La deuxième manche: une livraison de Sorri Lyrax



Je suis tombé dans le sas, essuyant les derniers morceaux d'une barre d'énergie Teeyo de mon cavalier alors que le mécanisme s'encliquetait derrière moi. Le murmure d'air recyclé était atténué par les murs en acier bleu-vert de la passerelle au-dessus de Jata.


Le trajet depuis Planetside avait été chaotique. J'aurais dû savoir mieux que de manger après que le pilote au visage frais, avec beaucoup trop d'acné sur le front, m'ait dit à mon arrivée: " Tu es mon premier vrai passager, tu sais, en plus des courses d'entraînement ."

Mais j’avais été nouveau une fois aussi, et il m’a apporté en vie, malgré toutes les poches d’air de l’atmosphère, et malgré tout, malgré l’impossibilité physique, il en a encore frappé quelques-uns pendant que nous étions dans l’espace. gare.


Je décrochais mon sac à dos et m'étirais la tête en regardant le biodome gris que je venais de laisser sur la surface rocheuse de la planète. Je pouvais encore distinguer le centre tentaculaire qui abritait le centre de production Aegis, aussi impressionnant d'en haut qu'il l'était quand je faisais ma chute. Je ne peux pas dire que je n'étais pas content d'avoir fini cette livraison pour FTL . Alors que la société affirmait ne plus être concentrée sur le marché militaire, j’ai vu beaucoup trop d’équipages licenciés pour croire à cette absurdité. De plus, le fait de voir les navires de la classe Avenger dans la salle d'exposition me rappelait seulement quand j'avais failli être tué lors de ma première livraison réelle.


Mon estomac gargouillant me rappela que la plupart de mes bars Teeyo avaient fini sur le sol, alors je partis à la recherche du vendeur de falafel auquel j'avais mangé en descendant. La sauce piquante crémeuse était le complément idéal à la purée de pois chiches frits dans le pain plat enveloppé de sauge. J'avais un après-midi à tuer en attendant ma prochaine livraison FTL .


La gare était un labyrinthe déroutant. La structure d'origine avait été construite dans un souci de sécurité militaire, ce qui signifiait que les différentes sections étaient séparées par des tubes afin que chaque zone puisse être bouclée en toute sécurité en cas d'attaque. Puis, plus tard, lorsque la situation a commencé à devenir civile et que le commerce régulier a commencé à passer, ils ont ajouté des zones plus spacieuses recouvertes de tapis cramoisis, ainsi que des endroits pour manger et passer la nuit entre deux trajets.


Les murs avaient été peints avec des peintures murales - de véritables peintures murales peintes à la main plutôt que de la holo-merde normale - avec des familles heureuses défilant main dans la main ou des hommes d’affaires souriants tirant des affaires derrière eux. Il y avait même quelques peintures de Banu à tête de crête sur les murs, rappelant le moment où une quantité importante de commerce extraterrestre passait par Jata.


J'ai arrondi le coin aux odeurs délicieuses de mon vendeur de falafel quand j'ai entendu une voix aiguë familière.


«Qu'est-ce qui prend si longtemps? Je vais me brûler au congélateur. J'ai passé ma commande il y a trois ans », a déclaré Betrix LaGrange, en se frottant les bras pâles et en lui tapotant les pieds pour se réchauffer devant le vendeur de falafels.


Peut-être que si vous êtes habillé pour le travail, vous êtes un putain de crétin. Aucun directeur de station spatiale ou capitaine de navire ne souhaite utiliser ses crédits durement gagnés pour maintenir les gens au chaud , pensai-je alors que je reculais dans le tunnel pour que Betrix ne puisse pas me voir.


Je ne pouvais pas penser à un pire courrier FTL à rencontrer. Si une hyène avait été transformée en une personne et dotée de cheveux blonds parfaits, ce serait Betrix. Elle dormait avec le répartiteur au siège, alors elle a eu toutes les livraisons de prime et ses itinéraires ont eu un sens.


