The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Four)



Partie 4: Parfois, vous perdez juste


[ 18:06:18 ]


Vengeance Valkyrie se dirigeait vers le point de saut Hélios-Tyrol, tandis que le capitaine Satchel et moi regardions avec un désespoir tranquille les piles de morceaux orange sur ses genoux. Il avait le virus du triage, qu'il avait probablement reçu du vendeur de fruits, ce qui signifiait que je l'avais aussi.


Ne pas faire la livraison était le dernier de mes soucis. Nous étions en danger de mort si nous ne pouvions pas protéger le vaisseau de nous-mêmes.


"Depuis combien de temps avez-vous acheté ce fruit ?" J'ai demandé.


Il avait l'air d'essayer visiblement de ne pas ramasser ses morceaux d'orange. Sa mâchoire a pulsé.


"Il y a environ deux heures", dit-il avec un effort considérable.


"Cela signifie qu'il nous reste environ deux heures avant que je commence à montrer des signes, peut-être moins si le poids du corps compte ", ai-je dit en tapant des doigts contre mon menton.


Le capitaine Satchel commença à tendre la main vers les commandes. J'ai attrapé son bras.


"Qu'est-ce que vous faites ?" me demanda-t-il.


"Cela dépend de ce que vous faites", répondis-je. "J'ai regardé un type se renverser sur un distributeur automatique et commencer à lui arracher les tripes. Si tu fais ça, on est foutus."


"Régler le quantum pour nous amener au point de saut", a-t-il dit.


"D'accord, fixez la trajectoire, puis je vous attacherai dans la chaise de décollage", lui dis-je, en observant attentivement ses mouvements.


En entrant notre destination, il a dit : "Il y a des sangles à l'arrière, dans le compartiment latéral sous les rations de secours."


Je suis allé dans la cabine secondaire et j'ai trouvé des courroies noires qui me semblaient familières. "Si on s'en sort, j'ai rencontré un Séjourneur qui vous plaira, je pense."


Satchel a fini de régler les coordonnées et s'est déplacé vers la chaise de décollage. Il a mis les sangles autour de sa large poitrine et a cliqué dedans. J'ai enroulé la corde autour de ses bras, tandis qu'il me regardait avec ses yeux marron avec des mouchetures dorées.


"Je sais que la situation est grave, mais je dois dire que j'aime bien cette partie ", dit-il en faisant un clin d'œil.


"C'est le moment où je profite de toi ?" J'ai demandé, et avant qu'il ne puisse répondre, je me suis penchée et lui ai donné un profond baiser.


Nous nous sommes regardés jusqu'à ce que je rompe le contact visuel. "Ne te laisse jamais distraire", ai-je dit en secouant la tête. "Je dois trouver quoi faire avant que le virus ne me frappe."


Satchel avait l'air désespéré. Il se tordait contre ses cordes. Ses doigts se frottaient au cuir du siège. "Savez-vous combien de temps cela va durer ? Si je continue à remarquer à quel point mon navire est un désordre dégoûtant et désorganisé, je ne suis pas sûr d'être à nouveau à l'aise à bord."


"Je n'en ai aucune idée", ai-je dit. "Ça pourrait être des heures ou des jours. Mais je peux peut-être régler le système pour nous amener à Tyrol IV, pour qu'on puisse au moins bouger pendant qu'on fait ça."


Il était tendu aux cordes. Son visage était dur de détresse. Il parlait avec les dents serrées.


"Ça ne marchera pas. Il faut fixer la destination après un saut. L'espace entre les deux ne correspond pas aux coordonnées. Et le voyant d'alimentation du bouclier clignote mal," dit-il.


"Mauvais ?" Je me suis tourné pour regarder en panique.


"Faux. Ça devrait être toutes les demi-secondes. Son timing est mauvais. Il devrait clignoter maintenant... maintenant... maintenant ! Regarde ! Je dois le réparer !"


Je l'ai regardé se débattre, réalisant qu'on l'avait à peine attaché avant que le virus ne frappe vraiment. Si nous avions attendu quelques minutes de plus, il serait en train de s'introduire dans le vaisseau et j'aurais eu du mal à l'arrêter puisqu'il faisait deux fois ma taille.


