Histoire: Les Drifters (troisième partie)


"Désolé, la table est prise", a dit Mags aux deux personnes qui les attendaient. Il y a eu quelque chose d'immédiatement choquant chez les deux personnes. Ils étaient bien trop calmes, trop sûrs d'eux, pour être des gens du hasard. Son autre main se glissa discrètement sous la table et referma le coffre avec la fortune de l'ériésium.


"Hé, vous êtes sourds ou juste stupides ? Dérive. A moins que vous ne vouliez savoir ce que ça fait de se prendre un coup de poing par devant." Trin n'a pas perdu de temps.


L'homme soupirait pendant que la femme regardait Trin comme un faucon. Trin a regardé en arrière.


"Ça nous appartient", il a fait un signe de tête à la boîte.


"Ça ne nous appartient pas", répondit Trin en reculant.


L'esprit de Mags s'est mis à courir. Elle ne voyait pas d'armes visibles sur ces deux-là, mais leurs vêtements épais étaient parfaits pour cacher des armes.


"Je comprends que tu sois confus", dit l'homme. Sa voix était agréable et apaisante. Mags a eu la nette impression qu'il était le porte-parole des deux hommes. "Vous avez sorti cet... objet... de l'épave de l'Echo Calling qui travaillait pour notre employeur. Au dire de tous, vous n'étiez pas les agresseurs dans le combat qui a causé sa destruction, donc au dire de tous, vous vous êtes égarés dans ce désordre, c'est pourquoi nous vous donnons cette chance de nous rendre notre propriété et de vous en aller. Vous faites cela ? Nous dirons que c'est carré. Vous ne le faites pas ? Il y aura des problèmes."


"Je ne sais pas. On est du genre à avoir des problèmes." Mags a regardé après les deux où Ozzy s'était posté au bar. Il était parti.


"Du genre Four Points ?" a-t-il répondu.


Ça a gelé tout le monde à la table. Ils avaient tous entendu parler du syndicat Four Points sous une forme ou une autre. Mags connaissait trois personnes qui avaient disparu après avoir bâclé un casse à Prime. Même Trin semblait déconcerté par cette mention.


"Voleur Magdalena", Soahm a finalement pris la parole. L'ancien policier de Xi'an, devenu consultant en sécurité, s'est levé de la table. La femme a brisé son regard sur Trin pour le surveiller. Les Xi'an regardent simplement vers Mags. "Je vous laisse à vos affaires."


"Que pensez-vous de ça ?" Trin claque sa main sur la table, attirant l'attention de tous (sauf Soahm, qui continue à marcher). Elle avait utilisé la distraction momentanée pour tirer une grenade. "Et si j'amorçais ce chiot et que je gaspillais tout le monde ?"


"Euh, Trin ?" Les grenades se sont lentement éloignées de l'appareil. Personne d'autre au Café Musain ne semblait leur prêter attention. Elle a pointé environ huit armes visibles sur les clients.


"Eh bien maintenant", dit l'homme, qui semblait vraiment engagé pour la première fois. Il s'approcha de Trin. "C'est intéressant. Vous êtes vraiment prêt à tous nous faire sauter ?"


"Bien sûr, alors personne n'aura l'érythème. Je pense que je peux mourir heureux en sachant ça."


L'homme avait l'air d'apprécier ça. "Osane est rapide ici. Vraiment rapide. Il pourrait probablement vous mettre des balles avant que vous n'ayez armé l'appareil."


"Oui, tu as peut-être raison", dit Trin, en regardant l'homme vers Osane. Elle a tourné sa main pour montrer plus de la grenade. Elle émettait déjà un bip. "Si j'attendais de l'armer."


Mags a sorti un pistolet à bouchon de sa poche et a tiré deux coups dans la poitrine d'Osane. La femme est tombée lourdement sur le sol. L'homme s'est précipité pour saisir la grenade dans la main de Trin. Tout le monde dans le bar s'est retourné alors que les boissons s'écrasaient sur le sol. Mags s'est emparée du coffre avec l'ériésium et s'est sauvée de la cabine.


Ses pieds ont touché le sol et elle s'est mise à pousser à travers les spectateurs désorientés. Une balle d'énergie l'a dépassée par derrière et a pris un gars juste devant elle en pleine figure. Sa tête s'est brisée avec un grésillement. Mags a risqué un regard en arrière.