Plutôt que de faire face à ce trésor humain, je me suis dirigé vers la zone des autres vendeurs. La nourriture n'était pas aussi bonne, mais au moins j'éviterais Betrix. La vendeuse de falafel avait probablement craché dans la sauce à la crème après son méchant éclat, de toute façon.


Alors que je choyais un curry douteux, je sortis mon mobiGlas et je donnai vie au navire de mes rêves: le Aurora LX. J'avais mis en signet le paquet personnalisé que j'avais spécifié. Les os nus, mais c’était le véhicule idéal pour me débrouiller seul en tant que coursier indépendant. Tant de bonté spatiale, et il ne me restait que cinq ans de travail de messagerie.


Je passai un baiser sur le navire de mes rêves et basculai sur les réseaux locaux pour afficher l'écran de messagerie indépendante. Mon nom d'affichage était SILVERKHAN , une référence au bar de mon père, la Horde d'Or. Je me suis attardé sur mon nom avant de basculer ma disponibilité à la location sur la position "on", puis j'ai rapidement indiqué les lieux que je voulais livrer.


Première règle de Sorri: l'efficacité du courrier: ne jamais voyager les mains vides .

Je me souris en répétant la règle dans ma tête. La plupart des autres passeurs que j'avais rencontrés au cours de ma première année avec l'entreprise semblaient traiter le travail comme une peine de prison, traquant leurs livraisons les yeux fermés. Il y avait tellement plus à faire si vous faisiez attention.


Un doux ding ! à mon oreille m'a alerté à une offre d'emploi sur le canal de messagerie indépendant.


Ma mâchoire a heurté ma poitrine quand j'ai vu les crédits offerts pour compléter la livraison. C'était une somme colossale. Au moins cinquante fois mes honoraires habituels, il me faudrait un an de moins pour obtenir l’Aurora.


Je devais convaincre ma main tremblante de ne pas coincer le bouton "accepter" et de revoir les conditions d'abord. C'était ma deuxième règle, une dure leçon de ma première livraison: Rien d'illégal .


La demande impliquait une valise de voyage qui devait être transportée vers le Tyrol IV. Le travail était lié, alors je savais que ce n'était pas illégal.


Ensuite, j'ai vérifié la date de livraison et j'ai compris pourquoi les frais étaient si élevés. Ils avaient besoin qu'il soit livré en moins de soixante heures normales sur Terre. À partir de là, le Tyrol se trouvait à cinq systèmes, impliquant plusieurs points de saut et un temps de parcours considérable dans le système, sans compter les escales ou les retards - fréquents -, il n’existait donc aucun moyen de traiter le cas à temps en utilisant les itinéraires normaux. . Les frais élevés devaient inciter les indépendants qui avaient leur propre navire à faire le voyage. Ce voyage nécessitait énormément de carburant, surtout lorsqu'il n'y avait pas assez de temps pour s'occuper d'autres affaires, ce qui, encore une fois, rendait les frais astronomiques.


Alors que je regardais le bouton rouge 'accepter', je savais que plusieurs passeurs envisageaient la même chose: puis-je effectuer la livraison à temps? Parce que si la livraison n’était pas terminée à temps, les frais de paiement moins la pénalité pour retard de livraison moins tous les frais déboursés épuiseraient mes économies. Pas d'Aurora, pas de falafel, pas de rien. Ainsi, les seuls courriers qui envisageaient sérieusement le travail avaient leurs propres navires. De plus, étant donné le délai imparti, seuls les coursiers déjà présents dans le Davien pouvaient assumer le travail tout en respectant le délai de livraison.


Le système Davien, où je me trouvais actuellement, était relié à Ferron, Kilian, Cano, Sol et Cathcart. La concurrence ne pouvait pas être pire pour ce travail - un travail pour lequel je n'avais même pas de navire à utiliser pour le transport.


Mais couper une année de mon plan pour l’Aurora en valait la peine. J'aimais être messager pour FTL , mais je voulais vraiment être mon propre maître, voir la galaxie à mes conditions.

Alors je me suis coincé le pouce sur l'écran, envoyant ma bio-signature au courtier pour lui indiquer mon acceptation du travail. Comme je le faisais, un frisson éphémère me tomba dans le dos, un puissant mélange d'effroi et d'excitation.


