PORTFOLIO: Hercules Starlifter

Mis à jour : 10 nov 2019


Crusader Industries



STARLIFTER HERCULES - HISTORIQUE DU DÉVELOPPEMENT


Le développement du vaisseau spatial qui allait devenir le Hercules moderne a commencé au milieu du 28e siècle, à une époque particulièrement introspective pour les dirigeants militaires de l'UEE. Soucieux d'examiner les leçons potentielles de la dernière guerre, les commandants de l'UEE ont entrepris une analyse sans précédent de la Seconde guerre de Tevarin, suivie d'une série de jeux de guerre simulés couvrant des batailles majeures. Un des résultats de cet effort a été une nouvelle compréhension de l’impact de la logistique de soutien sur la guerre interstellaire.


Pendant les guerres de Tevarin et avant, les opérations interplanétaires consistaient à établir une tête de pont initiale dans un monde hostile au moyen de petits engins d’assaut à l’atterrissage fortement blindés. Une fois la base créée, les équipements plus lourds seraient amenés à l'aide d'une colonne de soutien composée de cargos et de transporteurs non spécialement équipés pour le combat. L’analyse de cette pratique en action a montré qu’elle avait créé un important point de blocage qui avait considérablement retardé les équipements nécessaires dans plusieurs cas. Le transport des armes mises en caisse à bord de véhicules de transport traditionnels a ralenti la capacité de déploiement d'artillerie, de lance-missiles et de chars blindés plus lourds, mais a également limité leur portée immédiate une fois déployés. Même des succès tels que la célèbre bataille de Koren Pass en 2605 ont été cités comme exemples de situations dans lesquelles les pertes en vies humaines résultaient d'un manque de logistique, si l'UEE avait la capacité de logistique nécessaire pour livrer des véhicules de combat directement depuis l'orbite, les pertes au sol auraient pu être considérablement réduites. La solution, selon les responsables militaires, était double.


Le Premier était Organisationnel.


Pour tenter de réduire les pertes de temps dues à la confusion entre services, il a été décidé de créer le commandement de l'UEE Starlift, un cadre de soutien inter-services destiné à mieux coordonner les ressources de l'UEEN chargées de la fourniture de personnel et de matériel destinés à répondre aux besoins de l'UEEA et de l'UEEM. besoins du champ de bataille. La seconde consistait à définir les spécifications d’un vaisseau spatial de soutien complet, capable de déployer des unités blindées et d’autres moyens sur une variété de terrains extraterrestres pendant qu’ils étaient sous le feu.


Au lieu d'opérations amphibies visant à établir des bases individuelles de tir pour amener des armes d'assaut plus lourdes, ce commandement et son vaisseau spatial théorique pourraient livrer des unités avancées directement aux théâtres actifs. Le plan s'avérerait incroyablement efficace et modifierait considérablement la forme des champs de bataille à l'échelle planétaire. De plus, ce nouvel engin spatial pourrait être maintenu localement et utilisé pour relocaliser rapidement les ressources déjà déployées en cas d'évolution des points critiques. La demande officielle de proposition a été émise en 2814. Elle demandait un transport important, bien protégé, capable de sauter, capable de supporter un tir d'artillerie concentré et capable de déployer rapidement plusieurs véhicules blindés.


Des propositions significatives ont été développées à la fois par Aegis Dynamics et Crusader Industries. Crusader, alors premier fabricant d’avions de ligne civils et des conversions industrielles associées, devait adapter son vaisseau de ligne de classe Saturn aux opérations de combat. Aegis devait développer une conception sur mesure spécifique aux besoins de l’UEEN. Dans une tournure inattendue, le contraire s’est avéré vrai: Aegis a suggéré d’adapter les cargos militaires existants avec des tourelles blindées et défensives, tandis que Crusader a mis au point une proposition beaucoup plus coûteuse pour créer un tout nouveau design qui deviendrait éventuellement le Starlifter Hercules. Bien que la proposition de Crusader équivalez trois fois le prix de la conversion d’Aegis, le sentiment était qu’une réorganisation aussi importante de la doctrine tactique serait mieux soutenue par un tout nouveau vaisseau spatial. L’armée a décidé d’investir, malgré les coûts de développement d’un tel système et les inévitables problèmes d’organisation posés par son adoption. Avec cela, Crusader Industries a lancé un programme complet de quatre ans pour développer son premier vaisseau spatial de soutien militaire dédié.