Osane s'est relevée, son fusil d'assaut sous-compact luttant pour viser un autre tir. De la fumée s'est élevée des deux trous dans ses vêtements, exposant le gilet pare-balles en dessous.


Mags a poussé aussi fort qu'elle le pouvait. Elle a monté les escaliers en trombe et a éclaté à l'extérieur alors que des coups de feu éclataient derrière elle.


"Oui, oui. Très bien. Et ça ?" Kel a montré une petite figurine d'enfant au bas de la boîte. Il avait passé la dernière heure à poser des questions méticuleuses sur chaque objet qu'il ne reconnaissait pas. Le propriétaire de l'étal, un sale gamin d'une vingtaine d'années, avait les pieds sur le comptoir. Il avait clairement perdu patience avec les Banu il y a cinquante-cinq minutes.


"C'est une figurine du Capitaine Levo", dit le propriétaire de l'étal sans même lever les yeux de son mobi.


"Oooh. Capitaine Levo." Kel regarda attentivement la figurine, faisant tourner les différentes articulations et étudiant la peinture écaillée.


"Explique."


"Je ne sais pas, mec", dit le propriétaire de l'étal avec un soupir de défaite. "C'était un personnage de dessin animé d'il y a cinq ans. Il a sauvé des gens, est parti à l'aventure et tout ça."


"Je vois. Je vois, je vois. C'est un homme bien. Un héros."


"Ouais, je suppose."


Kel fit un signe de tête et étudia la silhouette pendant un moment.


"Oui. J'achète."


Le propriétaire de l'étal a traîné les pieds hors du comptoir et a parlé du programme de vente. Kel a payé trois crédits.


Soudain, l'alarme s'est déclenchée. Kel a regardé autour de lui, momentanément convaincu que c'était ainsi que l'étal célébrait les ventes. Il a souri.


Puis il a vu les gens s'enfuir par une porte marquée "Café Musain". Il y avait le bruit caractéristique des coups de feu.


Il a vu le Capitaine Mag parmi ceux qui couraient. Elle portait l'érysium.


"Capitaine Mag !" Kel fit signe de la main pour essayer d'attirer son attention. Il désigna la silhouette du Capitaine Levo, espérant qu'elle regarderait.


Malheureusement, des Humains en uniforme apparurent autour d'elle, pointant une sorte d'arme. Mags a immédiatement dérapé et s'est arrêtée. Elle regarda autour d'elle pendant un moment, et fixa Kel.


Il désigna à nouveau le Capitaine Levo. Elle a souri et fait un clin d'oeil, puis elle a lâché le coffre et levé les mains.


Kel a regardé les Humains en uniforme la mettre en détention. Il devait découvrir où ils l'emmenaient...


Puis il vit une autre cabine, entourée d'enfants humains sales qui mangeaient une sorte de produit de consommation congelé.


Kel est allée enquêter.


Le Café Musain était une zone de guerre. Certains des habitants échangeaient des coups de feu avec Osane, qui s'était retranché derrière une table renversée.


Trin a été plaqué contre le mur. Arno (Osane a laissé tomber son nom en ouvrant le feu sur certains clients du Musain) n'a pas relâché sa prise sur sa main et par la suite sur la grenade pendant qu'ils se battaient. Elle pouvait dire qu'il avait été entraîné, qu'il avait été dans plus que sa part de rebuts, mais il était technique, rigide.


"Votre ami vous a laissé mourir ici", sifflait-il en se penchant tout près.


Trin lui a ri au nez. Il lui a donné un coup de tête. Sa vision s'est réinitialisée avec un flash à blanc. Du sang jaillit de son nez.


Et voilà, pensa-t-elle. Elle lui cracha du sang dans les yeux et lui donna un coup de poing dans l'aisselle avec sa main libre. Sa prise a faibli, au moins suffisamment pour qu'elle puisse se libérer. Trin tourna derrière lui et enfonça son coude dans la base de son crâne. Puis à nouveau. Il s'est enfoncé jusqu'à un genou. Elle le frappa encore une fois pour faire bonne mesure.


Elle a vu Osane regarder en arrière et lever son fusil, en tirant quelques coups. Trin a tiré Arno en guise de bouclier. Les tirs l'ont rattrapé au ras de la poitrine.