Ensuite, j’ai regardé le travail clignoter sur mon mobiGlas, un compte à rebours indiquant le temps qui restait.


[60:25:05]


Qu'est-ce que je viens de faire?


Après un minimum de panique écrasante - je veux dire, ce n’est pas tous les jours que vous pariez vos économies sur un travail de livraison que vous n’avez techniquement pas les ressources pour faire - j’ai en fait commencé à avoir des pensées rationnelles. Ceux comme: comment vais-je pouvoir faire la livraison?


Même si je n'avais pas mon propre navire, il y avait un avantage que j'avais sur les autres en acceptant le travail: le cas qui devait être livré se trouvait ici, sur la passerelle.

Mais cela n’expliquait pas pourquoi je prendrais un travail que je savais ne pas pouvoir livrer à temps en empruntant les routes commerciales normales.


Ring dans la règle numéro trois de Sorri: les routes officielles sont réservées aux ventouses .

En utilisant mon mobiGlas, j'ai rapidement trouvé un Junker, la Nomenclature , dirigé par le système Cathcart vers le système Nexus. Passer par Cathcart, un système connu pour les pirates et une vaste économie de marché noir serait risqué, mais si cet imbécile se dirigeait dans cette direction plutôt que par d'autres itinéraires, ils avaient probablement une activité louche ou cherchaient simplement à gagner du temps. Techniquement, cela ne contrevenait pas à ma deuxième règle, rien d’illégal, puisque je n’étais qu’un passager, mais cela me laissait un malaise plus intense que lorsque je pilotais bien la gravité avec ce pilote de transport fou.


J'ai envoyé un message à Nomenclature , ainsi que mes informations d'identification. Étonnamment, j'ai reçu une réponse quelques minutes plus tard à un prix raisonnable. Il m'a donné une heure pour arriver à son navire, ce qui m'a donné assez de temps pour obtenir le cas avant notre départ. Je lui ai envoyé une réponse, transféré ses frais, puis j'ai relevé la carte de la gare pour trouver le lieu de prise en charge.


Après avoir montré mes références de messagerie et vérifié mes données biométriques, je suis fière de posséder un boîtier métallique argenté.


Je sifflai en l'examinant. L'extérieur était fait de nanomaille, et la serrure était quelque chose d'exotique comprenant une boule de granit lisse entourée de symboles étrangers.

Un haussement d'épaules plus tard, je revenais sur mon chemin, en direction de la nomenclature , lorsque j'ai entendu ma mort dans une salutation aiguë.

«Sorri? Sorri! "


J'essayai d'ignorer Betrix, mais j'entendis ses douces bottes de cuir éraflant le tapis derrière moi alors qu'elle traînait.


«Sorri!» Dit Betrix, enfonçant ses ongles dans mon bras et m'arrêtant. «Ça fait tellement longtemps. Arrosons un peu et rattrapons-nous. "


Sa bouche affichait un large sourire, mais ses yeux étaient le regard noir sans âme d'un requin. Elle a dansé le bout de ses doigts lorsqu'elle a prononcé le mot «saupoudrer», comme si elle répandait de la poussière de fée. C'était sa façon agaçante de dire: "allons prendre un verre."


J'ai essayé de dégager mon bras de sa pince, mais elle était étonnamment forte. "Je dois y aller, Betrix."


Son front se plissa de confusion. «Mais où vas-tu? Mon cher David a mentionné en passant que vous n'avez pas de travail réservé pour le moment.

«Faire du tourisme», dis-je, drôlement.


Betrix a semblé remarquer le boîtier argenté suspendu à ma main gauche.

«Qu'est-ce que vous avez là? Si je ne le savais pas mieux, je dirais que c'était un travail indépendant. Mais je sais que vous êtes plus intelligent que ça, je veux dire, vous savez que c’est contre les règles de la compagnie de freelance . . comme dans une résiliation immédiate, dit Betrix, inclinant la tête pour que ses mèches blondes tombent attrayantes sur son épaule.


