The Meltdown

Mis à jour : mars 27





"A Marid ! Bienvenue dans l'équipe", a déclara Tami en levant son verre. Le reste de la table bondée a suivi, "Marid !"


Marid s'est figé un instant, mal à l'aise alors que l'attention de tous ses nouveaux collègues se focalisait sur lui. Heureusement, le lubrifiant social qu'il avait utilisé toute la nuit faisait son effet et il a pu lui arracher un sourire. "À moi !"


Sous un tonnerre d'applaudissements, tout le monde à sa santé. Tami, prenant son rôle de chef d'équipe au sérieux, a complètement vidé son cocktail. Elle a claqué le verre vide sur la table et a fièrement sorti sa langue lumineuse et néon un effet secondaire de la boisson spéciale du bar, le Wallbanger. Plus vous buvez, plus votre langue est lumineuse. Tami avait de la lumière qui lui sortait pratiquement par les oreilles à ce moment-là.


En regardant sa propre boisson, Marid se demandait quel était l'état de sa langue. Elle était déjà profonde de quatre balles et il était sur le point de passer d'une agréable épilepsie à une pleine pisse. Il était difficile de croire que la fête bacchanale qui l'entourait était le même groupe qui avait débattu avec ardeur de la manière d'aborder la question de la hiérarchie d'un système lors de la réunion de ce matin-là. Il n'était à New Babbage que depuis moins de 48 heures, mais il semblait que les avertissements qu'il avait entendus à propos de l'endroit étaient cent pour cent bien mérités. Cette ville aimait faire la fête.


Rien qu'à première vue, il aurait probablement dû accepter une des autres offres d'emploi qu'il avait reçues. Saga Datasystems lui avait offert beaucoup plus d'argent et un paquet de départ ridicule et plein d'avantages. L'utilisation des 300i de la société l'avait presque influencé. Et même si Fiskers n'allait pas le payer autant que Saga, s'il avait accepté leur offre, il aurait essentiellement dirigé sa propre équipe. Ils lançaient un nouveau projet d'envergure et cherchaient quelqu'un avec son expérience spécifique pour diriger l'infrastructure de stockage.


Mais il y avait aussi ce que MicroTech avait offert : la possibilité de travailler sur le plus grand enchevêtrement d'informations jamais créé. Avec un taux d'adoption de près de 56% de la population humaine, plus de données naviguaient dans les réseaux mobiGlas en un seul jour que tous les transferts du siècle précédent réunis. En gros, son travail de rêve. Et le voilà donc, un tout nouvel ingénieur en données microtechniques se saoulant pour la troisième fois de sa vie.


La femme assise à côté de Marid lui a tapé sur l'épaule et lui a demandé ce qu'il voulait boire ensuite. Cet après-midi-là, elle lui avait fait découvrir l'interface graphique du développeur sur mesure qu'il allait utiliser pour coder et lui avait montré la collection de figurines Rory Nova qui encombrait son bureau. Il ne se souvenait pas de son nom. Connie ? Katherine ? Sa tête nageait et il s'est soudainement senti trop chaud. Il avait besoin d'air. "Tu sais quoi, la prochaine tournée est pour moi", dit Marid, en se levant de la table. Il y a eu des protestations, mais il les a fait taire en disant : "Hé, tu as dit que je faisais partie de l'équipe, non ?" Une fois cela réglé, ils lui ont rapidement crié leurs ordres qu'il a essayé de mémoriser de son mieux.


Avant de se diriger vers le bar, il s'est éloigné de la foule en direction de la fenêtre qui donnait sur le désert gelé de la planète microTech. Touchant sa main contre la surface froide, il se sentit mieux presque immédiatement. Dehors, des lumières brillantes jaillissaient de la ville dans la tempête de neige, créant un effet éblouissant contre le ciel noir de la nuit. Ce fut une expérience unique d'avoir une masse dense et transpirante d'humanité d'un côté de lui et le pur isolement de la toundra de l'autre. Cela lui a rappelé qu'il travaillait sur un projet ; son esprit était complètement concentré sur les nombres et le code, mais une partie de lui était encore consciente du chaos qui tourbillonnait autour de lui. Apparemment, je deviens poétique quand je suis ivre, se dit-il, et il rit. Il a pris une profonde inspiration et s'est remis à tituber dans la foule.