Il a marmonné sous les impacts, mais n'est pas mort. Il n'a même pas été blessé. C'est une sorte de blindage qu'ils ont eu. Elle a enfoncé la grenade dans le gilet d'Arno et l'a projeté vers Osane.


Puis elle s'est dirigée vers la porte, prenant un moment pour mémoriser la géographie exacte de l'endroit et de ses clients actuels.


Arno a rapidement creusé dans son armure pour essayer de repêcher la grenade. Chaque seconde, un gémissement de la grenade atteignait un niveau de plus en plus élevé. Il était sur le point de la lancer quand le coup est parti.


Les lumières se sont éteintes. L'électronique de tout le monde s'est éteinte.


Trin pensait avoir 20 secondes avant que les sauvegardes de ce trou à rats ne se déclenchent. Elle a tracé l'image mentale de la disposition de Musain alors qu'elle courait dans le noir. Elle a pris les escaliers un peu plus vite que prévu, mais elle a attrapé la rampe et s'est relevée sans tomber.


Ses pieds ont fait un bruit sourd en montant les marches. Un tour de plus et elle pouvait entendre l'acoustique changer. Elle était de retour dans le bazar principal lorsque les lumières de secours se sont rallumées. Les propriétaires de magasins ont attrapé les gens qui avaient arraché leurs étals dans l'obscurité. Trin a fait de son mieux pour se fondre dans la foule. Une vieille femme s'est approchée d'elle, choquée par le sang qui coulait sans doute sur le visage de Trin.


"Oh mon dieu", dit-elle en haletant, pleine d'inquiétude. "Tu as besoin d'un médecin -"


Trin l'a dépassée. Il lui suffirait de faire profil bas jusqu'à son retour à l'Arlequin.


Une main a saisi son poignet. Elle a rebroussé chemin, le poing prêt.


C'était Ozzy.


"Allez. On n'est pas en sécurité."


Le Dr Honan Yao était caché quelque part dans les tunnels du Levski lorsque les lumières se sont éteintes. Il s'est assis dans l'obscurité pendant quelques instants avant de réaliser qu'elles s'étaient en fait éteintes. La dose de WiDoW dans l'hypo n'avait pas encore été injectée. Même si ses nerfs ont eu mal à cause de la piqûre, pour que le calme et la fraîcheur traversent son système, il ne l'avait pas encore fait. Ce moment de prise de conscience, lorsque les lumières se sont éteintes et qu'il a accepté avec désinvolture que ce n'était probablement qu'un autre effet secondaire de sa nouvelle normalité, lui a permis d'avoir un aperçu de lui-même. Cette fois, il s'est intéressé à ce qu'il voyait.


Il était sur les nerfs depuis qu'ils avaient quitté Kallis. Il pensait qu'il n'y avait que la douleur qui l'accompagnait et qu'il avait besoin d'un autre coup, mais le fait de voir son vieil ami Lev après tout ce temps... l'a frappé plus fort qu'il ne l'aurait cru. L'université en général, qui était très répandue à l'époque de la médecine... c'était comme si c'était toute une vie. Bien sûr, avant...


C'était là.


C'était toujours une question de temps avant que son esprit ne dérive vers cet endroit. Après tout ce temps... il s'est tapé la tête contre le mur par frustration et a essayé d'effacer ses souvenirs. Ils continuaient à refluer. Les images, autrefois ternies par l'alcool et la drogue, ont refait surface avec une clarté cristalline. Tous ces visages brisés... . .


Non, il ne pouvait pas. Pas encore.


Yao a mis l'hypo chargée contre sa veine. Son pouce a plané au-dessus du bouton. Il hésitait.


Puis il a vu un beau soleil. Les anneaux de Véga II étaient à peine visibles dans le ciel du matin. Et le champ de corps. Déchirés. Des restes de personnes éparpillés dans l'herbe. Tant de morceaux qu'on ne pouvait pas dire ce qui appartenait à qui. Un enfant qui criait.


Son pouce a appuyé sur le bouton.


Le souvenir s'est effacé.


Cela faisait deux heures que Mags avait été jetée dans cette cellule de détention. Du moins, elle pensait que c'était une cellule de détention provisoire. La dernière fois qu'elle était à Levski, cette zone était une sorte de centre de tri ou quelque chose comme ça.


Je suppose que c'était maintenant leur poste de police. L'incendie de Levski avait certainement fait du chemin.