En plus des méfaits généraux, je ne pouvais pas comprendre quel angle elle poursuivait. «C'est une EVA portable . J'essaie juste d'être en sécurité.


Pendant un moment, Betrix sembla vraiment me croire, avant de secouer la tête et de dire: «Portable EVA ? Quelle réflexion prospective. Mais vous savez, j’ai pensé que c’était peut-être la livraison qui venait d’être affichée sur le RIC . ”


Si je n'avais pas déjà été si énervé que ce seau d'éclats de mare me retarde, j'aurais peut-être été surpris qu'elle travaille aussi comme courrier indépendante. Je me suis dit qu'avec son copain répartiteur, elle avait assez de travail pour gagner sa vie.


Mais maintenant j'ai compris son angle. Elle était probablement sur le point d'accepter le travail lorsque je le lui ai arraché, et Betrix n'était pas du genre à laisser les choses dériver.

"Nan. Une EVA portable », ai-je dit, marchant stratégiquement sur les orteils de sa botte en cuir souple et arrachant mon bras de son étau semblable à un étau. "Pardon. Les étoiles ont besoin de voir. "


Bétrix, agitée comme un nid de frelons, a déclaré: «Je sais à quoi sert cette affaire. FTL vous VIRERA quand ils découvriront ce que vous faites. "


«Alors pourquoi étais-tu sur ICN ?» Ai-je crié par-dessus mon épaule, un dernier bavard que je ne pouvais pas aider.


Un dernier regard attrapa le regard meurtrier dans ses yeux. Elle avait tellement envie de ce travail. N'avait probablement probablement même pas réalisé que j'étais en poste jusqu'à ce qu'elle se rende compte que le travail avait été pris et alla chercher qui c'était.

Quel point de malchance. J'espère que c'était la fin. J'ai vérifié mon mobiGlas pour constater que j'avais beaucoup de temps. Je pourrais même m'arrêter et manger un morceau si je voulais. Bien que je ne me sente pas en sécurité tant que je ne suis pas sorti de la gare et que je suis loin de Betrix LaGrange


Travailler avec mon père à son bar, la Horde d'Or, m'a beaucoup appris sur les gens. Une de ses théories préférées impliquait le karma. Pas le karma mystique, le regard vide, le genre de karma, mais le karma aux preuves statistiques qui pourrait être tracé sur un graphique.


Sa théorie était que le karma était vraiment tous vos petits et bons actes qui ont créé une sorte de karma-web autour de vous. Si vous continuez à faire de bonnes choses, donner à un client un peu plus de rhum quand il a l'air un peu larmoyant, payer pour un taxi pour s'assurer que le riche homme d'affaires rentre à son hôtel et présente deux clients solitaires assis aux deux extrémités. du bar l'un à l'autre ou en vous assurant que le jukebox antique joue la chanson préférée du couple à l'occasion de son anniversaire - le monde vous rembourserait alors avec intérêt à une date ultérieure, à laquelle vous ne vous attendiez pas.

Je veux dire, je ne suis pas aveugle à ce que mon père faisait. Le rhum supplémentaire - qui ne lui a pas coûté cher depuis qu'il l'a dilué - a encouragé un pourboire plus grand à la fin de la nuit. Le taxi a veillé à ce qu'un client de grande valeur revienne les nuits à venir. Les deux clients solitaires se sentiraient obligés de les présenter au barreau et le couple anniversaire reviendrait année après année pour revivre leurs premiers souvenirs. Il ne le faisait pas par bonté de cœur, c'était une chose calculée et monétaire, mais je pensais que sa théorie était bonne, même s'il le faisait pour de mauvaises raisons.


Karma a également fonctionné à l'envers. Ou du moins je l'espérais quand il s'agissait de Betrix et de ses manigances. C'est pourquoi je n'allais rien faire pour elle. Karma s'occuperait d'elle éventuellement. C'était la théorie, de toute façon.


Je jetais un coup d'œil par-dessus mon épaule pour vérifier si Betrix me suivait lorsque j'entendis le son affreux d'un enfant. Je n'avais même pas besoin de chercher pour savoir si les larmes coulaient sur la jeune fille.