"Ecrivez", ai-je dit, de retour au panneau latéral, "il n'y a plus de corde. Non pas que ce soit important. Si je suis attaché quand nous atteindrons le Tyrol, je ne pourrai pas remettre le vaisseau en marche. Mais si je ne m'attache pas d'une façon ou d'une autre, je vais déchirer le vaisseau et nous allons probablement mourir."


Satchel ne pouvait pas parler. Son cou se tendait comme des cordes d'acier quand il essayait de se lever de sa chaise.


J'ai dit : "On ne peut pas non plus demander de l'aide à Tangaroa, car la quarantaine est finie et personne ne voudra nous toucher."


J'ai donné un coup de pied dans le panneau latéral et j'ai mis ma tête dans mes mains. "Pourquoi cette fois ? Pourquoi ça doit toujours être aussi dur ? Je lutte et je fais tout ce que je peux, et maintenant, même si je trouve un moyen de m'attacher, nous n'atteindrons pas Tyrol IV à temps. Ce qui veut dire qu'après tous les frais que j'ai payés, je serai de retour au jour zéro au FTL. Tout ce que j'ai fait l'année dernière n'aura servi à rien. Peut-être que Betrix avait raison. Mes règles sont stupides. Tout ce qu'ils ont fait, c'est me convaincre que je pouvais faire en sorte que ça arrive. Ne jamais voyager les mains vides. Rien d'illégal. Les routes officielles sont pour les nuls. Ne jamais se laisser distraire ! N'arrêtez jamais de penser. Agissez comme si vous saviez. Nous allons maintenant ajouter une septième règle : Parfois tu perds."


Ça m'a fait mal comme s'il y avait une éruption solaire dans ma poitrine. Ça m'a fait mal parce que c'était vrai. Parfois, vous avez juste perdu. C'était une leçon que j'avais apprise en jouant aux cartes avec mon père après des heures au bar. Parfois, peu importe comment on les jouait ou dans quel ordre. Parfois, les cartes s'empilaient de telle sorte qu'il n'y avait pas d'exclusion.


C'est ce que je ressentais. Une fille qui n'a pas d'échappatoire.


Le pauvre capitaine Satchel écumait à la bouche. Ça allait être moi bien assez tôt. J'ai attrapé un chiffon et je lui ai essuyé la joue. Il m'a remercié avec ses yeux, bien qu'ils étaient cernés de douleur.


Comme le capitaine ne pouvait plus parler, j'ai commencé à fouiller le navire pour trouver quelque chose qui pourrait me servir de corde. Dans sa soute, j'ai trouvé un filet que j'ai libéré avec une tranche de couteau. Si je l'enroulais, ça me permettrait de me soumettre. Mais comment s'attacher ?


J'ai trouvé la réponse dans une petite boîte métallique avec un crochet au bout. Elle avait une base magnétique et servait à tirer des objets dans la soute.


J'ai ramené mon filet et ma poulie automatique dans la cabine principale. J'avais prévu de m'attacher au lit pliant, mais je n'avais pas de levier avec la poulie. Je voulais éviter le fauteuil du capitaine, mais je n'avais pas le choix puisqu'il n'y avait pas d'autres sièges dans le navire.


Après une heure et demie de modifications, j'avais tout installé et j'étais assis dans le fauteuil du capitaine, une longue perche à la main. Le filet était lâche autour de mon corps. Je devais faire attention à ce qu'il ne m'étrangle pas quand il se resserrait. Une fois que j'avais touché la poulie automatique, je n'avais aucun moyen de l'arrêter.


J'ai donné un coup de chiffon au capitaine avant de retourner à mon siège. Il avait l'air épuisé par ses efforts. Je pense que quelques fois il avait eu des crampes à cause de ses muscles si tendus, mais il était difficile d'entendre les cris à travers les dents serrées.


Avant de retourner à mon siège, je me suis rendu compte de quelque chose au sujet du capitaine. Ses bras étaient tendus comme s'il essayait de soulever un camion, mais ses jambes étaient presque parfaitement immobiles.