Le barman accueillit Marid avec un sourire aux mille éclats : "Vous êtes nouveau au Wally's Bar, n'est-ce pas ? Je me souviendrais d'un visage aussi beau que le tien." Marid rougit, pris au dépourvu par le compliment. Avant de pouvoir répondre, le barman a poursuivi : "Je t'offre un verre pour fêter ça. Que dois-je vous préparer ? Je vois que tu as déjà essayé le Wallbanger", dit-il en montrant la bouche de Marid. "En fait, tu sais quoi ? J'ai travaillé sur une boisson vraiment spéciale." Il s'est penché sur le bar. "Si tu es intéressé, je peux te brancher..."


"Doucement, Eddie. Celui-ci n'est pas pour toi", dirigeait une voix proche. Marid se retourne pour voir un choc de cheveux violets brillants et d'yeux tout aussi violets, alors qu'un nouveau venu prend place à côté de lui au bar. Le comportement du barman a instantanément changé. Il s'est redressé et a haussé les épaules : "Bien sûr. Pas de soucis. Je ne faisais que déconner." Il est parti rapidement pour aider un autre client.


Il a fallu une seconde pour que les pensées ralenties de Marid se rattrapent. "Attendez ! Je dois aller chercher des boissons pour mes amis." Mais le barman n'était déjà plus à l'écoute.


"Il me semble qu'on s'occupe d'eux." L'étranger a pointé par-dessus l'épaule de Marid, où ses collègues se déversaient avec empressement des tirs d'une bouteille de Soles.


"Huh, je suppose que quelqu'un d'autre a dû commander."


"Oui, une partie de la magie de Wally. L'alcool, ça arrive. Je m'appelle Mac, au fait."


"Marid."


"Laissez-moi deviner, si vous traînez avec cette eus, vous devez travailler pour microTech."


"Oui, aujourd'hui, c'était mon premier jour, en fait."


Un grand sourire s'est répandu sur le visage de l'étranger. "Quoi ! Félicitations ! C'est tellement excitant."


Marid s'est retrouvé avec le sourire. Il avait été si nerveux à l'idée d'impressionner ses collègues et de faire une bonne première impression que ça n'avait pas vraiment marché avant que Mac ne le lui fasse remarquer, c'était vraiment excitant.


"Marid, j'adorerais t'offrir un verre pour célébrer ton nouveau travail. Bien sûr, si tu dis oui, il n'y a aucune obligation de rester et de discuter avec moi." Mac sourit à nouveau. "Bien que je serais plutôt content si tu le faisais."


Marid a jeté un regard en arrière sur ses collègues. Tami se tenait en tête de table avec un casque sim, faisant ce qui ressemblait à un coup de tête pendant que le reste du groupe l'acclamait. La seule pensée de revenir dans la fête était épuisante. Vraiment, il devrait aller à son appartement et se reposer avant de travailler demain. Un autre client a poussé le bar à côté de lui, ce qui a fait glisser Marid plus près de Mac. Une chaleur se répandit en lui de l'endroit où leurs bras se touchaient. Ou bien il pourrait rester et prendre un verre de plus.


"Oui, j'aimerais bien un verre."


"J'espérais que vous diriez ça." Plus vite qu'il ne le pensait, deux boissons sont apparues devant eux. Mac a levé un verre. "À votre nouveau travail."


Marid n'a jamais su qu'il pouvait détester quoi que ce soit autant qu'il détestait le chant des oiseaux à ce moment précis. Il a lentement ouvert les yeux, louchant au soleil. Lorsque la pièce s'est éclairée, toute une volée d'oiseaux a volé au-dessus de son lit, en chantant joyeusement. "Alarme, sieste."


"Incapable de se conformer. La limite de la sieste est atteinte", ont répondu avec joie les contrôleurs de l'hab.


