On The Run, PT. 2

Mis à jour : 30 oct. 2019

La première partie de l'histoire peut être lue ici .


Lex se pencha sur la rambarde pour regarder la vaste place en contrebas. Des ruisseaux de coulaient non loin des stands et des magasins qui encombraient le marché. Le bruit presque assourdissant était une présence constante. Les vendeurs crier fièrement à propos de leurs marchandises, les marchands astucieux ont bruyamment bredouillé des gorgées de sloma, tandis que les jeunes coureurs essayaient de ramener des clients potentiels chez leur marchand de Souli où attendaient les meilleurs cyclistes, baies ou autres. pour trouvez le bon acheteur.


Et même dans tout ce bruit, Alex pouvait encore entendre son ventre gronder.

Il semblait que la seule chose qui n'était pas à vendre sur la flottille Bacchus était un bon petit-déjeuner. Après une expérience pénible avec un «petit-déjeuner humain spécial» qui avait abouti à un plat peu profond rempli de hot-dogs tranchés et de pop-corn recouvert de ce qu'elle ne pouvait qualifier que de jus d'orange très épais, Alex avait juré de manger peu de plats cuisinés dans les magasins du Belligerent Duck .


Cela devrait attendre cependant. Poussant sa faim de côté, Alex chercha en dessous de la foule pour trouver quelque chose de suspect. Ce qui, lorsque vous êtes à l'intérieur d'une foule de Banu, c'est un peu comme si vous recherchiez des balançoires sur Terre. Plus précisément, elle cherchait des agents de sensibilisation clandestins ou des chasseurs de primes qui avaient le culot de les suivre sur le territoire de Banu.


Typiquement, le plaidoyer poursuivrait un voleur pour un système, peut-être deux, avant de rappeler ses ressources et de laisser la guilde des chasseurs de primes chasser le coupable. Ce n'était pas que le plaidoyer n'était pas impatient de voir la justice faite, ils avaient juste des choses plus importantes à passer leur temps et leurs efforts (comme les gangs de hors-la-loi vicieux et les tueurs en série fous). C'était la raison pour laquelle l'Empire s'est tellement appuyé sur le système de primes en premier lieu. Doublement lorsque la juridiction est passée au protectorat de Banu. Avec un prix suffisamment élevé, des centaines de chasseurs de primes pourraient chercher gratuitement et ne payer que la personne qui les a collectés. Cela a économisé du temps et des crédits.

L'accent était mis sur les gros poissons, et Alex avait travaillé dur pour garder un poisson moyen au mieux.


Pourtant, son évasion de Terra et celle de Mas s’étaient avérées tout sauf typiques. Au lieu d'avoir à composer avec le chahut normal des membres de la famille qui cherchaient à se faire payer, l'Advocacy avait mobilisé des dizaines d'Agent à travers plusieurs systèmes dans l'un des plus gros outils qu'elle ait jamais vus. Chaque point de saut était grouillant. De plus, il y avait eu des dépêches quotidiennes encourageant les citoyens à partager des informations avec les autorités. Pourquoi est-ce que les types respectueux de la loi étaient toujours si ennuyés qu'ils ne pouvaient pas se contenter de leurs propres affaires?

Le canard pouvait à peine s'arrêter pour faire le plein sans un bon Samaritain qui les reconnaîtrait sur les affiches voulues dans toutes les spécifications. Mas a dû faire des heures supplémentaires en bloquant ou en retardant les communications jusqu'à leur départ, et même à ce moment-là, ils devaient encore se battre pour se libérer plus souvent qu'en ça bonne santé. Ils avaient toujours réussi, mais seulement par les marges les plus minces. Leur Mercure avait les cicatrices pour le prouver.