Elle pouvait encore entendre les alarmes qui résonnaient à travers la porte métallique renforcée. Quand l'EMP a explosé, elle a essayé d'attraper le coffre et de s'enfuir, mais le garde a eu une prise étonnamment ferme sur le coffre. Heureusement, il était posé sur la table devant elle, donc pas une perte totale.


Ce sont ces voyous qui les ont approchés au Café Musain. C'est ce qui l'inquiétait. Depuis combien de temps étaient-ils sur sa piste ? Peut-être était-il stupide de penser que personne ne viendrait chercher quelque chose d'aussi précieux que l'ériésium qui était assis devant elle, mais ce genre d'argent ? Ça vaut la peine d'être un peu stupide.


La porte s'est déverrouillée de l'autre côté et s'est ouverte en grinçant. Un homme est entré dans la pièce. Plus âgé. Un homme. Des cheveux courts et courts, coupés au sel et au poivre, coupés à des longueurs différentes, ce qui impliquait soit qu'il se coupait lui-même les cheveux, soit qu'il fréquentait un coiffeur de second ordre. Il portait une veste et un pull épais. Tout cela est assez normal pour une station qui était généralement aussi froide que celle-ci. Mags pouvait voir le haut d'un t-shirt Los Imperators qui sortait de sous le col du pull.


Un garde a commencé à le suivre, mais s'est arrêté après que l'homme lui ait murmuré quelques mots. Le garde a jeté un coup d'œil à Mags puis est sorti. Elle lui a fait signe.


"Je suis Executive Devin", dit-il en ouvrant le coffre pour révéler la pierre qui se trouve à l'intérieur. Après un rapide survol, il s'est assis sur le siège en face d'elle et l'a regardée. Il a penché sa tête sur le côté. "Est-ce que je vous connais ?"


"Je ne crois pas." Mags lui a fait un lavage de cerveau. Elle avait certainement passé du temps à Levski il y a quelques années, et avait rencontré des gens mauvais comme -


"Tu as couru avec Frank McGarr."


Merde.


"Peut-être ?" Elle a vraiment fait ressortir le mot, comme si elle essayait désespérément de faire le lien. La vérité, c'est qu'elle avait couru avec Frank. Leur équipage renforçait les cargos qui s'étaient garés dans les gares de transit. Levski était un endroit idéal pour faire profil bas. "Je veux dire, je ne suis restée ici que quelques fois ces dernières années, mais j'ai rencontré des gens intéressants ici. Pourquoi je reviens toujours, je suppose. Vous connaissiez Frank ?"


"Oui, je l'ai fait exiler. Il dirigeait des crimes dans l'espace de l'UEE et nous utilisait comme couverture."


"Ah. Je ne savais pas. On se liait surtout à propos de la musique. Il n'était pas un fan de Los Imperators. J'ai dû le former."


Devin n'a pas répondu, il l'a juste regardée. Elle a décidé de prendre un risque et de continuer.


"Je ne l'ai pas vu depuis un moment. J'ai beaucoup voyagé. Vous savez, pour chercher du travail. Je ne me suis jamais vraiment sentie à l'aise dans l'espace de l'UEE, vous savez ? J'ai toujours l'impression qu'ils vous regardent."


"Eh bien, c'est probablement le cas." Devin a répondu avec un haussement d'épaules. Son mobi a fait un ping-pong. Il lui a fait un rapide contrôle et l'a regardée. "Je n'ai pas saisi votre nom."


"Kristin Breen", elle a riposté sans hésiter. Kristin était une civile qu'elle avait rencontrée une fois à un match de Sataball. Un type assis derrière elles a dit qu'elles ressemblaient à des soeurs. La ressemblance était évidente, alors elle devenait la "carte d'identité propre" de Mags chaque fois qu'elle était en difficulté.


"Alors, le café musain..."


"C'est fou, non ?" Elle a secoué la tête. "Ma mère disait toujours, ne reste pas quand les gens commencent à se battre dans un lieu public. Il y a quelque chose qui ne va pas dans leur tête."


"Tu as vu qui a commencé ?"


Mags y a pensé pendant une seconde pour être convaincante.


"Pour être honnête, j'ai pris mes affaires et j'ai traîné mon cul à la seconde où j'ai entendu le premier coup de feu."


"De très bons réflexes."


"Pardon ?"