Pendant que j'avais encore mes facultés, j'ai modifié mon filet pour donner un peu de mouvement à ma jambe droite et j'ai enlevé ma botte et ma chaussette. Assis sur la chaise, avec le filet relâché autour de mon corps, je me suis penché en arrière et j'ai appuyé sur le bouton de la poulie automatique.


Immédiatement, le filet a commencé à s'affaisser autour de moi. J'ai jeté la perche et j'ai soigneusement disposé mes bras pour qu'ils ne puissent pas se détacher. Les cordes se sont serrées contre mon corps, presque douloureusement, et j'ai eu peur de mal le mettre en place, de couper la circulation sanguine comme un garrot et d'en sortir quadriplégique. Mais le moteur s'est arrêté de ronronner et le filet était tendu, mais pas trop douloureusement.


J'ai vérifié le mouvement de ma jambe droite. J'avais assez de place pour atteindre les commandes. Une fois que nous avons atteint le système Tyrol, je pouvais taper la nouvelle destination, en supposant que le capitaine était capable de parler à ce moment-là. Ou que je l'étais, d'ailleurs.


[ 15:13:59 ]


Alors que les minutes défilaient et que le tri des symptômes du virus auquel je m'attendais n'était pas en vue, j'ai craint de m'être attaché inutilement. Une autre minute est passée. J'ai soupiré, relâchant la tension que je retenais. Nous allions nous en sortir.


Mes mains ont commencé à travailler au nœud le plus proche du filet. Si je pouvais peut-être libérer assez d'espace, je pourrais alors atteindre le dégagement. Alors que je tirais sur les brins de nylon, la distance entre le nœud sur lequel je travaillais et le nœud suivant se rétrécissait, jetant la grille du filet hors de l'alignement. J'ai lâché mon nœud pour essayer d'égaliser ceux qui l'entouraient, mais le déséquilibre s'est juste étendu. J'aggravais la situation.


Je devais démonter tout le filet et le remonter en entier. C'était la seule façon de s'assurer que c'était parfait. Je pouvais enfin me concentrer sur la mise en ordre du reste de la cabine et tout mettre dans les groupes appropriés. Pourquoi ne les avons-nous pas mis à leur place avant ? Le monde était une folie dans cet état ! Le fait que tout existait si confus et mélangé a jeté mes pensées en désordre.


Mais quand je n'ai pas pu les atteindre - les déchirer avec mes mains, les mettre en pièces et les ramener à leur place, j'ai commencé à convulser. Je ne sais pas quand les premiers spasmes se sont produits, mais quand ils se sont produits, j'ai cru que j'allais m'évanouir. J'ai souhaité m'évanouir, car cela me soulagerait de la douleur.


Tout le haut de mon corps s'est tendu et a tiré. Je poussais sur le filet, désirant de tout mon être utiliser mes mains pour détruire le vaisseau. Pourquoi m'a-t-on refusé !


Quand je n'ai pas pu changer le chaos qui m'entourait, mon esprit a commencé à se concentrer sur lui-même. J'ai vu le gâchis que j'avais fait de ma vie. Toutes les pièces qui ne rentraient pas. Toutes les choses que j'avais mal faites. Comment mon amour de l'aventure avait été remplacé par une pulsion impitoyable. J'ai retourné chaque décision que j'ai prise encore et encore, le virus me forçant à plonger de plus en plus profondément en moi.


Les minutes, les heures, les jours suivants ? - Je ne saurais dire - se sont poursuivis comme une boule de misère. À un moment donné, j'ai réalisé que Vengeance Valkyrie était passée dans l'espace Tyrol, mais je n'ai pas pu trouver le foyer pour établir les coordonnées.


Quelque temps plus tard, j'ai entendu quelqu'un me parler, qui était soit le capitaine Satchel, soit une hallucination. À d'autres moments, je pensais être de retour à la Horde d'or, ou sur le Dodécaèdre avec Senet Mehen, ou sur le Harceleur de nuit avec Burnett. Des centaines de noms de navires remplissaient mon esprit, et je voulais les trier aussi.