En plus de cela, Alex avait été forcée d'appeler à peu près toutes les faveurs exceptionnelles qu'elle avait. Dans Pyro, un équipage qui leur devait un chiffon avait accepté de se mêler aux chasseurs de primes qui les avaient coincés là-bas. Bien que, pour être honnête, elle soupçonnait qu'ils l'auraient fait gratuitement avec la quantité de joie qu'ils semblaient prendre dans la lutte. Dans Tram, Alex devait non seulement effacer la dette de Old Mac pour l'amener à distraire les Advos, mais maintenant ils lui devaient une faveur. Et connaissant le gommier, il était susceptible de le traire pour toute sa valeur. Un problème pour un autre jour.


Dans l'ensemble, ils ont été poursuivis sur sept systèmes et n'ont pas pu se reposer un moment. Eh bien, Mas a à peine dormi dans une bonne journée alors il semblait relativement imperturbable par toute l'expérience. En fait, avoir la chance de coordonner une intrusion sur le réseau de Meridian Transit à Garron a fait que le pirate a bourdonné plus fort que jamais. Et, à l’évidence, Alex avait ri elle-même en regardant les routes de Starliner piratées contrecarrer leurs poursuivants. Mais c'était il y a quelques jours. Maintenant, elle était à Bacchus, fatiguée, affamée, entourée d'une ruche de Banu, et elle pouvait dire que son cerveau était loin de tirer avec tous les propulseurs.


Quelque chose à propos de ce travail ne s’additionnait pas. Être payé pour supprimer des fichiers chez Behring au lieu de les voler était assez étrange, mais maintenant avec la façon dont la loi les avait suivis? Même avec un grand joueur comme Behring, la réponse était au-dessus et au-delà. Alex avait l'impression de regarder un grand panneau d'avertissement rouge, mais elle était tellement épuisée qu'elle ne pouvait pas le lire.


Ce dont elle avait vraiment besoin, c'était à peu près un mois sur Cassel, sans autre chose que flotter, boire, flirter avec la marine et dépenser tous ses crédits durement gagnés.

En parlant de cela, Alex a amené son mobi pour vérifier l'heure. Seulement une demi-heure jusqu'à ce qu'ils rencontrent M. Grouse et reçoivent le reste de leur paiement. Se soulevant du rail, elle se retourna et se dirigea vers le tube d'amarrage qui reliait Donosi Souli au reste de la structure de la flottille. Espérons que Mas a pu progresser dans le démêlage des données de projet téléchargées secrètement depuis le laboratoire.


Quelques pas en arrière, M. Grouse a suivi tranquillement.


Dire que Donosi était le vieux Souli de Mas était un peu trompeur, mais c'était plus facile pour Alex de penser comme ça. Une guilde de programmation, Donosi, avait été formée à la mort du leader de la guilde précédente, Essosouli Olosso. Mas avait utilisé le chiffre d'affaires pour acheter sa liberté, alors que la plupart des autres membres de la guilde avaient rejoint l'héritier d'Olosso, Donosi, lors de la création de sa «nouvelle» Souli. Donc, fondamentalement, les mêmes personnes travaillent au même endroit, faisant la même chose.


Heureusement, alors que Mas n'était plus considéré comme une famille, Essosouli Donosi était enclin à les embaucher temporairement à chaque fois qu'ils avaient besoin d'un endroit pour se reposer un moment. En échange du travail de Mas pour eux, lui et Alex ont reçu la protection faisant partie d’un puissant Souli qui a amené les chasseurs de primes potentiels à la mer grâce aux subtilités de la politique du Banu.


Alex arriva à travers le vieux sas qui marquait l'endroit où le navire de Donosi était connecté à la flottille. Pas que c'était plus un bateau maintenant. La chose n’avait pas volé depuis des décennies et elle était tellement cernée par d’autres structures qu’on ne savait pas si elle pouvait décoller même si elle le souhaitait. En enjambant soigneusement les faisceaux de câbles épais, elle se dirigea vers l'intérieur. C’était sûr, mais comparé à certains des autres Souli qu’elle avait visités, Donosi était soigné et organisé. Plutôt que la collection débordante habituelle de cotes et de buts à laquelle la plupart des Banu semblaient attirés, la richesse de la guilde informatique était tout en données. Des racks et des étagères de lecteurs de marques et de modèles variés bordaient les murs, certains d'entre eux plus âgés. Au centre de la pièce, plusieurs Banu à moitié inclinés sur les terminaux se déversant sur des lignes de code. Au son de la frappe.