Mais ce à quoi je ne m'attendais pas, c'est que la jeune fille, âgée peut-être de sept ans, était traînée sur le tapis par un homme costaud en costume, alors qu'une femme, que je croyais être sa femme à la manière dont elle criait et frappait le sien bras, a essayé de l'arrêter.


Une bosse s'est formée dans ma gorge.


Un rapide coup d'œil autour du coin salon me dit ce que je savais déjà. Les autres passagers de la zone étaient en train de s’enterrer dans leur mobiGlas ou de se lever pour aller aux toilettes. Personne, et je veux dire personne, ne les regardait même. Il y avait au moins trente personnes dans la région et pas une âme ne semblait avoir l'air de s'en soucier.

Même l’agent de sécurité au tube de raccordement cueillait sa vignette comme si c’était la chose la plus intéressante au monde.


Karma .


Merde .


Une vérification rapide de l'heure m'a dit que je pouvais toujours faire mon bateau de départ. Bien que je dois l'admettre, une partie de moi espérait qu'il n'y aurait pas assez de temps pour intervenir.


La femme à la peau sombre, vêtue de vêtements de mauvaise qualité, implorait son mari de ne pas prendre leur fille.


A force de crier, il ne m'a pas fallu longtemps pour comprendre que c'était la conséquence d'une séparation et que le mari annulait les décisions du tribunal en éloignant la fille de sa mère. C'était une expérience beaucoup trop commune que des enfants aient été déchirés de l'un de leurs parents et déplacés à travers la galaxie. Les chevauchements de juridictions et le coût élevé des déplacements rendent trop facile l'ignorance des ordonnances judiciaires.


Une fois sorti du sas avec leur fille, la mère ne la reverrait probablement jamais.


Mes mains se sont tournées vers les poings malgré l'impossibilité pour moi d'arrêter physiquement le mari costaud. Il semblait avoir passé assez de temps à utiliser les dernières thérapies géniques et à s'entraîner jusqu'à ce qu'il ait des veines dans ses veines.

Mais je n'avais aucune intention de le confronter physiquement.


Aussi discrètement que je pouvais me rassembler, je m'installai derrière la rangée de sièges avec des holovides connectées et glissai le boîtier argenté sous une chaise. Ensuite, j'ai ouvert le couvercle du réceptacle à ordures le plus proche et j'ai commencé à fouiller dans les récipients vilains, les papiers indésirables et les ordures jetées.


Je n'ai pas eu le temps d'être difficile; le mari avait presque emmené la fille dans le sas qui menait à un confortable navire de commerce se dirigeant vers Sol. Le préposé faisait l'annonce du dernier embarquement alors que je me glissais derrière le mari avec une pile de papiers pliés dans une main et un gobelet en plastique à moitié rempli d'une boisson légèrement sucrée.


«Abel?» Ai-je demandé de ma voix autoritaire la plus profonde. J'avais reconstitué son nom à partir des cris de sa femme.


Le mari s'est arrêté. Il tenait sa fille hurlante avec un bras et, de l'autre, empêchait sa femme d'empêcher l'enfant de prendre l'enfant.


J'ai vu le regard incrédule sur son visage. Il avait regardé au-dessus de l'attente de quelqu'un de plus grand, puis avait dû baisser les yeux pour me retrouver.


Tenant les papiers de manière officielle, j’ai annoncé: «Vous êtes ACCUSÉ d’avoir enfreint le Traité de l’UEE contre les TOLÉRANCES toxiques pour les émissions atmosphériques DÉMONTRABLES aux fins de transport et la mise en danger d’espèces locales, le code de surface à six points-cinq-cinq-cinq un point-huit-neuf. "


On aurait dit que je l'avais giflé au visage avec un sac de limaces.


"Quoi?" Dit-il, essayant visiblement de traiter les mots.