Finalement, je me suis rendu compte que le capitaine Satchel me parlait d'une voix rauque.


"Sorri. Sorri. Tu es réveillé ? " demanda-t-il.


On aurait dit qu'il avait gargouillé des rasoirs.


"Oui", ai-je dit, bien que ce soit sorti comme un murmure. Tous les muscles de mon corps me faisaient mal. J'avais toujours envie de trier, mais ce n'était pas aussi fort qu'avant. Plutôt la démangeaison de l'infection, plutôt que la folie de la folie.


"Nous sommes restés assis à l'extérieur du point de saut Tyrol-Helios pendant environ huit heures," dit-il.


"Huit heures ?" J'ai répété, et après un calcul rapide, je me suis dit qu'il était encore temps de se rendre à Tyrol IV. Peut-être. "Dites-moi les coordonnées et je les taperai avec mon pied."


[ 07:19:44 ]


Après un bref va-et-vient, Satchel a expliqué ce qu'il fallait faire, et le navire s'est mis en mouvement. Nous bougions à nouveau.


"Cela nous mènera à Tyrol IV", dit-il.


J'ai essayé de me détendre, mais j'avais une pression douloureuse sur ma vessie. "J'ai envie de faire pipi."


"Vas-y", dit Satchel.


"Oh. Est-ce que... ça va ?" J'ai demandé.


"Eh bien, c'est un peu froid maintenant, mais c'est mieux que l'alternative. A moins que vous ne puissiez nous sortir de ces liens", a-t-il dit.


"Je ne suis pas encore sûr que ce soit sage, même si je savais comment faire", ai-je dit. "Je n'ai plus qu'à ajouter pisser sur la chaise du capitaine à la longue liste d'horribles nouvelles expériences que j'ai eues dans cette course."


"Qu'y a-t-il de si important dans cette livraison ?" demanda le capitaine.


"Je n'en ai aucune idée. Juste que ce n'est pas illégal", ai-je dit.


"Oh oui, vos règles. Vous en avez parlé un peu pendant que vous étiez hors du coup. Je les aimais bien. Mais je ne parle pas de l'affaire. Je veux dire pour toi et Betrix ?" a-t-il demandé.


"Betrix", ai-je dit, en un mot.


"Vous n'êtes pas vraiment partenaires, n'est-ce pas ?" a-t-il demandé.


À ce stade, je ne pensais pas qu'il était juste de lui mentir, surtout après tout ce qu'on avait traversé.

J'ai dit : "Non". "Bien que je lui ai proposé de devenir son associé. Elle a refusé, bien sûr."


"Vous n'avez toujours pas expliqué pourquoi la livraison est si importante", dit-il, en me posant la même question que j'avais posée à Betrix il y a quelques années.


"La liberté. Voir la galaxie. Prouvez à mon père que je peux y arriver seul," lui dis-je.


"Tout ça grâce à cette livraison ?" me demanda-t-il.


"Je veux acheter un vaisseau. Cela me rapprochera un peu plus," lui dis-je.


"Vraiment ?" demanda-t-il, ce qui m'étonna.


"Vous ne vous sentez pas libre avec votre propre bateau ?" J'ai demandé.


Le capitaine Satchel s'est tu un peu avant de parler. "Ne vous méprenez pas. Je n'échangerais Vengeance Valkyrie pour rien au monde, mais j'ai toujours des problèmes avec les factures, les frais de carburant, les frais de douane, les livraisons folles qui m'attachent et me font pisser " - nous avons partagé un rire - " trouver un nouveau travail, s'occuper de l'entretien. Parfois, les jours où je n'étais qu'un coursier au visage frais avec pour seul souci la livraison me manquent".


"Vous étiez un coursier ?" J'ai demandé.


"Ouais", il a dit. "J'ai travaillé pour différentes compagnies. FTL. United Couriers. Blue Streak Deliveries. Ils ont fait faillite il y a une dizaine d'années, mais j'avais déjà mon bateau. J'ai récupéré quelques contrats qu'ils avaient abandonnés, ce qui m'a aidé à sortir."


"Je veux toujours mon propre vaisseau", ai-je dit doucement.