"Pour réagir si vite", Devin a réagi en croisant les bras et en s'installant sur la chaise. "D'après les autres déclarations que j'ai reçues. Il n'y avait pas beaucoup d'accumulation."


"Oh, non. Je suppose que non."


"Un témoin a dit qu'un des tireurs vous a tiré dessus."


"Ouais, c'est assez fou. J'ai dû l'énerver d'une manière ou d'une autre. Comme je l'ai dit, je ne suis pas resté pour le découvrir." Mags l'a regardé prendre des notes sur son mobi. "Alors, il y a une chance que je sorte d'ici bientôt ? J'ai une piste sur un concert possible que je ne veux pas manquer."


"Nous avons tout verrouillé. L'Alliance populaire a dû s'engager davantage pour éliminer les influences néfastes dans notre communauté, donc personne ne partira tant que nous n'aurons pas réglé ce problème." Devin s'est levé. "Vous devriez vous mettre à l'aise."


"Super", Mags a essayé de rendre ce son aussi enthousiaste que possible.


"Où diable étais-tu ? Je me faisais botter le cul là-bas."


Ozzy n'a pas répondu, il a juste coupé à travers la foule de gens qui s'amincissaient vers les vieux tunnels miniers. Plus ils s'éloignaient du Bazar central, plus le bruit des cris et la confusion étaient remplacés par le bourdonnement des machines minières qui essayaient toujours de pirater le minerai rentable de l'astéroïde. La température a également chuté. Les squatters, blottis dans des couvertures sales, se sont regroupés autour des quelques bouches d'aération des tunnels qui évacuaient la chaleur.


Trin essuyait le sang de son visage avec sa manche tout en vérifiant qu'ils n'étaient pas suivis. De lourds bruits de pas résonnaient dans le couloir.


"Nous allons avoir de la compagnie,"


Ozzy s'est dirigé vers une porte, l'a ouverte et l'a fait entrer.


"Allez."


Trin est entré. C'était un petit magasin. Tous les racks de matériel avaient été vidés. Il y avait une chaise renversée et rouillée sur le sol. Elle l'a soulevée, s'est affalée dessus et a vérifié son nez. Elle n'avait pas l'air cassée.


"Tu vois quelqu'un d'autre ?" Elle l'a regardé.


"Non", Ozzy a claqué un autre loquet, puis s'est retourné et l'a regardée fixement.


"Et alors ?"


"Quoi."


"Où es-tu allé ?"


"Je suis tombé sur quelqu'un", a-t-il répondu. "Jack Sticha l'aveugle."


Trin tendu. Ses mains se sont naturellement serrées dans les poings.


"Il est là ?"


"Oui", Ozzy n'a pas bougé. Il a juste regardé son ragoût en rage pendant quelques instants. "Tu te souviens quand je me suis fait pincer ?" Trin l'a regardé en retour.


"Quoi ?"


"Quand je me suis fait pincer par la loi. Tu t'en souviens ?"


"Oui."


"Aide-moi à la traverser." Ozzy a plié les bras.


"Tu es sérieux ?" Trin a forcé un rire et s'est rabattu sur son siège.


"Aide-moi à le traverser", dit-il avec un peu plus d'insistance.


A l'extérieur, les pas lourds se dirigèrent vers la porte. Quelqu'un a poussé dessus de l'extérieur, mais il n'a pas bougé. La conversation était étouffée. Quelqu'un a essayé à nouveau.


"Nous étions en train de renverser un cargo. Vous avez coupé leur quantum avant qu'ils ne puissent tourner. Je suis passé de l'autre côté, j'ai ouvert une brèche dans le sas, j'ai balayé l'équipage et j'essayais de remettre les moteurs en marche quand un tas de lois locales sont apparues. Vous essayiez de me faire abandonner le navire, mais je suis resté à bord et j'ai fini par le faire repartir. Nous avons fait une pause. Vous vous êtes fait pincer."


"Comment ?"


"Comment quoi ?"


"Comment je me suis fait pincer ?"


Les voix à l'extérieur sont parties. Les lourdes bottes ont lentement disparu dans le lointain. Ozzy regardait Trin tout le temps, attendant avec impatience.


"Je ne sais pas."