Alors, je me suis répété, en allant plus vite cette fois-ci: «Vous êtes ACCUSÉ d'avoir violé le Traité de l'UEE contre les TOLÉRANCES toxiques pour les émissions atmosphériques DÉMONTRABLES aux fins de transport et la mise en danger d'espèces locales, numéro de code de surface à six points cinq, cinq, cinq, un le point huit neuf.


Je pouvais dire qu'il essayait de comprendre ce qui se passait. Ma combinaison espaceur ne lui donnait aucun indice, car je portais délibérément des vêtements d'apparence officieuse pour que les gens ne puissent pas deviner ce qu'est ma vraie profession.


«Cela signifie que vous devez vous rapporter à notre branche planètes pour payer votre amende avant de quitter le système», ai-je dit en secouant les papiers avec force.

Il écarta la main de sa femme et chercha les papiers.


«En tant qu'autorité de l'UEE , si vous acceptez ces papiers, vous êtes légalement tenu de payer toutes les amendes et tous les frais», ai-je dit.


Une annonce a été faite par les orateurs: «M. Gorane, groupe de deux, s'il vous plaît entrer dans le sas. Votre bateau part.


La tête d'Abel se tourna brusquement vers le moyen de transport en attente où les moteurs avaient commencé à tourner.


Son attention était tellement partagée entre les papiers dans ma main et le sas ouvert qu'il en oublia momentanément sa femme et son enfant. À cet instant, elle le mit à genoux dans l'aine et enleva la fille avant de courir dans l'autre sens.


«Alara, non!» Grogna-t-il, mais réalisa qu'il n'avait aucun moyen de l'arrêter.


Puis il s'est retourné contre moi, tendant le bras de façon meurtrière. C'est alors que j'ai mis le gobelet en plastique à moitié plein sur le chemin et que sa main m'a touché, je me suis jeté en arrière, jetant la boisson sucrée sur les passagers en attente, les visages enfouis dans leur mobiGlas.


Bien que certaines personnes soient disposées à écouter un mari enlever sa fille malgré les objections juridiques manifestes de la femme, elles ne voulaient pas prendre un verre à leur intention. Même l'agent de sécurité à l'entrée du tube est arrivé en courant.


M. Gorane, sentant qu'il devait réduire ses pertes, s'est enfui dans le sas au milieu des cris. Un vieux monsieur à lunettes m'a aidé à me relever.


Avant que quiconque ne puisse m'interroger sur mon rôle dans l'incident, j'ai jeté les papiers dans le réceptacle à ordures et suis allé attraper l'étui argenté. Mon cœur a presque explosé de ma poitrine lorsque j'ai trouvé l'espace sous la chaise vide.


Dans ce bref moment où je ne pouvais pas trouver l'affaire, j'avais l'horrible pensée que Betrix s'était faufilée dans une pièce et l'avait volée. Une partie de ce sentiment est venue du fait que je m'étais juré, du coin de l'œil, d'avoir traversé la salle d'attente, mais j'étais trop concentrée sur le mari pour pouvoir réellement confirmer son existence.


Puis j'ai réalisé que je regardais dans la mauvaise rangée. Je saisis l'affaire et me dirigeai vers le poste d'attente en attente, convaincu que j'avais bien fait d'aider cette femme et sa fille.

J'ai atteint le sas censé être connecté à Nomenclature pour trouver deux choses très inquiétantes.


L'une, Betrix LaGrange, se tenait au sas avec un air plus large que celui que vous voyez, et deux, Nomenclature, n'était plus connectée à la station. À travers l'épaisse fenêtre, je pouvais voir les fusées de propulseurs alors que le junker partant s'éloignait de la station.

Ce qui m'amène à ma quatrième règle: ne jamais se laisser distraire .


Une règle que je venais de violer bêtement pour cette femme et sa fille. Je savais

exactement ce que Betrix avait fait. elle s'était dépêchée devant la scène et avait payé le capitaine de la nomenclature pour partir sans moi. Même en levant mon mobiGlas pour contacter le navire, je pouvais dire, à la lueur rayonnante de supériorité de Betrix, que cela n'aurait pas d'importance.


«Quoi que tu aies offert, j'ai dit au capitaine que je le payerais davantage pour partir sans toi», dit-elle à son approche.


