d'utiliser un programme comme celui-ci, mais elle l'avait écrit pour pouvoir traduire les criminels en justice, n'est-ce pas? Elle n'utiliserait jamais l'un de ses programmes pour enfreindre la loi.


«Cela a été truqué il y a moins de vingt-quatre heures. Elle nous a juste manqué. »Mila déconnecta sa mobi et plaqua une main contre le mince mur de métal de la pièce. Le tout a frémi en réponse. "Nous devons le faire -"


"Mila." La voix aiguë de Rhys était un avertissement, et elle se tourna pour lui faire face. La chaleur la quitta lorsqu'elle vit ce qu'il tenait dans ses mains. Il avait retourné la table pliante et une partie en reposait sur ses cuisses. Un petit paquet a été collé sur le dessous. Il émet un bip grave. Ensuite un autre.


Explosifs.


Le pouls de Mila monta en flèche, rugissant dans ses oreilles. Elle garda les yeux rivés sur Rhys, sur la peur masquée sur son visage, et recula à contrecœur. C'était arrivé trop vite. Ils auraient dû écouter les tripes de Rhys à ce sujet.


Indécise, elle s'arrêta un instant devant la porte de l'unité, puis se retourna et partit en courant dans le couloir.


Atteignant la porte extérieure, elle l'ouvrit et jeta un coup d'œil en arrière pour trouver Rhys se précipiter vers elle. Ils ont trébuché ensemble dans l'allée alors qu'un souffle assourdissant a secoué la structure fragile et que la vague de choc les a tous les deux frappés aux genoux. La chaleur les submergea et coupa le souffle de Mila.


Mila baissa les yeux sur le trottoir, ses oreilles sonnant alors que le choc s'atténuait.

Rhys se rétablit le premier, haletant, et tira une Mila tremblante sur ses pieds. Il la serra contre lui et fouilla son visage. "Est-ce que vous allez bien?"


Mila mit une seconde à retrouver sa voix. "Ouais. Toi?"


"Bien." Rhys jeta un coup d'œil vers l'immeuble. "Pensez-vous que quelqu'un d'autre était là?"

«Tu sais que c'était vide. On doit sortir d'ici. Si nous nous arrêtons ici, nous serons emballés pour une journée ou plus de questions. ”


Rhys hocha la tête, l'air aussi hébétée qu'elle le sentit et ils firent du jogging dans l'allée et retournèrent dans la rue. L'explosion avait convoqué un petit groupe de passagers de passage et ceux-ci restaient bouche bée devant Mila et Rhys lorsqu'ils passaient.


Le rouge encombrait la vision de Mila, et sa colère se mêlait à une vieille et sombre douleur. Ils devaient traduire le fantôme en justice. Devait. C'était un besoin qui dépassait la logique, un besoin qu'elle ne pouvait pas nier, et Mila aurait probablement poursuivi le Fantôme même si la prime avait été beaucoup plus basse.


C'était tout à cause de Casey, même si Mila essayait de prétendre que ce n'était pas le cas. Casey Phan, kidnappé et assassiné à seize ans. La police inepte venait de laisser le tueur s'échapper. Voir ce crime impuni était la raison pour laquelle Mila avait décidé de travailler pour la justice. La raison pour laquelle elle a abandonné sa famille pour devenir une chasseuse de primes.


Le père de Casey était propriétaire de Phan Pharmaceuticals et, voyant le Phantom faire sauter les installations, tuer des travailleurs de Phan Pharm, voler des recherches. . . cela avait ravivé tous les vieux souvenirs de Mila. Elle enlèverait le Fantôme comme elle n'avait jamais pu éliminer la personne foutue qui avait volé Casey.


Quand Mila et Rhys furent presque sur la place bondée, elle s'arrêta et essuya la sueur de son visage, respirant toujours fort. Elle était dangereusement proche de la perdre et elle n'allait pas avoir de panne devant tous les fêtards qui les séparaient de leur navire.

Rhys s'est arrêté quand elle l'a fait. "Qu'Est-ce que c'est?"

"C'était un coup monté," dit Mila, sa voix se brisant. «Ce réparateur savait qu'il nous envoyait mourir. Tout le monde a dû le savoir. Quelqu'un a averti le reste des locataires de sortir.