Il a dit : "Souvenez-vous que vous échangez toujours contre des problèmes, alors n'oubliez pas de profiter du voyage pendant que vous êtes dessus."


"Merci", j'ai dit, mais je ne le pensais pas vraiment.


"Alors, on va y arriver ?" a-t-il demandé.


"Ça va être serré", ai-je dit.


Il a gloussé. "On ne peut pas vous laisser le manquer. Je peux faire sortir un peu plus de vitesse de cette bête si vous êtes prêts à faire un jeu de jambes fantaisiste."


Ma poitrine s'est remplie d'espoir. "Enseigner au loin !"


Il n'a pas fallu longtemps pour que Vengeance Valkyrie augmente sa vitesse de vingt pour cent, ce qui nous permettrait d'atteindre Tyrol IV avec une heure d'avance. La livraison était à l'étoile flottante, ce qui a rendu plus facile l'obtention de sa destination.


Avec six autres heures de voyage devant nous, nous avons passé le temps à parler de nos expériences en tant que coursiers. Satchel a fait la plus grande partie de la conversation, puisqu'il était plus âgé, mais je l'ai impressionné avec les récits de ma première course.


Nous avons même trouvé un moyen de sortir des fixations lorsque nous sommes arrivés à Tyrol IV. J'ai tapé un message au service de maintenance du navire sur la station, demandant un soutien en cabine une fois que nous serions arrivés. Nous savions que nous aurions de drôles de regards une fois qu'ils passeraient par le sas et nous trouveraient attachés et trempés, mais c'était mieux que d'être coincés.


Les dernières heures ont été atroces, jusqu'à ce que nous nous approchions suffisamment pour que je sois trop occupé à diriger le navire avec le gros orteil sur mon pied droit pour m'inquiéter de savoir si j'allais réussir ou non. L'amarrage était délicat, mais Satchel était un excellent instructeur et il m'a expliqué la procédure comme un pro.


Une fois que l'équipe de maintenance est arrivée et nous a sortis des fixations, j'allais prendre la mallette et courir jusqu'au point de livraison. Je n'arrivais pas à croire que j'allais y arriver.


[ 1:05:21 ]


Alors que le sas s'ouvrait, je pouvais à peine me tenir. Je me sentais comme un sprinter au début d'une course, attendant que le pistolet de départ fasse feu.


J'ai entendu Satchel saluer l'équipe de maintenance. "Salut, les gars. Ça peut paraître un peu bizarre, mais..." Quand sa voix s'est éteinte, j'ai su que quelque chose n'allait pas. Je ne pouvais pas tourner la tête suffisamment, mais quand j'ai vu le reflet jaune sur la vitre intérieure, j'ai su ce qui s'était passé.


Une voix modulée sortit d'une combinaison biologique : " Nous avons été informés que Vengeance Valkyrie avait mis fin à la quarantaine à Tangaroa. Nous vous mettrons en garde à vue jusqu'à ce que le virus ait disparu et que le vaisseau ait été nettoyé."


"Non ! Non ! Je ne peux pas. J'ai une livraison à faire. C'est juste ici, dans la gare. C'est cette valise sous la chaise de décollage.


"Je suis désolé, madame. Rien ne quittera ce vaisseau tant qu'il n'aura pas été nettoyé. Nous avons des ordres stricts", a dit l'homme en bio-suit. "Veuillez coopérer et vous n'aurez pas à subir de punitions supplémentaires."


C'était fini. J'avais perdu. J'étais à la station, probablement à quelques centaines de pieds de mon but, et je n'y arriverais pas. Je ne pouvais concevoir aucun moyen de briser cette quarantaine sans risquer la colère de l'UEE.


[ 00:00:00 ]


Je ne me souviens pas avoir été enlevé du vaisseau dans une bio-bulle, sauf que Satchel me l'a dit. La station n'avait pas de zone de bio-confinement, alors ils ont vidé un hangar et l'ont recouvert de plastique. Après avoir confirmé que nous ne transportions plus le virus, j'imagine qu'ils ont mis le plastique dans un incinérateur.


