Portfolio: Gladius




DÉVELOPPEMENT D'ENGINS SPATIAUX


En 2879, l'usine d'engins spatiaux de taille moyenne Aegis Dynamics à Davien a accueilli une étape inhabituelle : un événement officiel célébrant le 300e anniversaire de la conception d'un engin spatial toujours en service. Des milliers d'ingénieurs travaillant actuellement sur le Gladius, des centaines de pilotes vétérans de Gladius représentant tous les conflits de mémoire d'homme, et les descendants de l'équipe originale qui a développé le chasseur au plus fort d'une époque très différente, étaient présents. Pour un pilote de chasse moderne, la stratégie navale du 26e siècle semble incompréhensible : les opérations de la flotte sont entièrement basées sur la capacité des grands navires de guerre blindés à faire face à des installations planétaires et des plates-formes orbitales fortement protégées. Les chasseurs et les intercepteurs, qui semblent avoir été oubliés, étaient embarqués à bord de cuirassés et de croiseurs principalement pour accroître leurs capacités d'exploration. Dans les années 2580, un pilote de Gladius était responsable de la renaissance, puis de diverses missions moins courantes qui consistaient principalement à escorter des bombardiers d'assaut et des péniches de débarquement. Le Gladius a d'abord été demandé pour remplacer l'intercepteur de classe Stiletto, un chasseur léger spécialisé qui entrait alors dans sa cinquième décennie de service. La plupart des chasseurs (ou "vaisseaux parasites", comme on les appelait) étaient destinés aux opérations spatiales uniquement et leur conception faisait appel aux fusées modulaires qui alimentaient l'expansion spatiale initiale de l'humanité tout autant qu'au matériel militaire et surtout à tout ce qui concernait l'aviation. Le Stiletto, une sorte de tube rapide et armé avec une variété de points de montage techniques potentiels au milieu du vaisseau, incarnait exactement ces principes. La première du Gladius par Aegis en 2589 a fait voler en éclats cette image en passant à un chasseur léger qui pouvait non seulement opérer dans l'atmosphère, mais aussi être lancé à partir d'installations terrestres existantes. Là où le Stiletto ne se trouvait qu'à bord des navires de guerre, les unités Gladius pouvaient être affectées n'importe où et n'importe quand. 30 ans à peine après la fin de la première guerre tevarine, le premier modèle Gladius représentait l'intégration par Aegis de toutes les leçons de cette guerre, aujourd'hui bien étudiées. Le projet s'appelait Wildcat lors de son développement, mais la maquette de production du navire a été rebaptisée Gladius à la dernière minute à la demande de l'administration de l'Imperator. Les Messers, qui consolidaient alors leur pouvoir, utilisaient fréquemment l'imagerie de la Rome antique dans leur propagande et voyaient un avantage à présenter le nouveau type de chasseur comme étant "l'épée du peuple". L'arbitre de la marine terrestre, en pleine expansion, désigna le nouveau vaisseau spatial P5G (le cinquième vaisseau de la série développé par Aegis jusqu'au stade de prototype de production).



LE SERVICE MILITAIRE


L'administration Messer a mis la production le Gladius sur le pied de guerre presque immédiatement après son lancement, cherchant à ce que la conception de ce chasseur ultramoderne mette l'accent sur sa puissante refonte de l'armée humaine. Le Gladius a été tué pour la première fois dans l'espace en 2591 lors d'un combat contre un cargo pirate, mais il a surtout passé ses premières années à faire de la propagande. Le Gladius était particulièrement populaire dans les efforts de recrutement, où la possibilité de piloter l'un des navires spectaculaires était considérée comme un bon moyen d'attirer le nombre croissant de corps nécessaires pour équiper la marine en pleine expansion. L'apparence du Gladius s'est révélée à la hauteur de ses capacités en 2603, pendant la seconde guerre du Tevarin, où le vaisseau spatial s'est révélé efficace dans les combats contre les Talonfighters Tevarins contemporains, en frappant les péniches de débarquement, les navires de soutien et même les biens d'équipement de la taille d'une corvette. Le Gladius s'est rapidement imposé comme un cas d'étude efficace pour la doctrine navale spatiale moderne que la guerre allait établir. Pour la première fois, des porte-avions capables d'opérer plusieurs escadrons de chasseurs à la fois ont été construits et sont devenus les pièces maîtresses des groupes de combat. Bien que la conception elle-même soit restée visuellement similaire, des modifications massives ont été apportées à la fois au châssis et aux systèmes des dizaines de fois au cours des siècles, la dernière refonte totale des systèmes de contrôle interne datant de 2945. En 2720, le Gladius a connu une autre grande première en devenant le premier avion de combat militaire à être équipé d'un moteur de saut à courte portée dans le cadre de sa production. Destiné à soutenir les missions de recherche et de sauvetage et les missions de reconnaissance à longue portée, l'ajout du moteur de saut au Gladius est souvent cité comme une décision particulièrement importante dans son impact sur le développement d'autres vaisseaux spatiaux. Lorsque Anvil a lancé le chasseur Hornet et qu'un certain nombre d'escadrons de l'Offonline ont fait la transition, beaucoup y ont vu la preuve de l'obsolescence du Gladius. Mais comme le Hornet lui-même est maintenant remplacé par le Lightning, les escadrons de Gladius continuent d'opérer dans tout l'Empire avec d'excellents résultats. En 2936, les observateurs de Gladius sont de plus en plus préoccupés par le lancement par Anvil Aerospace d'un nouvel avion basé sur un porte-avions: le Gladius. Les médias aérospatiaux ont d'abord considéré cela comme une preuve que l'Union européenne se préparait à retirer définitivement le Gladius de la liste, en se basant uniquement sur la conviction que les noms étaient trop similaires pour fonctionner ensemble. Il s'est avéré que la similarité des noms avait été planifiée dès le départ, dans le cadre d'un effort de guerre psychologique destiné à mieux faire connaître l'ensemble des capacités de la flotte aérospatiale (des efforts similaires ont été faits pour dissimuler les désignations des vaisseaux spatiaux à la même époque).