Elle balança son corps, cherchant quelque chose, n'importe quoi pour se débarrasser de sa colère. Elle enfonça le bout de sa botte dans un morceau de ferraille et l'envoya voler. Une vive douleur lui traversa le pied, mais elle serra les dents et essaya d'ignorer la sensation de brûlure dans ses yeux.


Elle laissa échapper un petit cri guttural et se tourna vers Rhys, les mains crispées. "Nous devons vaincre le kak de ce réparateur jusqu'à ce qu'il nous dise la vérité."


Rhys attrapa Mila par les épaules et se pencha pour que ses yeux soient au même niveau que les siens. "Calme. Vers le bas."


"Non!" Mila le repoussa des deux mains, mais il la serra fort et ne le lâcha pas. Elle cligna des yeux contre la sensation de brûlure persistante dans ses yeux. "Nous avons besoin de cette prime."


Rhys secoua la tête. «Si ce réparateur nous a sciemment envoyé à un piège, je ne vais pas annoncer que nous y avons survécu. C'est son territoire. Nous sommes désavantagés ici. Tu devrais savoir ça."


"Nous étions si proches", répondit Mila, la voix tremblante.


Rhys la desserra. «Je l'appelle, Mi. Cela ne vaut pas la peine de se faire exploser. Il y a beaucoup d'autres primes à suivre. "


Mais aucun comme celui-ci. La colère chaude alluma un feu dans la poitrine de Mila et elle repoussa Rhys. "Lâche."


La surprise lui traversa le visage et il se raidit. «Ne sois pas idiot. Il ne s'agit pas de courage, mais de survie. Vous vouliez chasser celui-ci, alors j'ai accepté. Pour toi. C'était toujours un long coup. Nous survivrons moins jusqu'à ce que quelque chose d'autre se présente. Avaient fini."


"Non," Mila poussa Rhys à nouveau et il recula d'un pas. «Nous trouvons le fantôme. Et si vous ne m'aidez pas, je continuerai à chercher moi-même.


«Qu'est-ce que tu ne me dis pas dans cette affaire? Vous n'avez jamais été aussi têtu pour aucun des autres. C'est comme si tu ne pensais pas clairement.


Mila avala la boule dans sa gorge et le repoussa pour qu'il ne puisse pas voir le regard sur son visage. Elle devrait raconter son passé à Rhys un jour. . . quand elle était prête. Et aujourd'hui n'était pas ce jour-là.


"Mila." Rhys était à nouveau à ses côtés. "Dis moi ce qui se passe."


Elle prit une profonde inspiration alors qu'elle se tournait vers lui, luttant pour la maîtriser. Il pensait vraiment faire le bon choix. Mais il avait tort.


«La piste était froide avant», dit-elle, essayant de garder sa voix même. «Les murmures du fantôme traversent des transactions d'une semaine. Vingt-quatre heures, Rhys. Vingt quatre! Le Fantôme était dans cette pièce il y a un jour. Nous ne pouvons pas arrêter maintenant. Nous avons besoin de nourriture. Devana a besoin de maintenance et de mises à niveau. Et peut-être . . . peut-être qu'après cela, nous pourrons faire une pause, non? Allez sur une planète de plaisir, peut-être Cassel. . . ensemble."


Ses joues rougirent à la façon dont ses propres mots résonnaient, mais les yeux de Rhys s'assombrirent et il prit son menton dans sa main calleuse et releva la tête jusqu'à ce que leurs yeux se croisent.


"Encore une fois. Nous allons essayer de trouver une autre avance », concéda Rhys, la voix rauque. «Mais si nous ne le faisons pas. . . nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à ignorer d'autres travaux pour cette prime. Donc, si la prochaine piste ne fonctionne pas, promettez-moi de la laisser tomber. "


Mila repoussa sa main. "Je suis désolé. Mais non. Je ne peux pas te promettre ça.

Le bourdonnement d'un vol stationnaire attira leur attention et ils levèrent tous les deux les yeux. Lumières clignotantes. La police locale.


«Soyons perdus dans la foule», a déclaré Rhys. "Mais cette conversation n'est pas terminée."

Mila repoussa son irritation et le suivit. Elle le convaincrait. Parce qu'ils n'étaient pas des renonceurs.