"J'ai été happé par ton bateau. Je me suis approché pour que tu puisses sauter par-dessus. Au lieu de ça, tu as mis les moteurs en marche, tu as fait pivoter ce cargo de merde, tu m'as frappé et tu t'es éteint. Tu t'es échappé. J'ai pris des années."


Trin n'a rien dit.


"Pourquoi tu t'es enfui ?" Ozzy a fait un pas en avant. Sa voix descendait plus bas, plus silencieuse, ce qui rendait la situation encore plus inquiétante.


"Tu plaisantes ? Tu te souviens de la puissance de feu qui se dirigeait vers nous."


"Tu n'as jamais eu peur comme ça avant."


"Ce n'est pas de la peur. C'est juste intelligent."


"Tu m'as laissé derrière toi ?"


"Quoi ? Non."


"Est-ce que tu m'as laissé ?"


"Jack l'Aveugle est entré dans ta tête, mon frère." Elle a essayé d'en rire. Il a continué à avancer.


"Dis-moi la vérité." Ozzy a persisté. Il se tenait juste au-dessus d'elle. "Tu m'as quitté ?"


"Je ne sais pas."


"Conneries. Tu as choisi le score plutôt que moi."


"Je ne sais pas. Ça va ?" Trin a été poussé de la chaise pour s'éloigner de lui. "La merde est arrivée vite, mec. Il fallait qu'on sorte de là. Je ne savais même pas que tu n'étais pas derrière moi avant qu'ils ne t'aient déjà eu."


Ozzy a regardé sa soeur se frayer un chemin jusqu'à la porte et écouter, désespérée de faire autre chose que d'avoir cette conversation.


"On doit se tirer d'ici." Elle a encore vérifié son nez et a grimacé.


"Ouais", dit finalement Ozzy. Il s'est approché et a écouté à la porte. Ça semblait calme. Il a déverrouillé les verrous et l'a ouverte. Le mobiGlas de Trin fredonnait. Elle a rapidement vérifié.


"Allez", dit-elle en se faufilant dans les couloirs, redevenant elle-même. Ozzy a suivi.


Les deux hommes retournèrent dans les tunnels. Ils sont sortis sur une plate-forme surplombant le Grand Bazar. L'entrée du Café Musain était entourée de curieux et d'agents de l'Alliance du peuple.


Kel attendait, serrant dans ses bras une figurine du capitaine Levo et léchant ce qui ressemblait à des taches de glace autour de sa bouche.


"Très mauvais. Les juristes humains ont le Capitaine Mag."


"Est-ce qu'elle a l'érythème ?" Trin répondit presque immédiatement. Ozzy l'a regardée. Il était évident que le précieux minéral était sa principale préoccupation.


"Oui", Kel fit un signe de tête plus de fois que nécessaire.


"Je suppose qu'il va falloir la sortir de là", dit Trin en souriant à Ozzy.


Arno a poussé le corps dans la bouche d'aération et a ajusté sa nouvelle tenue volée. Il avait réussi à tuer le précédent propriétaire sans en renverser une goutte sur les vêtements. Il y a eu des moments où il s'est même impressionné lui-même. Il a transféré ses armes de ses vêtements jetés, puis a jeté les vêtements dans la bouche d'aération avec le corps.


Il est sorti de la pièce voisine et est retourné vers le public. Grâce à ses nouveaux fils, il n'a pas attiré l'attention. Il sentait toujours l'ozone de la grenade, mais avec toutes les autres odeurs qui persistaient dans l'endroit, il pensait que personne ne le remarquerait. Arno s'est arrêté pour prendre un verre et observer la foule. Il a vu Osane faire de même sur l'un des points de vue. Elle portait aussi des vêtements différents.


Il a payé et s'est dirigé vers elle.


"Quelque chose ?" demanda-t-il en s'approchant.


"Non", dit-elle tout en scannant les visages. "C'est devenu un sacré spectacle de merde."


"Ouais", il a fini son verre et a jeté la bouteille en plastique dans un coin. "Ils n'ont pas échappé au gel du lancement, n'est-ce pas ?"


"Non, l'Arlequin est toujours à quai. Je l'ai vu moi-même."


"Je déteste jouer les pessimistes, mais on devrait mettre un traceur."


"Déjà fait."


"Tu vois ? Synchronisation." Arno a regardé son mobi. "C'est pourquoi nous sommes si efficaces dans ce que nous faisons."