Merde. Marid est sorti de son lit, et a trébuché sur le bouton d'arrêt de l'alarme. Dès qu'il l'a appuyé, la projection d'oiseaux s'est heureusement éteinte et l'éclairage est retombé à un niveau normal. Même sans le bruit, sa tête lui faisait encore mal. En fait, tout son corps était douloureux. De plus, sa bouche avait le goût d'une boule de coton trempée dans l'eau des égouts. C'est pour ça que je ne bois pas. Il a jeté un coup d'oeil à l'horloge et a fait une grimace. Voilà pour la bonne impression qu'il a faite lors de son deuxième jour de travail.


Après un long débat interne sur l'opportunité de se remettre au lit ou non, suivi d'une douche rapide, Marid a sorti ses lunettes de soleil d'une caisse de déménagement non emballée et s'est dirigé vers le café situé à quelques pâtés de maison de son domicile.


Il semble qu'il n'était pas le seul à avoir eu une matinée difficile. L'endroit était bondé de gens aux yeux sombres. Alors qu'il attendait dans la longue file d'attente pour obtenir un café stimlacé extra large, il a ouvert son mobi. Il ne se souvenait pas d'être rentré à la maison hier soir et était curieux de voir ses statistiques.


Ces deux dernières années, il avait pris l'habitude de suivre un tas de mesures personnelles différentes. Certains d'entre eux étaient suivis par défaut par le système d'exploitation du mobi, comme la distance parcourue et la fréquence cardiaque, mais d'autres qu'il avait lui-même codés : la dilatation de la pupille, les niveaux de bruit ambiant, le nombre de fois qu'il vérifiait son mobi, etc. Il a fait défiler la nuit, voyant les chiffres fluctuer au fur et à mesure que son corps réagissait à divers stimuli. C'est curieux. D'après les données, pendant une heure la nuit dernière, il a fait exactement la même chose que l'heure précédente. Aucun changement discernable.


Cela ne devrait pas être possible.


Même en restant debout, les données ont subi des changements quantifiables. Quelque chose a dû mal tourner. Il a accédé aux contrôles du développement et a commencé à chercher ce qui aurait pu causer l'erreur. Après s'être assuré que tous les capteurs fonctionnaient normalement, il a commencé à reconnaître la pire des possibilités.


"Monsieur ? Vos ordres ?"


Marid s'est rendu compte qu'il avait bloqué le front de la ligne. "Désolé." Il s'est écarté du chemin sans prendre un café. Le brouillard de ce matin-là s'était dissipé quand il s'est rendu compte qu'il avait été piraté.


Ce fut fait intelligemment. On ne peut pas le nier. Même un utilisateur occasionnel pourrait remarquer s'il manquait du temps ou s'il était effacé, mais en bouclant les données de l'heure précédente, la perte s'est presque parfaitement intégrée. Sans l'obsession de Marid pour les données, il n'aurait peut-être pas remarqué lui-même. Il a plongé plus profondément dans son système et a ouvert une image du substrat de la mémoire du mobi. Heureusement, sa supposition était la bonne. Quel que soit le programme malveillant utilisé, il fonctionnait en écrasant activement les données, et non en modifiant les données sous-jacentes elles-mêmes. Il a pu voir quelles unités de mémoire avaient été accédées pendant l'heure manquante. Marid a su instantanément ce que le pirate cherchait.


Son code d'employé.


C'était un identifiant unique qui lui donnait accès aux bureaux de microTech et plus particulièrement à son processeur de développement. Inquiet de l'espionnage d'entreprise (et apparemment à juste titre), microTech avait installé ses environnements de développement dans des cellules isolées. Les employés ne pouvaient accéder qu'à leur propre secteur, sauf autorisation active de la sécurité. Ainsi, si quelqu'un voulait accéder aux fichiers des équipes d'ingénierie des données, il lui fallait un de ces codes clés spécifiques.


De plus, les codes clés étaient codés en dur dans le mobi de la personne concernée. Hier, il était assis dans le bureau de la sécurité et l'avait physiquement transféré dans son unité par un câble de connexion. Pour que quelqu'un puisse en voler une, il fallait qu'il accède physiquement au mobi.