"Un coup de chance, Mas?" Demanda Alex.


"Oh oui. Beaucoup, répondit Mas avec un large sourire. "Nous avons confirmé que Project Stargazer est particulièrement inutile."


Alex se tourna pour voir Essouli Donosi entrer dans la pièce. On pouvait toujours dire quand Donosi approchait parce que les dizaines de mobiGlas qu'elle portait se frayaient un chemin quand elle marchait. "Oh, oui", a déclaré Donosi. “Des ordures complètes.”

Ce panneau d'avertissement rouge dans la tête d'Alex a commencé à clignoter un peu plus rapidement. "Que voulez-vous dire ? On nous a payé une fortune pour essuyer ces choses.

Mas se dirigea vers Alex avec un bloc de données et fit un geste vers l'écran. "Ceci est le projet Stargazer."


"On dirait un réticule de ciblage."


«C'est un réticule de ciblage. Partie d'un dessin qui était censé aider les artilleurs à réétalonner leurs armes si l'observation était interrompue pendant le combat. Le projet a été mis en veilleuse l’année dernière lorsque des tests ont prouvé qu’il était légèrement plus efficace que de ne pas l’utiliser. »


"Le datapod sur lequel vous l'avez stocké vaut plus que cette terrible information", a déclaré Donosi. «Total refus. Poubelle Personne ne paiera jamais rien pour une chose telle que ce que vous avez apporté.


Le ventre d'Alex a coulé quand elle a réalisé que Donosi se répétait. Un signe certain que l'Essosouli était en train de négocier. Une partie du prix convenu pour la protection du Souli était l'information qu'ils avaient volée et il semblait maintenant que Donosi n'était plus satisfait de cet accord. Ce n'était pas une bonne nouvelle, considérant que Mas et Mas avaient été techniquement sous contrat avec la guilde.


"Vous pouvez garder le datapod alors", a répondu Alex. "Allons-y, Mas." Elle tira sur son bras, essayant de le faire suivre.


«Mas, reste où tu es», a déclaré Donosi d'une voix ferme. "Votre dette n'a pas été effacée."

Mas s'est arrêté et Alex s'est retrouvée inutilement à tirer sur ce qui aurait pu être un mur de briques.


"Qu'est-ce que tu fais? Allons-y."


«Je suis désolé, Alex», a déclaré Mas. "Je ne peux pas partir jusqu'à ce que Essosouli Donosi approuve."


"Es-tu sérieux?"


«Je ne briserai pas un lien donné. Je ne suis pas comme un humain. Avec ça, Mas lui fit un clin d'œil.

Alex était celui qui avait appris à Mas à faire un clin d'œil et ça s'était rapidement avéré être une idée terrible. Cependant, comme aucun autre Banu ne savait ce que signifiait le clin d'œil, la compétence pourrait finalement avoir été payante. Mas voulait qu'elle trouve un moyen de s'en sortir.


"Et que penses-tu de notre dette?" Demanda Alex.


«Un mois de travail. Mas aura accès à des disques fermés difficiles que nous avons acquis et que vous nettoyerez.


Même s'ils n'avaient pas eu besoin de se donner rendez-vous, il n'existait aucun univers où Alex aurait pris ces termes. Un mal de tête a commencé à se développer derrière ses yeux. Comme si elle n'avait pas assez dans son assiette sans devenir un esclave Banu pendant un mois. En fait, pensa Alex, pourquoi dois- je faire face à ça?


“Et je dis qu'il n'y a pas de dette. Vous avez accepté de prendre les informations sur le datapod et c'est ce que vous avez. Un accord est une affaire. "

“Des informations sans valeur”


«Ouais, ça craint pour toi. La prochaine fois, négociez mieux.


Un sourire se dessina sur le visage de Donosi. "Très bien. Tu es libre de partir."