Ils suivirent un rythme soutenu jusqu'à arriver sur la place principale, où la masse de gens s'était rassemblée devant le Hall des compagnons. C'était un spectacle intéressant - un mélange de civils normaux et de gens habillés pour l'occasion. Certains de ces voyageurs aimaient imiter les anciennes coutumes de la Terre, plus que celles de Terra.


Un groupe près de Mila et Rhys portaient des capes de soie et de fantastiques masques ornés de plumes. Une autre douzaine d’entre eux avaient oublié les costumes, mais leurs cannes étaient finement sculptées et incrustées de pierres précieuses et de pierres lisses. Une autre paire portait des robes d'or avec des masques sculptés pour ressembler à des prédateurs.


Rhys se fraya un chemin à travers la foule, se frayant un chemin jusqu'à l'extrême bord de la place où des vendeurs avaient installé des stands remplis de tous les objets et bibelots qu'une foule de pèlerins pouvait désirer le jour du voyageur.


L'odeur de viande rôtie lui mettait l'eau à la bouche et son estomac gargouillant, lui rappelant qu'elle n'avait pas mangé depuis le petit déjeuner de ce matin sur Devana. Rhys semblait être du même avis, car il l'avait menée à l'endroit où le vendeur de produits alimentaires le plus proche avait installé un grill.


«Quel genre de viande?» Se moqua Rhys.


La femme d'âge moyen fit un clin d'œil et agita la brochette à Rhys. "Spécial. Est un secret."

“Ah, d'accord. Peut-être que ce sera une viande spéciale de skap de quai? "


Le visage de la femme s'est aigri. "Les insultes! Je ne vends pas de skap.


Mila se dirigea vers la table voisine, dédaignant le marchandage de Rhys. Il était si serré avec leurs creds. Comment pouvait-il ne pas voir à quel point attraper le Fantôme était important pour leur résultat final?


La table où se trouvait Mila était parsemée de bibelots. Des brûleurs d'encens, des croix chrétiennes, des pentagrammes wiccans, des statues bouddhistes et une vaste gamme de bijoux d'aspect éclectique.

Un pendentif en bronze sur une longue chaîne attira l'attention de Mila. Elle le prit sans réfléchir et le retourna dans sa paume. Cela ressemblait à la forme d'un symbole de l'infini, et de petites pierres nacrées de formes et de tailles différentes pendaient au bout de celui-ci.

"Cette pièce est presque aussi belle que toi."

Mila commença et sentit ses joues rougir lorsqu'elle croisa le regard de la vendeuse. La femme vêtue de couleurs vives semblait avoir la trentaine et avait la peau pâle et les yeux bleu glace comme ceux de Mila, mais c'est là que leurs similitudes se terminent. Les cheveux noirs de la femme étaient coiffés de dizaines de minces tresses, et elle portait un anneau au nez qui brillait sous les lumières étincelantes suspendues à l'auvent en métal au-dessus.

“Um. . . merci, dit Mila. "C'est un beau morceau."


«Mieux que gentil, ma fille. C'est le cadeau idéal pour célébrer le nouveau soleil. C'est-à-dire si vous voulez avoir de la chance. Ce pendentif a été béni par Cassa. "


Mila jeta un coup d'œil au pendentif, à la façon dont les lumières scintillantes rendaient les couleurs de chaque pierre distordues et changées, comme de minuscules arcs-en-ciel. Elle n'était ni superstitieuse ni religieuse, mais le pendentif lui rappelait une bague qu'elle avait possédée dans son enfance. Elle voulait l'essayer, rapprocher les pierres de la lumière et les voir changer, mais elle a résisté.


«De quel genre de pierres s'agit-il?» Demanda Mila.


«Ces pierres ont été recueillies à partir du point zéro entre deux étoiles binaires. Seuls les voyageurs fort chanceux et persévérants peuvent enfiler l'aiguille pour atteindre ce point. "


Un rire bas retentit derrière Mila et elle se retourna pour trouver Rhys debout, deux brochettes de viande à la main. “Des pierres ramassées entre deux étoiles, hein?”


L'expression sérieuse de la femme ne changea pas. "C'est exactement ce qu'ils sont."