Les boissons. Le flirt. Les enquêtes informelles sur le nouveau travail de Madrid. L'intérêt de Mac pour lui a soudain pris beaucoup plus de sens.




Son premier instinct avait été de courir au Wally's Bar pour essayer de retrouver Mac, mais la partie logique de son cerveau qui fonctionnait encore sous sa panique et sa colère lui indiquait que le bar ne serait pas ouvert avant cinq heures. Bon sang, Mac n'avait probablement même plus les cheveux et les yeux violets. Le hacker avait probablement choisi la couleur forte comme une distraction plutôt qu'un choix de mode.


Non, la bonne chose à faire serait d'aller signaler la brèche à la sécurité de microTech.


Il corrigea sa route et se dirigea vers le bâtiment étincelant du siège social, dont les lignes de fuite de son design unique s'élèvent jusqu'au dôme incurvé qui surplombe un impressionnant étalage d'architecture moderne. Difficile de croire qu'à son réveil, sa plus grande inquiétude était d'être en retard au travail. Au lieu de cela, il était sur le point d'assumer la responsabilité d'une importante faille de sécurité. Il allait directement voir Tami et lui faisait tout savoir, puis ils pouvaient mettre en place une quarantaine pour fermer toutes les vulnérabilités. Avec la quantité d'accès que Marid avait sur son système, ce serait une opération de grande envergure. De plus, il est fort probable qu'ils devraient rendre public les données des consommateurs. Même avec les protocoles de cryptage en place, les informations brutes stockées sur les serveurs de MicroTech contenaient des milliards de transactions et de communications qui pouvaient être utilisées à des fins de crédit malveillantes. Les gens utilisaient leur mobiGlas pour presque tout. Ce serait un cauchemar publicitaire.


"Bonjour et bienvenue à microTech, où nous travaillons pour nous améliorer chaque jour", a gazouillé le représentant holographique de microTech en entrant.


Pas Marid. Pas après qu'il ait raconté ce qui s'est passé.


Marid avait atteint la salle d'exposition tentaculaire de haute technologie juste à l'extérieur des bureaux principaux. C'est là que microTech présentait ses dernières et meilleures offres, des modèles mobiGlas haut de gamme aux énormes simpods haut de gamme à immersion totale.


"Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous aider ?" Alors qu'il avançait, le représentant a flotté à côté, prêt à aider s'il avait besoin de quelque chose. La seule technologie de vente de pointe pour la microtechnique.


Il était douloureux de penser à laisser tout cela derrière soi. Oubliez le fait que se faire virer une semaine dans son nouveau poste ternirait probablement suffisamment sa réputation pour que d'autres entreprises ne veuillent pas le toucher, cela faisait plus mal de savoir qu'il ne pourrait jamais se lancer dans tous les grands projets qu'il avait prévus.


"Nous avons une nouvelle gamme de holoprojecteurs qu'il suffit de voir pour le croire."


Marid était sur le point de congédier le représentant de l'agaçante déchiqueteuse lorsqu'une idée lui est venue à l'esprit - il n'avait pas encore de preuve concrète que la microtechnologie avait été violée. Tout ce qu'il ferait en disant quelque chose maintenant, c'est de provoquer une panique. Il s'est rapidement convaincu que la chose prudente à faire serait de vérifier d'abord le système et de voir s'il y avait vraiment une raison de s'alarmer. Inutile de crier "au feu" s'il n'y a pas de flammes, n'est-ce pas ?



Après des heures de recherche, il a finalement trouvé une anomalie, mais seulement parce qu'il savait qu'il y avait quelque chose à chercher. Tout comme l'intrusion sur son mobi, cela a été extrêmement bien fait. Mac s'est avéré être un hacker hors pair. Il y avait une certaine satisfaction à savoir qu'au moins il avait été escroqué par quelqu'un de très compétent.