"Oh," Alex a répondu un peu surpris par le changement soudain. Même si elle vivait avec un Banu, elle pouvait toujours être surprise par la façon dont les extraterrestres se sentaient parfois. "Merci."


"Allez, Alex," dit Mas en se levant du terminal. "Nous ne voulons pas être en retard."

Mas travaillait le scanner du coureur d'étoiles alors qu'Alex guidait le navire vers les coordonnées que le courrier lui avait livrées quelques jours auparavant.


Le calme relatif du canard se révéla énervant plutôt que le soulagement auquel elle s’attendait. Et même si elle aurait dû être capable de faire une pause après avoir regardé par-dessus son épaule, maintenant qu’elle était de retour à bord de son propre vaisseau, Alex se sentait toujours sur le qui-vive. Rien à propos de ce travail n'était correct. Pourquoi Grouse voulait-il qu'ils purgent les données inutiles? Pourquoi le plaidoyer les traiterait-il comme le plus recherché de l'Empire? Pourquoi Grouse voulait-il se revoir plutôt que d'envoyer les crédits. Pourquoi ne pouvait-elle pas comprendre ce qui se passait ?


"C'est un piège, oui?" Demanda Mas, ayant des pensées similaires.


«Ouais», a convenu Alex. "Vous voulez oublier les crédits et la caution?"


"C'est beaucoup de crédits."


"C'est tellement de crédits."


Mas a réfléchi un instant. «Nous pouvons toujours obtenir plus de crédits. Je suis un très bon hacker et vous êtes aussi bon dans les choses.


"Ouais." Bien qu'elle soit triste de perdre l'argent, un immense soulagement lui vint maintenant que la décision avait été prise. "Où veux-tu aller? Araign? e? Peut-être enfin vérifier Kayfa ?


"Moi non plus, j'ai peur", a dit M. Grouse derrière eux, le pistolet à énergie dans sa main s'est entraîné à la tête de Mas. "Vous allez maintenir votre cours actuel."


Alex, se maudissant, a juré qu'à partir de maintenant, elle et Mas allaient chercher toutes les places pour des passagers clandestins avant de partir.


"Laissez-moi deviner, Advocacy nous attend au rendez-vous?" Demanda Alex.


«Correct, madame Dougan. Vous serez arrêté, jugé et condamné. Bien sûr, il y a une chance que je sois obligé de vous tuer tous les deux avant, mais je préférerais ne pas le faire.


"Vous savez que nous leur parlerons de vous, non?"


«Cela a toujours été le plan. La seule surprise était que vous parveniez à échapper à la capture aussi longtemps. J'étais certain qu'ils t'avaient au saut de Davien. C'était très impressionnant quand votre Mercury leur a encore donné le feuillet.


«Attendez, dit Mas. «Si vous vouliez que les voleurs soient arrêtés, alors pourquoi vous nous avez engagés? Pourquoi ne pas embaucher des méchants voleurs?


«Le travail devait réussir. Une équipe moins nombreuse aurait été prise avant de supprimer le projet. ”


"Mais les fichiers étaient sans valeur!", A protesté Alex.


«Assez, madame Dougan. Nous devrions arriver à l'embuscade à tout moment maintenant. "


«Qu'en est-il de Prairie Lightning Delta?


"Quelle?"


Un instant après avoir prononcé la phrase-clé, l' EMP installé sous la console principale s'est éteint.


Avec un échec écoeurant, le navire s’est complètement éteint.

M. Grouse, non préparé, a trébuché sur la balance. Mas, très préparé, a sorti son couteau de son fourreau et lui a coupé le bras. Le pistolet est tombé sur le sol et Alex a plongé, récupérant l'arme avant que Grouse puisse le faire.


“Un EMP . Intelligent, dit Grouse en respirant fort, la profonde gouge de son bras dégoulinant de sang sur le sol.


«Mas» obtient un crédit complet », a déclaré Alex. "Maintenant, si ça ne vous dérange pas, pourquoi ne commencez-vous pas à expliquer ce que vous êtes en train de faire?"