Au moins ils nous laissaient garder notre mobiGlas, tant que nous promettions de ne pas causer de problèmes. On nous avait aussi donné des combinaisons bleu clair après qu'ils nous aient fait prendre une douche écologique. Ma peau était encore à vif à cause du frottement.


Une fois que nous nous sommes installés, j'ai contacté le lieu de livraison dans l'espoir que je puisse encore venir, mais ils m'ont dit que le commerçant Banu qui l'attendait était déjà parti. Je devais leur laisser la mallette. Pendant l'attente, Satchel a contacté quelques vieux amis à lui en FTL qui avaient monté en grade après son départ. Il a encaissé quelques faveurs pour faire transférer mes emplois afin que je ne sois pas licencié.


"Pourquoi avez-vous fait ça ?" Je lui ai demandé après qu'il m'ait dit ce qu'il avait fait.


"Je t'encourageais", a-t-il dit. "Je pensais vraiment qu'on t'amènerait à ta livraison à temps."


"Mais cela a été un énorme inconvénient pour vous", ai-je dit.


Il a levé un sourcil. "J'ai été payé une jolie somme pour ce travail. Et heureusement, j'ai pu les persuader que le virus était responsable de notre rupture de la quarantaine, donc ils ne porteront pas plainte."


"Les choses pourraient être pires", ai-je dit, en essayant de me convaincre.


"J'ai une question pour vous, Sorri. Que dois-je faire à propos de Betrix ?" demanda-t-il en m'étudiant de près.


"Que voulez-vous dire ?" J'ai demandé.


"Betrix est celui qui m'a engagé. C'est dans les registres. Si FTL apprenait qu'elle faisait des contrats indépendants, elle perdrait probablement son emploi.


Un frisson s'est formé à l'arrière de mon cou. Avec quelques mots simples, je pourrais enlever une épine de mon pied, bannissant Betrix LaGrange du FTL et probablement du rang des coursiers pour toujours. Je serais aussi en train d'écraser ses rêves.


"Non", dis-je, en pensant à ce que Betrix m'avait dit sur la raison pour laquelle elle voulait un vaisseau à elle. "Non. Nous sommes des rivaux, pas des ennemis. Je ne la déteste pas."


"Même après ce qu'elle a essayé de te faire ? Je ne me serais pas proposé si je n'avais pas pensé que tu méritais ta vengeance ", a-t-il dit.


"Non. Je suis sûr. Elle a clairement des problèmes, mais je ne veux pas lui faire ça", ai-je dit. "En plus, il y a quelque chose de mal à la faire virer pour avoir fait presque la même chose que moi."


Il a haussé les épaules. "Assez juste."


Après une autre journée d'attente dans la salle de fortune, nous avons été nettoyés à nouveau et autorisés à partir avec un avertissement officiel. Je me suis considéré chanceux que ce soit tout ce qu'ils avaient fait.


J'ai récupéré mes affaires chez Vengeance Valkyrie, y compris la malheureuse affaire. Avant que je parte, Satchel m'a remis une enveloppe scellée.


"Qu'est-ce que c'est ?" J'ai demandé.


"Ouvrez-le quand vous aurez enfin votre premier bateau", a-t-il dit en faisant un clin d'oeil.


J'ai soupiré. "Ça va être dans longtemps."


"Probablement", a-t-il dit. "Mais je suis sûr que tu trouveras un moyen de faire en sorte que ça arrive plus tôt que tu ne le penses. Tu as vraiment pas eu de chance avec cette livraison."


Pas un pour de longs adieux, j'ai laissé Satchel sur son bateau. Et il y avait une petite chance que je le revoie dans un futur proche. Il m'avait promis de m'offrir des balades avec lui si j'avais besoin d'un bateau pour un travail en freelance. Je savais que c'était peu probable, vu la taille de la galaxie, mais c'était un beau geste.


Avant de quitter Tyrol IV, j'ai livré la mallette argentée avec les symboles Banu. On m'a accordé une somme dérisoire pour mes efforts, qui a à peine payé le voyage de retour à Sol pour que je puisse livrer les papiers de divorce de Maria Gorane.