Son système avait été infecté par un virus classique de tondeuse à gazon, qui ne faisait que couper un peu de gazon à la fois. Dans l'ensemble, les données qu'il a écrémées semblaient absurdes, mais il y aurait un programme compagnon à l'autre bout qui pourrait tout recompiler dans sa forme originale. Cette version était particulièrement bien faite car au lieu de suivre une ligne droite, plus traçable, elle sautait aléatoirement à travers la structure des données. Impressionnant. Et utile pour Marid.


Grâce à cet ajustement, le virus a fonctionné à un rythme beaucoup plus lent que d'habitude. De plus, il cachait ses transmissions de données en enfouissant de minuscules paquets dans le trafic normal pour que personne ne remarque le léger changement de largeur de bande. C'était un virus conçu pour fonctionner pendant des mois, voire des années, en rassemblant tout ce qu'il pouvait. S'il l'avait coupé maintenant, pratiquement aucune donnée n'aurait été collectée sur les serveurs de microTech. Marid a commencé à programmer une clôture qu'il pouvait utiliser pour mettre le virus en quarantaine.


Cependant, juste avant qu'il puisse l'installer, son poste de travail a été touché. Marid a levé les yeux pour voir Tami debout à l'entrée, sirotant un thermos sur lequel on pouvait lire "Les ingénieurs de données s'amusent autant, mais plus efficacement". En souriant, il a dit "Bonjour, Tami", alors que ses doigts appuyaient subrepticement sur les touches de raccourci pour minimiser les fichiers sur son écran.


"Salut, Marid. Je voulais juste dire que j'ai vu les journaux de bord de ce matin."


Le corps entier de Marid est tendu. Il aurait tout laissé échapper à ce moment-là s'il n'avait pas été momentanément paralysé par la peur.


"Je n'arrive pas à croire que tu sois venu au bureau si tôt ce matin. Surtout pas après la nuit que nous avons eue. Heureux de savoir que tu pourras tenir le coup la prochaine fois qu'on ira en ville."


Marid a poussé un soupir de soulagement. S'il ne s'était pas fait virer aujourd'hui, il a apprécié l'ironie du fait que Mac, en utilisant son code d'accès pour accéder au bâtiment tôt ce matin, pourrait en fait lui faire gagner quelques points auprès de son patron. Cependant, il était étrange de savoir que le hacker était assis à cette place quelques heures plus tôt. "Vous savez ce qu'on dit, travaillez dur, jouez dur."


Tami a hoché la tête. "C'est à peu près la devise officieuse de microTech. Si vous avez une minute de libre, j'espérais vous présenter l'effort de restructuration auquel j'espérais que vous vous attaquiez cette semaine".


Le fait qu'elle fasse quoi que ce soit à son poste de travail était la dernière chose qu'il voulait en ce moment. Il a cherché une excuse. "On pourrait faire ça demain ? J'aimerais avoir un jour de plus pour m'installer avant de me plonger dans un projet."


"D'accord, mais je m'attends à ce que vous soyez prêts à sauter dans le grand bain demain. Et puis, j'ai vraiment envie d'aller nager maintenant. Es-tu allé au Club Olympus ? Ils ont une terrasse extérieure avec des jacuzzis. Le froid se mélange avec le chaud. C'est génial. Il faut que tu essaies."


"Ça a l'air incroyable. Bien sûr, faites-moi savoir la prochaine fois que vous partez", a déclaré Marid avec autant de "sortez de mon poste de travail" dans sa voix qu'il a pu en rassembler poliment.


Tami étant parti, il a rapidement rouvert le protocole de quarantaine et revérifié son travail une dernière fois avant de le mettre en œuvre. Tout avait l'air bien. Dès qu'il l'a activé, le virus a été complètement désactivé et puis... Et puis quoi ?


Est-ce qu'il allait ensuite dire à la sécurité ce qui s'était passé ? Il aurait plus de problèmes s'ils découvraient qu'il a attendu. De plus, Mac saurait que quelque chose s'est passé une fois que le flux de données a été interrompu. Qui savait ce que le pirate allait faire après cela? Marid pourrait envoyer des paquets de données falsifiés, mais cela ne ferait que prolonger l'inévitable. De la façon dont il voyait les choses, il avait trois choix viables.