La première unité Starlifter à service actif a été formée en mai 2821 avec une douzaine de premiers modèles de vaisseaux spatiaux (anciennement appelés «M2 Hercules»). Lors des exercices de formation initiale, le nouveau navire a parfaitement fonctionné. Capable de tirer de manière soutenue et de déployer un char ou un véhicule blindé en quelques minutes, le Hercules répondait aux besoins de l’armée, entre autres. Cependant, le déploiement d'Hercules a été retardé en raison de la difficulté d'intégration de la nouvelle commande interservices, les personnes concernées étant confrontées à une grande bureaucratie afin de permettre à ces nouveaux processus de supplanter la chaîne de soutien éprouvée. Néanmoins, la sagesse de la décision est apparue clairement en mars 2824 avec le premier déploiement actif du système Hercules au combat, lorsque les forces armées de l'UEE ont été invitées à réprimer un groupe fortement armé de forces de pirates situé sur un monde frontalier près de la frontière Xi'an.


Au lieu d’attaquer le site depuis l’orbite, les planificateurs ont déterminé qu’il serait intéressant de capturer les actifs intacts afin de poursuivre les opérations de lutte contre la piraterie galactique.


Équipe de Deux Hercules



Au fil des décennies, Crusader a continué à mettre à jour et à améliorer le design original d'Hercules et a réalisé des profits intéressants en améliorant sa flotte et en produisant des kits de mise à jour du champ de bataille. Starlift Command a fortement appuyé ce dévouement constant en faveur de la modernisation de la flotte et a permis à des exemples individuels de rester en service bien après leur départ à la retraite prévu. En 2948, un nombre important de coques Hercules de première et de deuxième génération étaient toujours utilisées grâce à ces processus de maintenance étendus.


De même, Crusader a continué d’appliquer à la ligne Hercules son processus de conception de «cadres et rôles» mis au point dans le cadre de la construction du Starliner, ce qui a permis la création rapide d’un certain nombre de variantes spécifiques à un rôle, notamment les ravitailleurs, les navires de soutien blindé lourd et la coureurs. La philosophie de Crusader permet de créer rapidement des variantes en fonction des besoins, sans perturber les chaînes de production existantes.


Cela a permis de construire Hercules spécifique à un rôle et de le retirer tout aussi rapidement. L’une de ces variantes est devenue une partie importante de l’inventaire de l’UEEN: l’A2 est un blindé lourd spécialisé qui adapte l’armure lourde d’Hercules et d’autres systèmes de défense à un rôle de combat prolongé et utilise la capacité de chargement considérable de la conception pour le stockage de munitions. L'A2 Hercules est maintenant construit sur sa propre ligne d'usine et a été le théâtre d'opérations de combat intensives contre les forces planétaires.


En 2940, Crusader surprend l'industrie aérospatiale en annonçant le développement de la première variante civile autonome de l'Hercules, le C2, longtemps considérée comme une conception d’engin spatial exclusivement militaire, cette décision était particulièrement inattendue, les usines des croisés n’ayant pas la capacité immédiate de produire plus que le Hercules déjà réquisitionné par l’armée. Afin de produire le C2, il faudrait ouvrir trois autres lignes Hercules. Crusader, cependant, y voyait moins de risque, estimant que même si l'intérêt pour un Hercules civile n'était pas immédiatement évident, l'investissement serait finalement utile si la demande militaire augmentait face au conflit grandissant avec les Vanduul.


La conception du C2 Hercules supprime une partie de l'armure et du matériel spécialisé du type militaire de la génération actuelle en échange d'une amélioration globale du fret. Formellement ciblée sur les problèmes frontaliers, la variante C2 a été positionnée de manière à permettre aux planètes aux infrastructures moins développées de déplacer rapidement des véhicules d’un endroit à l’autre. Dans leur exemple d'étude, Crusader a imaginé une société minière cherchant à réaffecter du matériel lourd à des sites situés autour d'une planète récemment explorée, afin de tirer parti des revendications avant que des sauteurs non licenciés ne puissent s'y installer. Cette opération s'est avérée un succès, les organisations civiles prenant rapidement le solide constructeur d’engins spatiaux et les entreprises partenaires se réjouissent d’avoir un navire avec une lignée aussi développée et un appareil de support existant. Outre les mineurs et les explorateurs, le C2 Hercules s’est rapidement révélé populaire auprès des groupes de milices désireux de déplacer de petits engins spatiaux et véhicules terrestres d’un endroit à l’autre sur des mondes individuels.




FIN DE LA TRANSMISSION


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