Malgré les rumeurs de sa disparition imminente, le Gladius continue à servir largement dans les conflits modernes. Entre les mains d'un pilote correctement formé, le Gladius est resté efficace dans les combats contre les raiders de Vanduul, le modèle actuel étant à peu près équivalent au chasseur Vanduul Bladelight en termes d'armement et de défense. l'UEE a également développé une série de tactiques de "course et de tir" pour les paires d'ailier de Gladius afin de contrer les capacités supérieures des chasseurs de supériorité spatiale Scythe et Glaive. Les premiers modèles militaires de Gladius ont été évalués à 12 000 heures de vol avant la retraite, ce qui équivaut à environ vingt ans de service en temps de paix par châssis. Ce chiffre est passé à 35 000 heures avec les derniers modèles, mais cela signifie toujours que les arsenaux de l'Empire ont déclassé le modèle par milliers pendant des centaines d'années. Pendant les cinquante premières années de son service, l'UEE a considéré le Gladius comme si hautement classé que les exemplaires retraités devaient être rendus complètement inutilisables. Alors que la Marine s'installait dans une période de paix prolongée et que les vaisseaux spatiaux civils avançaient au cours du 27ème siècle, des Gladius dépouillés ont commencé à être disponibles sur le marché civil. Les premiers propriétaires civils de Gladius étaient principalement des coureurs amateurs qui adaptaient la technologie civile pour rééquiper les anciens vaisseaux militaires dépouillés. Ces Gladius prenaient des silhouettes inhabituelles et étaient peints en couleurs vives pour aider ceux qui regardaient les courses depuis le sol. Les rangs de ces pilotes comprenaient généralement des pilotes militaires de Gladius à la retraite qui cherchaient à retrouver les sensations fortes de leurs carrières précédentes. Les courses de Gladius ont donné lieu à une brève période d'intérêt pour l'utilisation des navires pour les vols acrobatiques, avec plusieurs groupes d'amateurs formant des "cirques volants" pour mettre en place des expositions aérospatiales pour les foules. Si les cascades aériennes n'ont jamais retrouvé la popularité qu'elles avaient dans les années 2650, les Gladius sont toujours utilisées à des fins de démonstration aujourd'hui (généralement avec des pièces d'origine beaucoup plus fiables).


Au cours des deux derniers siècles, des rôles civils supplémentaires se sont développés pour les surplus de matériel Gladiuse. En plus des opérations typiques des mercenaires, les Gladius ont été utilisés pour des missions de courrier rapide, en tant qu'instructeurs de vol (lorsqu'ils sont équipés d'un siège arrière) et même adaptés comme pulvérisateurs de récoltes. Certains Gladius ont été équipés par des pirates à des fins de raid, bien que leur nombre soit considéré comme insignifiant comparé au nombre de hors-la-loi qui utilisent des modèles civils reconvertis. En 2944, l'UEE a officiellement reconnu la propriété civile des Gladius et a commencé à vendre des Gladius déclassés directement à des acheteurs qualifiés, dans l'intention d'équiper des escadrons de défense intérieure qui aideraient à retarder les raids de Vanduul dans les zones où une couverture navale plus importante n'est pas disponible. Ces navires sont autorisés à conserver presque tout leur équipement militaire, étant vendus avec leurs armes, leurs propulseurs et une version déclassifiée de leurs systèmes de contrôle standard. La vente de Gladius excédentaires a été considérée comme unique parmi les ventes de vaisseaux spatiaux militaires similaires, en raison du nombre de vaisseaux spatiaux qu'elle a remis en service et parce qu'ils ont été mis à la disposition d'une plus grande partie de la population.





FIN DE LA TRANSMISSION



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