Premièrement, il pourrait revenir à son plan initial et dire à MicroTech ce qui se passe.


Deuxièmement, il pouvait trouver où les données étaient envoyées et tenter d'éradiquer la faille de sécurité à la source.


Troisièmement, il pouvait faire comme s'il ne savait pas et laisser la tondeuse continuer à fonctionner.


Il y avait de fortes chances que la première option aboutisse à son élimination. La deuxième option était beaucoup plus dangereuse, car on ne savait pas sur qui ou sur quoi il risquait de tomber, mais les chances qu'il conserve son emploi étaient beaucoup plus élevées. Il conserverait presque certainement son emploi s'il choisissait la troisième option, du moins pour un certain temps encore, mais maintenant que la boîte de Pandore était ouverte, il n'était pas du genre à laisser les données qui lui étaient confiées continuer à être volées.


En fermant la quarantaine, Marid a ouvert une nouvelle fenêtre pour commencer à retracer l'endroit où les paquets de données étaient envoyés.


Lorsque sa navette de transport avait traversé la toundra deux jours auparavant, elle n'avait aucunement préparé Marid au froid qu'il ferait réellement, debout devant le dôme protecteur de New Babbage. Bien que sa combinaison ait été conçue pour des températures extrêmes, en sortant de l'intérieur protecteur du petit esquif de glace, il avait loué la coupe de froid mordant jusqu'au cœur. Le vent n'a fait qu'empirer les choses. Sans les minuscules pitons le long de la semelle de ses bottes qui agrippaient la neige tassée, il aurait été emporté par le vent.


Il lui avait fallu tout l'après-midi pour trouver la source. Mac avait bien couvert les traces des données, faisant rebondir les paquets entre des douzaines de spec-hubs. Il avait presque perdu le chemin lorsque les données ont été acheminées à travers une arcade sim, mais il a pu retrouver la piste lorsque les données ont été acheminées par un relais de communication privé transmettant à partir du dôme. Pour la dernière étape du voyage, Marid a dû utiliser un scanner à champ étroit pour suivre physiquement le signal. Le fait que les rafales de diffusion étaient peu nombreuses et espacées les unes des autres a rendu la tâche encore plus difficile. Il ne captait le signal que pendant quelques millisecondes avant qu'il ne disparaisse à nouveau. En fin de compte, le signal l'avait amené dans ce coin reculé de rien glacé.


La neige s'est mise à fouetter autour de lui, obstruant son masque et lui rendant la vue difficile à plus d'un mètre ou deux. Il avait brièvement fait l'erreur d'utiliser une lampe de poche, mais la neige reflétait la lumière, l'aveuglant. Balayant le scanner d'avant en arrière, Marid s'est dirigé vers le signal. Se tenant debout, il comprit pourquoi la société de location de skiff avait émis autant d'avertissements et lui fit signer plusieurs décharges avant de quitter le dôme. Leur prudence était probablement due en partie au fait que la plupart de leurs locations étaient destinées à des guerriers du week-end cherchant à faire de la planche à glace extrême, mais il était indéniable que le microTech était un environnement très inhospitalier. De là où il se tenait, l'horizon presque sans relief se ressemblait de tous les côtés. Si le skiff perdait de la puissance pour une raison quelconque, il serait désespérément coincé ici.


Soudain, le scanner a sauté de sa prise et sa main s'est mise à palpiter sous l'effet d'un impact invisible. En se retournant, il s'est rendu compte qu'il y avait une antenne parabolique blanche juste devant lui qui s'était mélangée presque parfaitement à la toundra. Même maintenant, sachant où elle se trouvait, il était encore difficile de la distinguer. Il s'est penché et a trouvé la base de l'antenne. Là, enfoui sous la neige, un épais faisceau de câbles s'éloignait. Il le suivit du mieux qu'il put, mais racler la neige avec ses mains gantées s'avéra rapidement douloureux car le froid rongeait ses couches protectrices.