Soulagé de mon fardeau, je me sentais étrangement en paix. La date limite accélérée avait été un poids autour de mon cou. Maintenant que c'était fini, je me sentais un peu en apesanteur.


J'ai pris quelques boulots FTL sur le chemin du retour. J'avais pratiquement remis à zéro mon solde en essayant de me rendre au Tyrol, alors c'était bien de travailler à nouveau dans le bon sens.


Assis sur un transport commercial se dirigeant vers le système Kilian en route vers le point de saut de Davien, j'ai appuyé mon nez contre le hublot froid. Les étoiles brillantes à l'extérieur m'ont donné l'impression de les regarder pour la première fois.


En regardant le minuscule soleil au centre du système grandir au loin, j'ai revécu le voyage de ces derniers jours dans mon esprit et les dures vérités que j'avais vues alors que j'étais rongé par le virus du tri. Les paroles des Banu sur Vita Perry me sont revenues : Voyage en toi-même et tu atteindras ta destination.


Je ne comprenais pas alors ce que les Banu avaient voulu dire, mais après la folle livraison, j'ai eu un peu plus de compréhension. Comme l'avait dit Satchel, on échange toujours contre des problèmes. J'étais tellement occupé à essayer de gagner assez de crédits pour mon Aurora LX, que j'avais oublié pourquoi j'étais devenu un coursier en premier lieu - pour voir la galaxie.


Si je continuais sur cette voie, je finirais comme Senet Mehen, tellement concentré sur mes objectifs que j'ai raté la raison pour laquelle je faisais ce voyage.


Quand j'ai atteint le système Sol, j'étais en paix avec le revers. Rétrospectivement, cela avait été une expérience étonnante, bien qu'éprouvante, qui valait d'une certaine façon les crédits perdus.


Parfois, on perd tout simplement. C'était la voie de l'Univers. Mais je ne voulais pas que cela me retienne. Malgré le verdict final, je m'étais prouvé beaucoup de choses.


La remise des papiers du divorce Gorane à Sol était un peu aigre-douce. Cela a conclu le voyage. J'ai alors levé mon mobiGlas et j'ai fait basculer ma disponibilité sur la position "On". J'avais beaucoup de crédits à rattraper.


Ce n'est que quelques mois plus tard, après la livraison bâclée de Tyrol IV, que les choses se sont finalement et véritablement terminées. Je venais d'atterrir sur Ferron lorsque j'ai reçu un message d'Alara Bonaire.


Au début, le nom m'a troublé jusqu'à ce que je réalise que c'était l'ancienne femme d'Abel Gorane, l'homme d'affaires crétin dont je l'avais sauvée.


Salutations Sorri,


J'espère sincèrement que les choses vont bien pour vous. Je ne pourrai jamais vraiment vous remercier pour ce que vous avez fait. Si Abel avait fait monter Maria dans le vaisseau, je ne l'aurais jamais revue.


Ma vie avant le divorce était très compliquée, alors je suis heureuse d'être débarrassée de mon mari. J'essaie de simplifier, ce qui m'a fait penser à toi et à ta générosité. J'ai décidé de vous léguer l'ancien navire d'Abel, le Black Queen. Il a dit qu'il lui a donné mon nom, mais j'espère qu'elle vous traitera mieux que lui ne m'a jamais traitée. Elle est assez usée, mais elle peut encore fouler les cieux profonds. Vous trouverez les codes d'entrée au bas de ce message, ainsi que le numéro du hangar. Portez-vous bien et bonne chance.


Salutations chaleureuses,

Alara Bonaire

Maria Bonaire


Hangar 15. Pendant tout le trajet, j'étais certain que c'était un rêve et que je me réveillerais, couvert de sueurs froides.


Mais ensuite, c'était là, le hangar. C'était une baie étanche, alors j'ai traversé le sas. Au numéro 15, il y avait un modèle Aurora ES. Il y avait de grosses brûlures sur le nez, des piqûres sur les côtés, et la couleur était fanée.


Ce n'était pas un navire, mais une boule de ruban adhésif. Mais si la lettre que je venais de recevoir était vraie, alors c'était la mienne.