J'ai rapidement calculé que je ne pouvais rien y faire. Le capitaine se dirigeait vers Cathcart, ce qui signifiait qu'il était un homme de moralité douteuse. Nul doute qu’il appréciait cette tournure des choses, étant payé deux fois pour un travail qui n’entraînait rien.


«Pourquoi feriez-vous cela?»


Ai-je bêtement demandé. Je secouais la tête alors même que les mots sortaient de mes lèvres.


«Je veux ce travail», a-t-elle dit, inclinant la tête vers l'affaire. «J'ai un itinéraire aligné et je peux effectuer la livraison. Je vous offrirai dix pour cent des frais pour me les transférer. "

“Route alignée? Vous voulez dire par les livraisons FTL de votre petit ami qui vous permettent d'ARRIVER là sans un crédit payé de votre poche », ai-je dit en serrant les poings.


Betrix ouvrit les narines, mais garda une expression par ailleurs stoïque. «Je fais ce que je peux, tout comme toi. Je vais vous donner quinze pour cent, payé en ce moment. Donnez-moi juste le cas."


L'offre était tentante. Quinze pour cent à ne rien faire sauf quelques coups sur mon mobiGlas et la remise d'un lourd cas d'épaule à l'épaule me paraissait une bonne affaire. Surtout quand je n'avais pas de moyen raisonnable d'effectuer la livraison depuis que Nomenclature avait quitté la gare. C’est exactement pourquoi Betrix a fait cette offre.

Malgré ma haine accablante pour Betrix LaGrange, remettre le dossier à quinze pour cent était une chose sensée. C'était un moyen infaillible de gagner plus de crédits envers l'Aurora LX.


Mais je pourrais avoir la totalité des frais si je parvenais au Tyrol IV sans elle et je n'aurais pas à la laisser gagner.


«Non», ai-je dit, simplement et avec force.


"Non?" Répéta-t-elle. «Vingt pour cent, mais c'est aussi élevé que je suis prêt à y aller. Je dois aussi donner une coupe à David.


Alors c'est comme ça qu'elle le faisait. Il n'était pas seulement son petit ami, il prenait une part de ses profits.


«Non, ai-je répété.


Je ne pouvais pas me résoudre à travailler avec Betrix après ce qu'elle m'avait fait. Si je le permettais, elle le referait plus tard, m'utilisant comme un sous-traitant.


«Prends les vingt ou je laisse FTL savoir ce que tu fais», sourit-elle.


J'ai tout de suite su que c'était un bluff. Pas question qu'elle me raconte des rats. Avec ce que je sais d'elle, ce serait une destruction mutuellement assurée.


«Bien», ai-je dit. Betrix a gonflé de satisfaction.


"Vous voulez les communiquer ou devrais-je?"


Les yeux de Betrix se rétrécirent et elle secoua légèrement la tête.


"Vous êtes un imbécile têtu."


Je lui ai tourné le dos et elle a soulevé mon mobiGlas, scrutant les autres navires à la gare, étudiant leur destination. Rien, et je veux dire rien, a été dirigé vers le système Kilian pendant trois jours supplémentaires. En fait, le seul navire partant aujourd'hui était Vita Perry , un récupérateur, mais il se dirigeait vers Ferron.


Une rapide vérification des départs de Ferron a confirmé qu’aller dans cette direction me mettrait plus en retard par rapport au calendrier de livraison.


Il y avait toujours un moyen de faire preuve de suffisamment de créativité. Je n'avais pas encore compris l'angle.


J'appuyai mon visage contre la fenêtre froide alors que des douleurs me faisaient passer des manœuvres par l'estomac. Je n'ai pas eu la chance d'un spacer de faire la livraison à temps. Enfer, je n'avais même pas quitté la première station et il y avait cinq autres systèmes le long de la route. Je ferais mieux de ranger la queue et de courir vers Betrix, même si je doutais qu'elle offre les mêmes vingt pour cent après que je lui ai dit de se retirer.


Qu'est-ce que j'allais faire?


[59:49:35]


À suivre…



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