Il a presque été obligé d'abandonner quand ses mains ont commencé à s'engourdir, mais il a heureusement trouvé où la ligne du tronc se terminait au moment où la sensation a totalement quitté ses doigts. Cachée par une fine couche de neige fraîche, une trappe métallique s'ouvrait. Marid a nettoyé la zone mais n'a trouvé aucun terminal d'accès. Était-ce une sorte de serrure sans fil à distance ? Il a réglé le scanner pour essayer de détecter une transmission locale par petites ondes mais n'a rien trouvé. Désespéré, il a essayé de tirer sur la trappe. Elle s'est ouverte facilement, envoyant Marid voler à reculons dans la neige. Embarrassé même s'il n'y avait personne pour assister à sa folie, il s'est effacé et a commencé à descendre l'échelle.


Au-dessous se trouvait un petit bunker densément rempli d'un ensemble de serveurs. La chaleur qui se dégageait des étagères était intense, mais un système de tuyauterie qui traversait le bunker utilisait la température extérieure glaciale comme dissipateur de chaleur pour les unités. Ce refroidissement naturel était l'une des raisons pour lesquelles microTech avait choisi d'acheter ce monde en premier lieu. Ils ont économisé des milliards de crédits chaque année grâce au climat glacial de la planète.


Marid se dirige vers le terminal d'accès. Il a trouvé le programme de compilation qui était le compagnon du virus sur son système. Les données sont arrivées ici et ont été lentement rassemblées. Bien qu'il y ait une énorme quantité d'informations stockées ici, la plupart étaient encore fragmentées. La petite quantité qui est devenue viable a été transférée du serveur principal sur un disque portable pour la collecte et l'analyse. En regardant les dossiers, Marid a réalisé qu'il n'était pas la première des victimes de Mac. Le serveur collectait des données de la plupart des plus grandes entreprises technologiques de New Babbage, y compris au moins trois sources distinctes à l'intérieur même de microTech.


Il y avait des schémas d'une entreprise développant un stabilisateur EVA amélioré qui utilisait un tiers du carburant normal. Il y avait une documentation interne de Pi-Plum Software discutant de leur nouvel algorithme de compression propriétaire. Il y avait même des vidéos montrant les premiers niveaux d'un Star Marine 3 non annoncé. Et ce n'était que ce qui avait été compilé jusqu'à présent. Qui savait ce qui se cachait d'autre dans les fragments ? Il était tombé sur un trésor d'informations volées.


Méthodiquement, il a fait le tour du bunker et a désactivé les redondances d'urgence du système de refroidissement. À chaque fois qu'il les a éteints, la température de la pièce a augmenté. Les alarmes ont commencé à se déclencher, mais lorsque les systèmes automatiques ont essayé d'éviter le désastre en inondant la pièce d'eau glacée, il était déjà trop tard. La combinaison de Marid a sonné un avertissement à elle seule ; la température atteignait un niveau dangereux. Prenant le lecteur portable avec lui, il grimpa sur l'échelle et referma la trappe, terminant la transformation du bunker en four.


Au cours de la demi-heure qui suivit, Marid regarda depuis la yole la glace se fissurer et la vapeur chaude s'évacuer sous la surface. A ce moment-là, tout ce qui se trouvait dans la salle des serveurs était transformé en scories. Les données de microTech étaient en sécurité.


Bien sûr, une fois son sabotage découvert, Mac allait être en colère et désespéré. Mais Marid comptait là-dessus. Les codes des clés de microTech étant changés chaque mois, le pirate n'avait qu'un temps limité pour réaccéder à son système et diriger le virus vers un nouveau relais de sortie avant d'être complètement bloqué. Tout ce que Marid avait à faire était de s'assurer que son piège était prêt avant cela. Un simple fichier de trace. Il ne s'attendait pas à ce que la programmation soit très longue.


Il a mis en route le skiff et a traversé la glace en direction de New Babbage. Il avait prévu de passer une bonne nuit de sommeil avant sa rencontre avec Tami le matin. Mais une fois de plus, il a pensé, en jetant un coup d'œil sur le trajet, assis sur le siège à côté de lui, peut-être juste un peu de lecture légère avant de se coucher.


FIN


FIN DE LA TRANSMISSION


I

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