Portfolio: Whitley's Guide

Mis à jour : 4 déc 2019


Que vous parcouriez l'une des salles d'exposition extravagantes de Prime ou que vous négociiez dans l'arrière-salle d'un marchand d'occasion à Hadrian, il y a une chose qui est presque universelle, peu importe où vous magasinez dans l'Empire : Whitley's Guide. Considéré par beaucoup comme la source ultime d'informations et d'examens impartiaux et précis pour les milliers de navires, d'armes et de composants que l'on trouve à travers l'UEE, c'est souvent le premier arrêt que beaucoup font pour décider si un article en particulier leur convient. Les cotes d'écoute du guide étant presque omniprésentes aujourd'hui, il peut être surprenant de se rappeler qu'il y a moins de cent ans, Sal Whitley a commencé à publier son guide.


Guide de Whitley


Darby Keilich aurait dit un jour que si vous passiez une journée à traîner dans l'atelier de réparation que lui et Sal Whitley possédaient ensemble, votre première impression pourrait être que Sal détestait les navires. Le mécanicien était bien connu pour ses jurons sur les pièces cassées et ses vociférations sur les vaisseaux spatiaux de conception "idiote", mais comme l'explique Darby, "Si Sal semblait toujours en colère, c'était seulement parce qu'il aimait beaucoup ces choses. Après avoir travaillé comme mécanicien pendant près de quarante ans, il a compris comment les navires fonctionnaient mieux que presque tous les autres, ce qui l'a vraiment peiné de voir les coins coupés ou l'artisanat de piètre qualité."


Les navires que les deux hommes ont entretenus dans leur atelier, situé à Odin, ont volé dur, car les conditions locales difficiles étaient telles que les pièces étaient sujettes à une usure et une détérioration extrêmes. Après avoir travaillé dix ans comme mécanicien et avoir vu certaines marques et certains modèles échouer encore et encore, Whitley a cultivé des opinions très fortes sur les navires et les composants que ses clients devraient acheter et utiliser. Souvent, les clients consultaient Whitley avant d'acheter un nouvel équipement, pour voir s'il répondait à ses normes. Il n'a pas fallu longtemps avant que le mot se répande et que les gens qu'il n'avait jamais rencontrés remplissent ses communications avec des demandes de recommandations. La situation s'est tellement détériorée que Sal a menacé de fermer boutique et de déménager pour que les gens le laissent tranquille, mais Darby a eu une idée différente. Si les gens voulaient savoir ce que Sal pensait si mal, pourquoi ne pas tout écrire et leur faire payer ?


Un mot au sage


Il a fallu trois mois à Whitley pour compiler la première version, entre les quarts de travail à l'atelier de réparation ; elle couvrait les engins spatiaux, les centrales électriques et les systèmes de refroidissement. Sorti le 21 juin 2856, il n'avait pas d'images ni même de titre officiel, mais le style d'écriture de Whitley a attiré l'attention de tous les amateurs de poésie. Méthodique et détaillé, Whitley a non seulement détaillé méticuleusement toutes les statistiques de chaque article, mais a aussi résumé de façon concise la performance globale du navire ou de la pièce. À la surprise de Sal et Darby, le premier mois de ventes a surpassé la performance de l'atelier de réparation lui-même.


Au moment où 2859 a roulé autour, Whitley avait publié deux autres versions et avait commencé à se concentrer à plein temps sur la rédaction et la révision. La popularité du "Whitley's Guide" s'était accrue au point où les fabricants avaient commencé à offrir des articles gratuits de Sal avec l'espoir d'y être inclus, mais sans faute, il les refusait tous. Il était important pour lui qu'il reste aussi indépendant que possible afin que personne ne puisse l'accuser d'être un shill. Au lieu de cela, il a cherché des articles d'occasion, préférant évaluer des versions bien utilisées plutôt que des modèles frais de l'usine. "Qui se soucie de ce que c'est quand c'est tout neuf ? Ce qui est important, c'est la façon dont il va fonctionner six mois, un an, cinq ans plus tard ", a expliqué Whitley dans une entrevue avec Long Haul


Quarterly (2876)


Au fur et à mesure que le guide grandissait, les fabricants n'étaient pas les seuls à venir frapper à la porte de Darby et Sal. En 2860, Svetlana Gallivan, des Éditions Gallivan, s'est approchée du couple avec une offre d'achat des droits d'édition du guide, envisageant un volume relié avec photos, maquettes et diagrammes. Whitley a accepté de signer un contrat en cinq volumes à la condition qu'il ait le contrôle éditorial de tout le contenu. Darby, cependant, a décidé que le temps était venu pour lui de passer à autre chose et a plutôt choisi d'accepter un rachat d'entreprise. "J'avais vraiment commencé à m'ennuyer d'être un simple mécanicien, explique Darby. "Mais ça fait du bien de savoir que j'ai aidé à créer quelque chose de spécial."