Rhys secoua la tête. «Peut-être que tu devrais sortir de ce rocher un moment. Parce que rien n'est suspendu entre les étoiles binaires; l'un ou l'autre attire tout. "


La femme se pencha à travers la table et un lent sourire se répandit sur ses lèvres rouge sang. «Le voyage peut nous apprendre beaucoup, mon ami. Mais construisez une vie sur de fausses croyances et vous découvrirez bientôt que votre navire a dérivé dans un champ de mines. "


«Tu as fini ici, Mi?» La question de Rhys se présenta comme une commande et il avait l'air de faire de son mieux pour ne pas répondre à la femme. Il n'avait pas beaucoup de patience pour les types religieux, les femmes de voyage ou autres.


Le marchand ignora Rhys et regarda Mila avec espoir. "Les couleurs de cette pièce vous conviennent vraiment."


"C'est merveilleux. Mais peut-être une autre fois. "


Mila soupira et laissa à contrecœur le collier dans la paume de la femme qui l'attendait. Mila attrapa une brochette de viande de Rhys sans croiser son regard et se dirigea vers le centre de la place. Pourquoi a-t-il toujours dû être un tel buzzkill?


Elle s'arrêta au bord de la foule, observant un rituel peu familier se dérouler au centre de la place et rongeant sa chair tendue. Que ce soit de la viande ou pas, c'était mille fois mieux que les barres de nutrition insipides sur leur bateau.


Elle le termina, jeta le bâton et commença à chercher Rhys dans la foule. Il est temps de le convaincre de continuer à chercher le fantôme.


Elle ne le trouva qu'à quelques mètres de là, la surveillant attentivement et, malgré sa contrariété antérieure, un sourire se dessina sur ses lèvres. Il savait quand lui donner de l'espace et il savait quand elle avait vraiment besoin de lui. Sa solide présence dans sa vie avait été la meilleure partie de ces derniers mois.


Un éclair de gris dans sa vision périphérique attira son regard et celui-ci atterrit sur un homme portant une boucle d'oreille en argent et une fausse veste en peau de liavold. C'était la lowlife de la taverne.


Le pouls de Mila s'accéléra et elle dépassa les personnes qui l'entouraient pour se rapprocher. La lowlife regardait Rhys, mais quand il remarqua que Mila se dirigeait vers lui, ses yeux s'écarquillèrent et il s'éloigna pour disparaître dans la foule.


Mila cria et courut après lui, écartant les gens de son chemin, ignorant les obscénités qu'ils avaient criées derrière elle. Elle était vaguement consciente que Rhys se mettait en marche derrière elle. Cette saleté de dock savait quelque chose, elle en était sûre. Il pourrait même être un espion pour le réparateur. Elle ne pouvait pas le laisser s'échapper.


Les cris de colère qui jaillissaient devant elle la firent savoir qu'elle était sur le bon chemin et, en sortant de la presse principale de la foule, elle aperçut une veste grise disparaître au coin de la rue.


Elle courut plus vite, un point se développant à son côté alors qu'elle rattrapait son retard. Lorsque l'homme hésita devant elle, essayant de décider quel chemin tourner au bout d'une allée, elle se poussa en avant, le projetant contre le mur. Ils ont tous deux frappé fort et ont glissé vers le trottoir sale.


Rhys était là un instant plus tard, traînant Mila hors du chemin et épinglant les bras de l'homme derrière son dos pour qu'il ne puisse pas tirer une arme. Les yeux injectés de sang de l'homme étaient sauvages, se jetant entre Mila et la sortie de la ruelle.


Rhys leva un sourcil. "Soin d'expliquer?"


Mila renifla et essuya la poussière de son pantalon. "Quelle? Vous ne l'avez pas remarqué à la taverne? Ce serpent vous espionnait. Je parie qu'il travaille avec le fixateur. Et il vous surveillait vraiment là-bas.


"Est-ce vrai?" Rhys tira son pistolet et poussa l'homme contre l'immeuble pour le fouiller. Il sortit une lame coulissante dissimulée à la taille de l'homme, puis récupéra un petit étui noir dans sa veste. Il jeta le cas à Mila et elle l'ouvrit, son cœur battant toujours d'un rythme staccato contre sa cage thoracique.


À l'intérieur, déposez une seringue et un flacon remplis de liquide noir et visqueux.