Mags lui a frotté les épaules. Elle a toujours détesté le fait que Levski puisse avoir froid. Enfin, toutes les stations en fait. Bien sûr, ils pouvaient faire monter la température, mais c'était toujours de la chaleur artificielle. Il n'a jamais vraiment fait chaud. C'est pourquoi elle disait toujours qu'elle se retirerait dans un endroit tropical. Un endroit où elle pourrait se débrouiller avec une fine couverture et même cela ne serait que pour les pires scénarios. Un endroit où elle n'aurait jamais besoin de fermer les fenêtres.


Une rafale de voix étouffées et agitées s'approchait de la porte. Soudain, la porte s'est ouverte. Mags a saisi le coffre et s'est éloignée. Kel est entré dans la pièce, habillé différemment de la dernière fois qu'elle l'avait vu. Il avait échangé ses "vêtements humains" contre les vêtements traditionnels des Banu qu'il ne portait que lorsqu'ils ont dérivé dans le Protectorat. L'exécuteur Devin l'a suivi peu après, accompagné de quelques gardes confus de l'Alliance populaire.


Kel a jeté un coup d'œil à Mags, puis a tourné en rond pour faire face à Devin.


"Inacceptable. Oui. Regarde. Regarde !" Il a agité la main vers Mags. "Elle est dans un état totalement inacceptable. Je suis choqué de voir une propriété traitée de cette façon."


"C'est une personne. Pas une propriété", Devin a essayé d'intervenir, mais les yeux de Kel se sont élargis sous le choc et l'horreur.


"Pas une propriété ? ! Je l'achète directement à Essosouli Prit", Kel s'est de plus en plus agitée au fur et à mesure qu'il parlait. "Elle est à trois emplois de rembourser ses dettes quand elle a pris ma propriété." Pointé vers le coffre-fort. "Tu oses dire qu'elle n'est pas à moi ! Défiant toute tradition des Banu. C'est une honte !"


"Regardez", Devin a commencé à faire marche arrière. "Je n'essaie pas de dénigrer votre culture."


"Si ! Si, vous le faites !"


"Je ne suis pas..."


"Alors, donnez-la-moi. Maintenant. Maintenant, je dis."


Devin, complètement bouleversé, a finalement fait signe à l'un des gardes de détacher Mags, qui était aussi déconcerté que les autres. Kel la regarda avec dédain.


"Attendez dehors. Nous discuterons de ce que cela coûtera."


Mags regarda vers le bas, jouant le rôle que Kel essayait de jouer... et sortit tranquillement de la cellule. À son passage, Kel se retourna vers Devin et lui donna une tape sur le front.


Mags le suivit alors qu'il sortait. Elle ne savait pas exactement comment fonctionnait la dynamique de l'esclavage dans la culture Banu, mais elle pensait que c'était un pari sûr.


Kel a ignoré tout le monde pendant qu'ils marchaient, jouant parfaitement son rôle.


Une fois qu'ils sont sortis de la station de fortune, Kel s'est retourné pour s'assurer qu'ils étaient seuls, puis a regardé Mags. Il s'est penché sur les plis de ses vêtements.


Et a sorti la figurine du capitaine Levo pour la lui montrer.


"Capitaine Mag, regardez ce que j'ai trouvé", dit-il avec une excitation sans borne.


"Kel, c'était incroyable", Mags l'a embrassé.


"Oh, non. Capitaine Mag, tu avais besoin d'être libre." Il regarda la silhouette et joua un peu avec elle.


"Putain de merde", lui dit une voix venant du coin. Ils ont regardé pour voir Trin et Ozzy sortir. Trin riait. "Je n'arrive pas à croire qu'il ait réussi. Et tu as eu la boîte ?"


"Content de vous voir sortir de là", Mags a fait un signe de tête à Trin et Ozzy. "Levski est toujours enfermé ?"


"Oui, pour autant qu'on sache," Trin a pris la boîte à Mags et l'a mise sur son épaule. "Penses-tu que tu peux encore faire un marché avec ce Xi'an ?"


"Peut-être, je ne sais pas. Il est peut-être parti depuis longtemps." Elle a jeté un coup d'oeil aux visages qui passaient dans la foule. "Des signes de ces tueurs de syndicats ?"


"Non, rien." Trin a commencé à revenir vers les ascenseurs du hangar. "On devrait retourner au 'quin, sceller et foutre le camp d'ici dès qu'ils nous le permettront." Mags a regardé autour.