Avant que Grouse ne puisse répondre, des phares brillants apparurent soudainement dans le cockpit. Une avant-garde de plaidoyer flanquée par deux défenseurs Banu s'approchait rapidement de leur navire. Les agents doivent avoir négocié leur voie avec la sécurité Souli dans ce secteur.


«J'ai peur que ce soit trop tard», a déclaré Grouse.


"Comm et leur dire que nous allons vous tuer si vous ne vous retirez pas."


"Pourquoi se soucieraient-ils d'un cadavre?" Demanda Grouse en tendant les doigts à l'intérieur de la plaie sur son bras.


“Mas! Arrêtez-le! »Cria Alex.


Mas tendu, mais pas assez vite.


«Votre empire vous remercie pour votre service», a déclaré Grouse alors qu'il utilisait ses doigts pour couper son artère brachiale. Le filet de sang se transforma en un déluge. La gélinotte s'est effondrée au sol sans connaissance.


Alex était certain que le souvenir de ce que Grouse venait de faire serait la première place pour la chose la plus terrifiante qu'elle ait jamais vue depuis longtemps. "Merde! Connais-tu les premiers secours?


"Non" dit Mas en regardant le corps et son écoulement de sang grandissant. "Avons-nous jamais acheté plus de medpens?"


"Merde. Merde. Merde. Aidez-moi à faire pression sur lui ou sur quelque chose.


C'est à ce moment-là que la puissance du navire a été rétablie.


—Gent canard . C'est le plaidoyer de l' UEE . Préparez-vous à être embarqué.


Il semblait qu'Alex et Mas avaient le choix. Soit tendre à Grouse avant de mourir, ou essayer d'éviter la capture. C'était un choix très facile. "Mas, vider son corps dans la serrure et attacher!"


Alex se jeta dans le siège du pilote et ouvrit les gaz au maximum. Les boucliers ont éclaté alors que les jumeaux Sawbucks de la tourelle du Vanguard ont été directement touchés. Ils ont tenu pour maintenant, mais quelques coups supplémentaires comme ça et le canard seraient faits pour.


Un combat de face à face n'était pas une option ici. Ils ont été surclassés. Les manœuvres d'évasion d'urgence étaient à l'ordre du jour.


Gagnant un peu de distance par rapport aux poursuivants alors qu'ils se précipitaient pour faire demi-tour, Alex ouvrit rapidement la rampe arrière et éteignit la grille de chargement.


“Mas, livraison spéciale!”


Alex a tiré fort sur les commandes et Mercury a volé droit, laissant les dix caisses dans leur soute flotter derrière elles. Elle attrapa le casque occultant qu'elle gardait tout près de lui et le glissa rapidement, donnant tout son nouveau sens à la phrase «vol aveugle».

Mas a commencé à compter, "Trois… deux… un…"


Le cœur d'Alex a sauté un battement avant de se rappeler que Banu avait diminué à zéro.


"Zéro!"


Derrière eux, un petit soleil éclate à mesure que les caisses explosent. Ou du moins c'est ce à quoi ça ressemblait. Ou aurait ressemblé si Alex pouvait voir quelque chose.


Chacune des caisses contenait l'équivalent de cent unités de fusées. Les dix caisses combinées étaient suffisantes pour surcharger les capteurs à proximité suffisamment longtemps pour leur permettre de se dégager. Et oubliez d'essayer de les suivre visuellement. Ces pauvres pilotes auraient de la chance s’ils revenaient de sitôt.


Alex enleva le casque et aligna un QT vers la ceinture d'astéroïdes de Bacchus.

«Si nous sommes à nouveau en fuite», a déclaré Mas. "Je pense que j'aimerais aller visiter Leir."


«Bien sûr, Mas» dit Alex. "C'est ton tour de choisir quand même."

Alex laissa échapper un profond soupir et tenta pour le moment d'ignorer la flaque de sang à ses pieds en se concentrant sur le vol.


Pas de réponses. Pas d'argent. Mais pour le moment au moins, ils avaient leur liberté.


FIN


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