«Montre-nous ton bras», demanda Mila.


L'homme tremblait alors qu'il relevait sa manche, révélant une nappe de veines teintées de noir par son habitude.


Rhys siffla. "Nous avons un WiDoWer, hein?" Il ajusta son Arclight pour qu'il s'aligne sur le visage de l'homme. "Maintenant, pourquoi nous suiviez-vous?"


La pomme d'Adam de l'homme trembla quand il déglutit et il tendit la paume de ses mains alors qu'une goutte de sueur glissait sur son front et dans ses yeux. «Je t'ai suivi parce que j'ai des infos. Je vais échanger pour cela. "


"Quel genre?" Demanda Rhys, les yeux durs. "La dernière information que nous avons eue ne valait pas grand chose."


«Harris - il t'a préparé. Mais je connais la vérité.


"Pas de métier." Mila se referma sur le toxicomane, tenant toujours sa drogue dans ses bras, et lui enroula l'autre main autour de sa gorge, la serrant. «Si vous connaissiez le piège, vous auriez dû nous le dire avant. Nous aurions pu mourir. "


"Mila." La faible alerte de Rhys ne fit rien pour calmer la rage qui bourdonnait dans la tête de Mila.


«Pas de métiers», répéta Mila en serrant plus fort. Le lowlife haletait d'air.

"Mila." Cette fois, la voix de Rhys se fit entendre et Mila laissa tomber sa main de la gorge de l'homme, puis se força à reculer.


Rhys plissa les yeux puis se tourna vers le toxicomane. "Que voulez-vous pour l'info?"

«Creds», dit l'homme, en sifflant. "Quatre-vingt-dix crédits."


"Pour les drogues." Mila ouvrit le boîtier et tenait le flacon haut afin que le toxicomane puisse le voir. «Comment ça? Vous nous dites tout ce que vous savez ou je nourris votre précieuse boue sur le trottoir.


"Non. Non, non, non. »L'homme transpirait plus librement maintenant, et le désespoir dans sa voix rendait Mila nauséeuse avec une haine de soi soudaine. Mais elle ne reculerait pas. Elle en avait fini avec le marchandage. Avec les métiers. Fait avec tous les mensonges et pistes mortes.

Elle posa la fiole par terre et plaça sa botte dessus. "Vous avez une seconde pour décider."


"Je te le dirai. Je te le dirai! Ne pas C'est mon dernier. Le fantôme était là. Elle s'appelait elle-même Elaine. Harris la rattrapa avec de nouvelles étiquettes. Je les ai pris sur ma mobi.


«Montre-nous», demanda Rhys.


L'homme révéla la mobi sous sa manche et apporta les données. Mila passa son bras sur son écran et sa mobi saisit les numéros d'étiquette. Puis elle remit sa botte sur le flacon de WiDoW. Le lowlife semblait virer au vert dans la pénombre des globes.


«Où était ensuite dirigée Elaine?» Demanda Rhys.


«Septa - elle a eu une réunion sur la plate-forme. Elle a un moyen d'entrer dans l'espace de Xi'an. Quelqu'un de puissant aide cette fille. Musta a payé Harris gros, parce que je ne l'ai jamais vu l'aider à mettre en place un chasseur de primes comme il l'a fait pour vous deux.

L'esprit de Mila s'emballa, considérant les implications de ce que disait ce vif d'or. Si le Fantôme avait véritablement accès à l'espace de Xi'an, ils ne la retrouveraient jamais. Elle atteindrait Rihlah et les Xi'an ne feraient pas de kak pour les aider à attraper un terroriste. Ils feraient semblant d'agir diplomatiquement pendant que la Phantom vivrait sa vie, avec l'Advocacy et le reste de l' UEE DANS L' attente de la faire RENTRER volontairement dans l'espace sous contrôle humain.


«Il pourrait mentir», a déclaré Mila. "Décris cette Elaine."


«Euh - cheveux roux. Je pense que c'était une perruque. Je la suivis jusqu'à l'auberge et la vis partir avec les cheveux noirs. Peau sombre. Fin des années vingt. Gardé son visage tout couvert. Je n'ai jamais eu une bonne vidéo. Le toxicomane tapota de nouveau sa mobi et fit apparaître l'image d'une femme, dissimulée comme il l'avait décrit.