J'ai crié et je me suis mis à courir pour la reine noire. Il y avait quelques ouvriers en combinaison rouge qui faisaient de l'entretien sur une Caterpillar de l'autre côté du hangar. Ils ont regardé mon sprint sur le sol dur. J'ai entendu quelques rires quand j'ai embrassé la section du nez.


Mes doigts ont tremblé lorsque j'ai tapé les codes d'accès. Quand la porte s'est ouverte, je pouvais à peine rester debout.


L'intérieur était une épave. Il y avait à peine assez de place pour se tenir debout. Le siège du pilote était en métal nu. Certaines des commandes étaient ébréchées et les boyaux de quelque chose d'important pendaient du plafond.


J'ai touché chaque surface de Black Queen, à l'intérieur et à l'extérieur, en essayant de me prouver que c'était réel. Je veux dire, le rendre digne de voler allait demander quelques crédits sérieux, mais rien de comparable à ce qu'un nouveau vaisseau coûterait. Je ne pouvais pas le croire. Je voulais envoyer un message à mon père et lui dire que j'avais enfin mon propre vaisseau. Il ne voulait pas le croire.


Mais je me suis souvenu du mot que le capitaine Satchel m'avait laissé. J'ai couru dehors pour prendre mon sac à dos. La lettre était coincée dans le fond, le coin pratiquement arraché.


Le papier à l'intérieur était épais. On pouvait voir les morceaux depuis le moment où elle a été faite. C'était un aperçu de l'âme du capitaine Satchel. Il avait écrit mon nom sur le devant avec un vieux stylo. Je pouvais dire par la façon dont l'épaisseur des lettres changeait avec le trait.


J'étais sur le point de lire la lettre quand j'ai décidé que l'endroit approprié était le fauteuil du capitaine. Ma première note, de capitaine à capitaine.


Je l'ai retournée, en admirant la façon dont le papier se frottait contre lui-même. Puis j'ai lu son message à haute voix, dans le caractère sacré de mon propre navire : La reine noire.


Capitaine Sorri Lyrax.


Félicitations ! J'espère que ce jour arrivera tôt ou tard, mais de toute façon, il est là. Souvenez-vous juste qu'avant de pouvoir revendiquer ce vaisseau comme étant le vôtre, vous devez le baptiser de la seule façon que vous connaissez.


Votre ami,

Sacoche


Je n'ai pas saisi sa signification jusqu'à ce que je me souvienne de ce qui s'était passé sur Vengeance Valkyrie quand nous avions eu le virus du triage et que nous étions coincés dans nos chaises. J'ai ri pendant une minute entière avant de glisser la note pliée dans une fente entre les tableaux de bord.


Cela m'a frappé encore une fois ce qu'il faudrait pour que la Reine Noire soit en forme de vol. Heureusement, j'avais travaillé dur ces derniers mois et j'avais presque assez pour payer les réparations. Bientôt, je pourrais prendre les emplois que je voulais, puisque je ne serais pas lié aux horaires des navires et aux itinéraires prédéterminés des messagers.


Un coup de poignard de regret m'a frappé dans le ventre en y pensant. Tant que je serais dans mon propre vaisseau, je ne voyagerais plus à travers les ports stellaires et les stations flottantes peuplés. Je serais enfermé dans une boîte en acier, comme Senet Mehen. N'était-ce pas la raison pour laquelle je suis devenu messager ? Pour rencontrer des gens ?


Soudain, la Reine Noire semblait être un endroit solitaire. Mais à quoi je pensais ? C'est pour cela que j'avais travaillé si dur et maintenant j'étais plein de doutes ?


Je me suis assis pendant une demi-heure à considérer mes options avant de finalement trouver une solution qui résolvait quelques problèmes à la fois. Une petite tape sur mon mobi a fait apparaître le lien du message.


Cher Betrix, j'ai commencé à taper, je réalise que cette offre peut sembler assez étrange, mais j'ai maintenant mon propre vaisseau. Certains aspects de l'opération se dérouleraient plus facilement avec une deuxième personne. Es-tu intéressé à être mon premier compagnon ?


FIN

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