L'avenir en magasin


La relation avec Gallivan Publishing a duré bien plus de cinq volumes. À la fin de sa carrière, Whitley avait supervisé près d'une centaine d'éditions du Guide qui portait son nom. Non seulement le guide de base s'élargirait pour couvrir à peu près toutes les parties d'un navire, y compris les armes et les missiles, mais Gallivan a commencé à produire des éditions spéciales qui se concentraient sur une seule partie individuelle dans les détails extrêmes. Le 2865 Whitley's Guide : Energy Weapons a été la publication la plus vendue cette année-là. Afin de suivre le rythme du volume, Whitley a embauché une équipe de rédacteurs, bien qu'il ait revu tout leur travail personnellement pour s'assurer qu'il était d'accord avec les résultats. "Si je dois avoir mon nom sur quelque chose, vous pouvez être sûr que je vais lire toutes les choses qui s'y trouvent ", a dit Whitley dans une interview.


Bien que Svetlana ait soutenu Sal dans son insistance à superviser chaque édition personnellement, même si cela limitait le nombre de guides qu'ils pouvaient publier, il y avait un autre sujet qui a failli créer un fossé entre les deux. Des entreprises se sont adressées à Gallivan Publishing pour obtenir la cote Whitley's Guide que leur produit recevait dans les publicités. Sal s'est opposé à cette décision, craignant que le marketing ne donne l'impression que le guide privilégie ce produit. Cependant, Svetlana a tenu bon, arguant que les entreprises ne partageraient que les informations que le public pourrait trouver dans le guide de toute façon. La première publicité à faire spécifiquement référence au Whitley's Guide est parue en 2867 pour une expédition Tarse sur Quantum Drive. À partir de là, la pratique s'est développée. En 2872, la chaîne de revente de composants Dumper's Depot a commencé à inclure la cote Whitley's Guide pour chaque article qu'elle vendait, et un propriétaire de magasin a déclaré : "Autant faire gagner du temps à tout le monde, puisqu'ils sont tous là de toute façon à le chercher". En 2880, Whitley's Guide avait confirmé sa place dans l'esprit du public en tant que ressource de confiance impartiale pour tout ce qui concerne les vaisseaux spatiaux.


Un changement dans les cotes d'évaluation


Même après le décès de Sal Whitley en 2886, le guide a continué d'être une ressource intégrale pour les gens à travers l'Empire - bien que sans son créateur à la barre, il y a eu quelques bosses en cours de route. Sal étant parti, le guide a commencé pour la première fois à accepter des échantillons d'essai des fabricants, ainsi qu'à examiner les articles avant qu'ils ne soient rendus publics. Alors que les nouveaux rédacteurs ont tenté de maintenir les normes mises en place par le fondateur de la publication, un exposé en 2895 qui analysait les notations de la dernière décennie a montré une tendance qui favorisait les articles et les navires fabriqués par les sociétés Terran. Cela a conduit à des accusations d'inconvenance, puisque Gallivan Publishing est également situé sur Terra. Whitley's Guide a prétendu qu'il s'agissait simplement d'un cas de corrélation sans lien de causalité, mais pour qu'il soit clair qu'ils étaient vraiment indépendants, ils sont revenus aux politiques originales de Sal.


Toutefois, malgré ce contretemps, la confiance dans la publication est restée élevée et certaines des modifications apportées récemment au guide ont rencontré encore plus de succès. Il a continué à se développer dans de nouvelles directions et en 2910, Whitley's Guide a publié son premier volume d'armures personnelles et d'armes. Ils ont même fait de brèves expériences avec l'examen des restaurants, bien que cela se soit limité à une seule édition spéciale. L'ajout d'un magazine mensuel comme supplément aux grands guides a également été très populaire. Depuis près d'un siècle, le Whitley's Guide continue d'être une ressource essentielle pour les consommateurs, grâce à la richesse de l'information qu'il fournit. Il est difficile d'imaginer ce que serait le shopping dans l'UEE aujourd'hui sans leurs conseils.



FIN DE LA TRANSMISSION


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