"Quelqu'un a vu le docteur ?" demanda Mags en se tournant vers Ozzy et Kel. Ils secouèrent la tête.


"Non, mais il sait où nous sommes garés", dit Trin en regardant un local qui avait jeté un coup d'oeil à la boîte. Il a rapidement détourné son regard et s'est éloigné.


"Nous ne pouvons pas partir tant que nous ne l'avons pas trouvé", a dit Mags alors qu'elle se précipitait pour rattraper Trin.


"S'il n'est pas là au moment du lancement, c'est de sa faute. Je ne vais pas risquer ce score pour son cul de junkie."


Mags a vérifié son mobi et a rapidement tapé un message. Kel a suivi.


Ozzy s'est arrêté et a regardé Trin. Il a aussi tapé un message sur son mobi.


L'Arlequin attendait sur la grande piste d'atterrissage. Deux mécaniciens locaux étaient assis à l'extrémité de la plate-forme, près de la station de ravitaillement, en train de faire des chaînes et de jouer de la musique. Un petit labyrinthe de caisses, neuves et anciennes, encerclait les bords de l'aire d'atterrissage. De hautes plates-formes étaient positionnées près de la paroi rocheuse qui menait au Levski. Une bannière de l'Alliance du peuple était accrochée au mur tandis que leurs Règles de vie, une liste de mantras d'aspiration que les habitants vivaient, étaient utilement affichées près du sas.


Un voyant lumineux au-dessus de la porte du sas a commencé à clignoter, précipitant l'ouverture des portes du sas. Mags, Kel, Trin et Ozzy sont sortis et ont commencé à marcher vers la plate-forme d'atterrissage.


Mags semblait préoccupée par son mobi.


"Toujours pas de nouvelles du Doc."


"Et puis merde, Mags, il doit être en train de trébucher sur la vie fantastique quelque part. Laisse-le tranquille." Trin a répondu en ajustant le coffre à la main. "On a de plus gros poissons à faire frire."


"Je vais le dire." Une voix émanait de l'avant. Le groupe a ralenti jusqu'à l'arrêt.


L'aveugle Jack Sticha, leader des Titans du Sud, est sorti de derrière une des caisses en allumant un stimul. Tout autour, le reste des Titans du Sud est sorti de sa cachette et a pointé ses armes sur le groupe.


"Hey Jack", dit Trin avec les dents serrées. "Ça fait un moment."


"Hey Trin." Jack sourit ce chaleureux sourire de grand-père qui obscurcit habilement le meurtrier voleur à l'intérieur. "Pourquoi ne pas nous faire une faveur et laisser tomber la boîte ?"


"Pourquoi tu n'embrasses pas mon cul ?"


Jack a ri d'un de ces rires de ventre qui résonnaient sur les parois caverneuses.


L'autre main de Trin a commencé à saisir son arme quand quelque chose l'a frappée violemment à l'arrière de la tête. Elle s'est effondrée en un tas. Le coffre s'est écrasé sur le sol. Ozzy a contourné son corps et a pointé son pistolet sur sa tête.


Mags et Kel l'ont regardé fixement, choquées. Il a regardé en arrière et a secoué la tête. Ne faites pas ça.


Ozzy s'est retourné vers Trin et lui a donné un coup de pied sur le côté. L'impact l'a fait glisser sur le sol alors que le souffle s'échappait de son corps.


"Je savais que tu m'as coupé exprès", dit-il calmement en saisissant le coffre. "Tu as toujours été dans ce jeu pour toi, soeurette. J'ai toujours eu un sentiment, mais maintenant je sais."


"Vous . ... vous pensez que vous allez vous en sortir comme ça ?" Trin a une respiration sifflante.


Ozzy s'est arrêté. Trin s'est lentement mise debout. Sa tête roula en essayant de maintenir son équilibre.


"Je te trouverai", murmura-t-elle alors que le sang s'écoulait de sa tête dans une mare sur le sol. "Je vous trouverai tous."


"Non, soeurette", dit Ozzy doucement. "Pas cette fois."


Ozzy a pris son pistolet et lui a mis cinq balles dans la poitrine. Son corps a été secoué à chaque tir et s'est écrasé sur le sol. Elle n'a plus bougé après cela.




A SUIVRE...



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