Tout ce que Mila et Rhys avaient jamais vu étaient des images floues de cette femme, pas meilleures que ce que cet homme leur montrait. Mais que devaient-ils faire d'autre?

Elle échangea des regards avec Rhys, qui lui fit un signe de tête lent.


Mila prit la fiole et la repoussa dans l'étui. Elle voulait détruire les drogues, forcer cette écume à se retirer, mais le retrait pourrait le tuer. Et Mila n'était pas un meurtrier et ne le serait jamais.


Elle remit la mallette dans les mains de l'homme et agita sa veste avec son doigt. Il tressaillit au toucher.


"Si vous avez besoin de crédits, vous devriez commencer par demander un remboursement à celui qui vous a vendu ce produit."


Il fronça les sourcils et regarda sa veste, puis revint à Rhys, qui tenait toujours son arme. "Puis-je récupérer ma lame?"

«Sors d'ici, aboya Rhys.

L'homme tressaillit à nouveau, empocha sa drogue et se mit à courir.

"Qu'est-ce que c'était que ça?" Le visage de Rhys était rouge, sa voix si basse que Mila savait qu'il était énervé. «Ce n'est pas notre accord. Je fais le marchandage. Je gère les contacts. Pas toi. C'est notre affaire. "


Mila posa ses mains sur ses hanches. «Ça a marché, n'est-ce pas? Nous devons retourner à notre bateau et arriver à Septa avant que notre fantôme ne disparaisse définitivement. Elle se retourna brusquement et s'éloigna sans attendre de réponse.


Rhys ne dit pas un mot alors qu'ils se dirigeaient vers les quais et sa colère restait suspendue dans le lourd silence qui les séparait, ruinant ce qui aurait dû être une fête et la laissant seule dans ses pensées. Lorsqu'ils atteignirent finalement l'entrée bien éclairée qui menait à leur pigiste, Mila se tourna vers Rhys.


Son expression était à nouveau vide, ne montrant rien de ce qu'il pourrait ressentir. Parfois, il était si difficile à lire. Elle posa une main sur sa poitrine et ses yeux s'adoucirent légèrement au toucher.

"Je suis désolé. Pour la façon dont j'ai agi là-bas. Tu as raison. J'ai rompu notre accord. Je promets que je vais essayer de rester ensemble à partir de maintenant - "


“Ne pas. Vous avez ce dont nous avions besoin. Mais si cette avance ne se concrétise pas?

"Bien. Si ça ne panique pas. . . alors nous avons fini de chercher.


Cela n'avait pas d'importance. Parce que si le Fantôme se dirigeait vraiment vers l'espace de Xi'an, et qu'elle lui manquait une fois de plus, c'était presque fini.


Un regard de soulagement passa sur le visage de Rhys. "Bien. Alors nous sommes d'accord. Nous allons suivre cette piste, mais si nous la perdons, nous passons à autre chose. "


Il hésita, puis fouilla dans sa poche et sortit un petit sac en velours. Les lèvres de Mila se séparèrent en tirant une longueur de chaîne, le pendentif Cassa y pendait, ses magnifiques pierres nacrées miroitant à la lumière des globes du quai.


Rhys attacha le pendentif porte-bonheur au cou de Mila.


«Mais nos crédits. . . »Mila se réchauffa au toucher. "Nous n'avions pas assez à perdre pour cela."


Il haussa les épaules. «Peut-être que la femme de voyage avait raison après tout. Nous avions juste besoin d'un peu de chance. Et il semble que nous l'ayons.


Sa voix sortit enroué et Mila se leva sur la pointe des pieds pour l'embrasser. Il répondit avec intensité, la rapprochant de lui, pressant son corps contre le sien. Elle enroula ses bras autour de son cou et se perdit en lui.


Quand il s'éloigna, ses yeux étaient sombres. «Plan de vol en premier. Mais pendant que nous attendons l'autorisation. . . ”


Mila lui fit un petit sourire. "Me rencontrer dans la couchette?"


Il sourit et la rapprocha pour un autre baiser. "Et après ça . . . nous attrapons notre fantôme. "

A SUIVRE …


Source : https://robertsspaceindustries.com

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